PonoPlayer:不仅仅是Mp3重生这么简单

在便携设备大行其道的今天,随身听几乎销声灭迹,大街上偶尔还能看到跑步的人绑着iPod的身影,这很大程度还受到苹果iTunes海量音乐的支持,若是一款纯粹用来拷贝MP3歌曲的播放器,恐怕是有情节的玩家才会坚持到今天。

PonoPlayer是一款高保真便携音乐播放器。但PonoPlayer的音质要比传统MP3播放器好得多,这点我们会在后文中逐一解释。

large

相信有不少人对其三角形的外形感到新奇,甚至有些“怪异”。但如果你是一个音质发烧友——至少在便携随声听领域,应该对iRiver在2004年的旗舰型号iFP-1090不感到陌生,粉丝称其为“太空船”设计。

iriver_ifp_1090_1

iRiver推出这款产品之前,母公司韩国电友是一家成立超过15年的数码产品上市公司。独特的解码芯片让其在MP3鼎盛时期占据市场份额第一的宝座。后来iPod出现,MP3市场急剧滑落,公司在2010年转型电子书战略失败,公司接连亏损,所有东莞生产线撤离……当然这些都是后话了,iRiver的失败,可见MP3播放器“复古”的难度。

Pono由传奇摇滚乐手Neil Young 发起(实际是代言人的角色,CEO另有其人),售价也与当年的iRiver有得一拼,399美元,经PingWest查阅资料,产地居然还是深圳。参数方面,PonoPlayer内存达到128GB,相当于2000张专辑的容量,同时还提供SD扩展,并支持三个实体键与触屏键操控。

7f4448978af792f34a0eee6ac1cac8a4_large

Neil Young给自己的slogan是“We’re not changing music. We’re letting music chang you”,充分表达其对音质的不妥协态度。除了硬件外,Pono还有在线音乐商店PonoMusic。

PonoPlayer在Kickstarter上线两天,便筹到了200万美元,不足一月,款项冲至526万美元。这也是Kickstarter平台历史上筹资额第四高的项目,1.5万名支持者参加了Pono的预订。

标题里的MP3只是一个数字音乐的代称,PonoPlayer既然定位高保真便携播放器,格式自然不一样。Pono主推FLAC(Free Lossless Audio Codec无损音频压缩编码)格式,与FLAC压缩比相近的另一种无损格式APE相比,Pono使用解码速度快30%的FLAC格式显然是合理的选择,因为FLAC也是第一个开源的且被世界公认的无损压缩格式,拥有更多的高端解码芯片支持。

PonoPlayer支持四种质量梯度的FLAC格式,其中最低级别的(CD lossless, 16 bit/44.1kHz)大小是一般MP3格式的6倍,而最高级别的格式(24 bit/192kHz)则是同等背景MP3格式的30倍,所以128GB的容量,还真不全是给所谓海量歌曲准备的。

从Neil Young发起Pono项目的背景来看,PonoPlayer希望能让音乐人从录音室取样的音频不再因为设备的不足而损失,这多少带有专业设备的色彩,便携设备占绝对主流的今日,Neil认为对于音频播放器而言,已经不再是需再要为便携性而妥协音质的时代,乐迷们也应当有更丰富的听觉体验了。

设备的专业性从外观也能看出些端倪,PonoPlayer除了常规的3.5mm耳机插孔外,还提供适用于音响系统的立体声插孔,题图上那一闪一闪的图片,正是在告诉你Pano推得动各种耳机。Pono同时开发了OS X及Windows的应用,用户只需一根Micro-USB线便能在电脑上传输音乐了。

接下来是Neil Young同时发布的PonoMusic在线商店,用户可以直接到网上购买原始录音版本的曲目,他希望能通过Pono建立一条终端对终端的生态链,缩短听众与音乐创作者的距离,可以想象,日后消费者购买的曲目甚至带有歌手在录音棚里的花絮,至于价格,据Neil透露,每张唱片会在14.99—24.99美元之间。这一点还与我们早前报道的落网思路有点相似,后者提供了一个出版平台,音乐人有了更直接的发布形式。

在Kickstarter的产品介绍项目上,Neil Young请来了十数位顶级音乐圈名流试音,包括Nirvana前鼓手Dave Grohl,朋克发起人之一Patti Smith、民谣歌手James Taylor等等,明星们不乏惊叹之声。视频中还做了一个形象的“水下盲听”的概念:

常规的MP3格式,相当于在水下1000尺中听歌,而传统的CD机则相当于水下200尺,到了96Kbps(比特位速率)算是水下200尺,直到192Kbps才算呼吸到了空气。

3a8f0f88eab96aa42a98807c3d415ffb_large

Neil Young给支持者的公开信里有这么一段话:

我们已经成功了一半。通过Kickstarter我的努力变成了现实,再也无需像过去3年里对着那些不懂音乐的投资人瞎谈,你们才是真正懂得音乐未来的人。现在我们正在在Rap、R&B、乡村以及古典音乐风格上做更多的努力,已求在Pano上听到最真挚的音乐。

Pono在夏威夷当地是公义的意思,Neil的本意是向原创音乐创作者致敬,通过Pano把那些已经被数字音乐糟蹋了的内容从新找回来,虽然现有的音乐播放器解决了下载与便携性的问题,但它牺牲掉的情感细节是无法弥补的,Neil的初衷,就是让音乐爱好者不再陷入这种两难的选择中。

对于一般听众而言,Pono的出现似乎给音乐爱好者多了一个选择:如果说豆瓣音乐、QQ音乐、Jing.fm这类点播或电台类的产品只是满足最普通的“背景音乐”需求,那么在真正选择改变音乐出版行业,缩短公众与音乐人距离的路上,“落网”选择了人工精选内容的方式搭建连接,Pono则是针对音质有更高要求的人群,从硬件技术上筑起了自己的生态圈。

公平地说,Kickstarter这500万美元的款项少不了Neil Young的人气带动,但它确实切中了一些实际需求,比如音乐创造人十分重视自己作品的展现质量,用Neil的话讲是“如果达芬奇再生,看到他的蒙娜丽莎被大量地印刷在照片上也会被气死的”,这并不是纯粹的大众电子消费品,相信捐赠人里面少不了创作人的支持。

而另一方面,虽然iTunes的出现让人们更好地购买及下载音乐,但在音乐出版的渠道上,依然取决于创作者与唱片公司契约的划定,根据iTunes的出版规定,还需要创作人有20张专辑、UPC商品通用条码、ISRC跟踪分发的限制,这无疑阻碍了更多独立音乐人发布作品的机会。另一方面iPod作为随身设备,选择了最主流的MP3格式,并没有肩负起改善音乐体验环境的责任,最终,这件事情还是由传统的音乐人迈出了重要一步。

题图来源:Pono

订阅更多文章

你可能感兴趣的: