可穿戴计算兴起之时,别忽视了神念科技这样的幕后贡献者

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可穿戴计算普及的背后离不开传感器的贡献,正是因为能够轻量且低成本的采集心电、脉搏、生物电等数据,才使得这类硬件能够走向消费级市场。同时,由于缺乏相关的研发能力,所以大部分创业团队都选择了借助第三方的力量,这便将传感器研发公司推向了浪潮之巅,神念科技(NeuroSky)便是其中的一员——两年前,当我第一次接触这家来自美国的科技公司时,他们的脑波识别技术给了不我小的震撼,但当时看起来,它还并非一个可被用于大众市场的技术。而最近,我接触的不少可穿戴计算创业公司都开始使用神念科技研发的芯片去监测人体的心电,同时他们也与中国科学院深圳先进技术研究院展开了一些合作。所以我采访了神念科技中国区总裁张彤,请他分享了对传感技术的见解。

张彤告诉我,神念科技涉及的领域有脑波、心电、眼电和生物电的研发,他们希望将这些人体时刻释放的微弱信号提取出来,转换为数字信号,然后通过算法将它们变为可用的命令或可视化的数据。

拿脑波举例,通过芯片采集从大脑表皮辐射出的微弱电信号后,他们首先要降低噪音,然后从数字化的信号中分离不同的脑波指数,例如专注力、对事物的熟悉程度等、这需要根据不同的需求搭建不同的算法,而它也是技术发展中的最大瓶颈。例如如何将人的情绪内容从脑波信号中抽离出来就是一个不小的挑战,张彤说,这些需求的实现需要科研机构的合作,利用广泛的采样数据优化算法模型,比如与医学、心理学研究机构共同分析老年痴呆症患者的脑波信号有什么样的特点。

就目前而言,脑波技术在两个领域有比较成熟的实例化应用:

一方面是在教育领域,根据用户的专注度动态地调节学习内容,提升其学习效果。例如他们与澳大利亚的NeuroCog大学及英国的Roll7公司共同开发的应用Focus Pocus,会要求用户在不同的场景下调节自己的思维状态来完成任务,以帮助他们控制冲动、加强专注度和提升记忆,让人们拥有更强壮的大脑。

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另一方面脑波也已被广泛用于玩具领域,除了不少人已经熟知的脑波控制飞行球外,还有像BrainLink这样的开发商制作的不少游戏。张彤认为它的主要意义在于通过其新奇性让人们了解脑波也可以成为连接人和现实世界的新的通路。

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除了脑波信号外,另一个已经走出神念科技实验室的技术便是前文提到的心电采集。张彤给我展示了两样产品,一样是酷派某型号的手机,在其背面有两个电极,打开应用并将两个手指放在电极上后,就能采集人体心电“PQRST”五个波形,另一样产品是一个可嵌套iPhone的手机外壳,能够实现相同的作用。

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张彤说,传统心电采集需要将电极分布在人体胸口附近的特定位置,但由于在脑波采集和识别上的技术积累,即使是手指端的微弱信号,他们也能够做出精准的识别,因为它已经比脑电波信号要强千倍。这样的话,无需复杂的线路,利用带有芯片的可穿戴设备就可以长时间的监控人体的心电数据,这种长时间的监控要比偶尔去医院的检查更能全面覆盖人体的健康状态。

实际上,这也正是神念科技的目标——利用便捷、低成本的解决方案去实现以往在医院或是科研机构内需要价格昂贵的复杂设备才能完成的信号采集。而在这之外,他们并不会把重心放在消费市场层面,而是提供一个开放的技术支持平台,将剩余的事情交给开发商去做,他们自己开发的产品,更多是起到一个技术实例化展示的作用。

注:图片来自网络

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