听“iPod之父”讲产品:如何用“苹果DNA”让失宠的设备复兴

当3年前“iPod之父”Tony Fadell宣布和iPod软件开发主管Matt Rogers一起创立Nest时,我相信除了苹果感到有些痛心和尴尬外,业界和无数iPod粉丝对于这样一个组合会做出怎样的颠覆性产品都非常期待。前两天,我有机会和旧金山湾区最优秀的一群设计师和工程师们一起听Matt Rogers讲起了Nest的理念和理想,并体验了新一代Nest产品。

在苹果工作痛并快乐着——大公司产品更新能有多快?

和Matt交谈很容易发现他是一个情绪状态可以一直很高涨很亢奋的人,思维非常活跃,你必须集中精力跟上他的速度。我想,这也是为什么他觉得在他从小的“dream job”苹果工作时既有成就感也有郁闷的时候。2009年前后他同时在苹果3、4个团队里为iPod、iPhone、iPad穿梭,有个问题开始困扰他:“大公司更新产品能有多快?”他认为公司越大越怕冒险,也很难冒险,比如现在Spotify对iTunes压倒性的崛起,Matt说苹果不是没有比Spotify更早考虑过类似的模式和产品,但最后还是不愿意冒险,因为没有人能说服股东说“我想拿公司20%的收入来冒险”。同时,Matt也在问自己:“我能做点其他什么新鲜的东西,而不是永远iPhone4 5 6,iPad3 4 5地循环下去吗?我可不可以自己创业?”这两个问题最后让他和“iPod之父”Tony Fadell走到了一起,并用Nest给自己也给外界交出了答案。

用苹果的设计DNA复兴陈旧的失宠设备

“复兴失宠设备”是Nest团队当初寻找产品切入点和创新角度的基本理念,“不做智能手机”,而是将目光投向了一些存在已久但早已失去活力的产品(其实就像当年Tony向乔布斯递交的“iPod音乐播放器+在线音乐商店”提案,也是在市面上存在已久的旧设备基础上做了新的大胆想象和设计——陈旧设备虽然激不起用户的兴奋点,但是经过长时间的沉淀,它们积累了庞大的用户群体和稳固的产品功能认可,在此基础上做更好的设计和创新会比完全创造一个新的东西出来风险要小)。

Tony和Matt发现,在美国家庭里早已普及的恒温器(Thermostats)已经挂在墙上沉睡太久(许多家庭甚至还在使用60年代生产的恒温器),它们不仅设计难看,操作不人性化,而且89%的恒温器都在浪费能源。Matt认为,人们其实是很愿意为好设计买单的,他们花钱欣赏艺术,买好看的家具,那么作为每个家庭不可或缺的部件,恒温器同样值得有更好的设计。是的,所以Nest做了一款室内恒温器,而且是可以自主学习的智能设备。

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Matt说,当时并没有告诉太多朋友他们准备做一款恒温器,直到第一代产品快要发布的时候才告诉了朋友们。朋友的第一反应基本都是:“恒温器?你在说真的吗?你们俩不做iPods、iPhones改做恒温器?” 但在Matt详细解释了Nest的恒温器将如何帮助节省室内一半的能源,它的设计和功能如何弥补和创新了过去几十年被整个行业忽视的地方时,这些朋友态度大改观,甚至有一些立马从Apple、Google、Microsoft和Twitter跳槽到了Nest,加入到这个创造更好更漂亮更人性的恒温器,乃至改变人们生活的革命中。

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——苹果式硬件设计哲学:简洁、易用、追求细节完美

最开始还只有产品概念时,Tony和Matt找到一位设计师请他做一个简单易懂的设计,那人立马在纸上画了个圈,在中间写了个数字,搞定。Matt当时大笑说:“就这样?太疯狂了!” 那位设计师淡定地说,就是这样。后来经过团队3个星期的调查讨论,一致通过了这个天才的想法。Nest根据这一设计,在反复推翻重做了30多种模板后,在2011年10月推出了第一代产品(被认为是“最智能、最好看的恒温器”),2012年10月发布第二代智能恒温器(产品换代周期与苹果很相似)。

两代产品的外观大致不变,材质也基本不变,但是在细节设计上有了不少变化。

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首先是塑料底座,新增了两个连接端口(兼容更多型号的制冷制热家电),并将10个端口的分布设计为沿圈放射状,比起之前8个端口的分布更简洁美观、更节省空间,也让用户在安装和穿插电线时手指活动更方便;两个螺钉孔由第一代的水平方向改为了垂直方向,避开连接端口的同时更方便装卸,符合动手逻辑——先固定上方螺钉,通过水准仪确定位置水平后再安装下方的螺钉;

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而直接扣在底座上方关乎外观和操作的触控部分,最大的变化是外圈,同样是不锈钢材质但Nest团队大胆地将整个外圈设计为操作旋钮(第一代的旋钮只有外圈的1/5宽),Matt说这是整个恒温器最酷也是成本最高的部分。我试着转了一下外圈,手感相当细腻舒服,做工非常精细,与物理屏幕和电子显示无缝配合。同时这样一个不锈钢外圈还能为恒温器带来“变色龙”效果,因为它可以反光映出墙的颜色和纹理,让整个恒温器嵌在墙上的效果更加柔和美观。第二代产品还比第一代厚度做薄了20%,正面取消了传感器的网格孔,Nest找到一种塑料取代,它的颜色和材质让传感器同样能够感知外部,但用户在距离一步之外就无法看到内部结构;

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对于外盒包装和盒内配件,Matt和他的团队也做了极细的工作。比如精致简洁的外盒设计,立体视效的印刷图案(包括数字“70”的选择,Matt说就像手表广告永远选择指向10点和2点一样,选择“70”就是因为好看),精美好用的螺丝刀,遮掩墙上多余螺钉孔的塑料板等。我说,这太“苹果式”了,Matt毫不掩饰地回答说:“没错,因为我们有苹果的基因!

——人性化的软件设计:机器学习、智能调节、远程遥控

使用旧式的恒温器,用户可能需要每年“简单”地不厌其烦地倒腾5000次自己调节温度,而Nest恒温器的自学功能为用户省去麻烦。

用户只需在前几天自己转动外圈调节温度,即对Nest实现了教学,Nest Sense对温度、湿度、时间等参数进行收集分析,记住一天中哪个时刻你喜欢哪种温度,每天你起床、出门、回家、睡觉等的时间;感知什么时候房间里没有人,应对四季气候变化等。System Match还能学习到不同制冷制热系统的特点,比如各种系统会花多长时间让屋子暖起来,进而设置自动开启暖气的时间和温度;如果房屋是多层建筑,用户安装了多个恒温器,它们之间可以互相通信、合作控制室内温度,比如如果楼上的恒温器认为附近没有人活动了,会和楼下恒温器确认是否楼下也没人,进而做出相应调整。

也就是说,Nest会学习你的习惯,并成为你的“智能管家”,为你安排室温方案,且“润物细无声”

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每个月Nest会为用户制作一份能源报告,用户可以在Web端或者手机端查看每天冷热系统运行的时间长短、节能效率等。用户还可以在iPhone、iPad、Android手机、Kindle Fire和Nexus 7等移动设备上通过mobile应用远程遥控恒温器(Matt也向我确认说API是以后Nest一定会做的事情,只是目前还需要继续扩大用户基数)。

这样的自学功能不仅为用户带来了很好的体验,同时真正做到有效节省能源。Nest统计的数据显示,每个恒温器可以帮助每个家庭节省20%到30%的耗电量;自从2011年10月发布第一代产品以来,Nest已经节省了2亿千瓦小时的电量,相当于纽约帝国大厦4年使用的电量总和。Matt说他们在统计这个数据的时候也很吃惊。

大部分的恒温器售价不到100美元,而Nest的恒温器需要消费者支付250美元左右的价格。Matt说做Nest恒温器最大的挑战是怎样说服消费者接受这样一个概念:最先进的恒温器和最先进的笔记本或者手机一样值得拥有。“我最大的担心是,事实上,人们根本不在意这一点。所以我们不断添加的功能、设计和价值都是为了努力传达这一观念。”

当我问到对于Nest这样的公司和团队来说,解决问题时是“设计为先”还是“技术为先”,或者会考虑一个平衡时,Matt思考了一下还是干脆地答道:“设计为先!

关于“Nest”这个名字,Matt异常激动地说他再也想不到有比Nest更好的名字了,“Nest”给人非常直观的家的感觉,舒适、温暖、安全,对于有技术性质的公司是再好不过的品牌形象。

Matt总是笑呵呵的,“如果我可以告诉别人说我为能源危机做过贡献,比如我们为电网省下2%或者3%的电,这将比整个行业做的还多。”

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