让用户关上门说话:覆盖全美6000个社区的邻居私密社交网站Nextdoor是如何壮大的?

中国人常讲“远亲不如近邻”,老一辈的可能做得不错,可越往信息时代走,邻里之间似乎淡漠得越多。现在有多少人不是一回家就紧闭房门两耳不闻窗外事的?技术方便了我们生活的同时,也一定程度淡化了某些温暖的东西。据美国调查机构Pew Research发布的报告称,在现实生活中有28%的人不知道任何邻居的名字(我个人猜想这个比例在中国更大),只有19%的受访者能够叫出所有邻居的名字;而在网络世界,最大的社交媒体Facebook上用户的好友中一般只有2%是邻居。但是又有其他调查数据显示,93%的人都相信邻里间互通往来、互相关照非常重要。这些数据正是投射出一个现实生活中的巨大需求和市场潜力,Nextdoor的创始人Nirav Tolia就敏锐地察觉到并迅速展开了行动。

在一个垂直式社交平台上延伸出无数个私密邻里社区

Nirav说“我们和邻居很友好但却不是朋友。”碰面时总会礼貌地微笑或者问一声好,但却不知道对方的名字,也不知道该如何进一步联系和往来。Nirav自己的体会是,当他买房子结婚生子后,发现原来生活是需要以邻里为核心展开的。所以Nirav和另两位联合创始人Prakash Janakiraman,Sarah Leary创建了Nextdoor,试图用技术弥补技术犯下的“错误”,让邻里在线上线下亲密起来

Nextdoor绝对也必须是个基于位置的服务平台(LBS),所以注册用户的第一步是输入住宅地址,由系统搜索并告知该地址是否属于Nextdoor上的某一个现有社区(社区的大小范围最初是由那个地区的第一个注册用户决定,其后随着成员的增多社区的边界可以继续扩张,但是一般一个社区容纳50到2000栋房子,这取决于地理位置和人口密度);若某个社区已经存在,用户便可以填写姓名、性别、电子邮箱和密码并通过安全验证完成注册。每个社区里做了很详细的按需分类,包含了出行、美食、娱乐、日常家务、房屋园艺、医疗保健、宠物、商业服务等相关的细化类别,用户可以提问,也可以就邻居的问题给出建议和推荐,并可以进行买卖活动,这YelpCraigslist某种意义上很像。同时,用户可以编辑自己的个人资料,上传并分享图片,评论别人的状态等。Nextdoor跟Facebook初期有点像——用户需要用学校邮箱注册才能点对点地使用Facebook上的学校社区。但是当Facebook扩张后,它把这个“邻里”的核心概念完全抛在了脑后,现在Nextdoor就在试图创造Facebook再也无法回头的东西:一个由现实生活需求驱动的社交网络平台

关键词——“真实”、“隐私”、“安全”

Nirav对于这种需求的定义不是社交,而是最贴近社会生活的那份真实。谁家水管坏了需要推荐水管工,谁要周末在自家车库卖旧物,甚至是谁家酱油没了急着下锅,Nextdoor提供线上平台帮忙发声,而在线下用户又可以真实地即时往来互助互利。

不同于Facebook平台的开放,Nextdoor更愿意封闭起每一个社区,让用户关上门说话,多方面保护用户的隐私和安全。首先在注册用户的真实性上把关——当用户在注册阶段填完个人姓名(必须是真实姓名)等信息后,需要通过Nextdoor的身份验证才能开始使用。验证的办法有4种:给用户寄一张带有验证码的明信片到填写的住址(会花上几天时间);通过查询信用卡信息验证用户的住址(可以马上实现);电话验证;由已验证身份的邻居推荐。而如果你所住的地区在Nextdoor上根本还没有现成社区,你想自己新建一个,得至少需要有9个邻居在21天内通过身份验证使用Nextdoor,否则新建社区的请求会被取消。Nirav说从短期看实施这样的方式对于Nextdoor和用户都会痛苦些,但是从长远来看这个平台将会是十分安全可信的。我个人认为用户对于产品和平台的初步信任也慢慢在这个过程中形成,如果是我自己,我会选择第一种验证方式,花上几天时间等待邮局送来一张印有验证码的明信片。因为邻里关系本就是生活中最原始最常态的,用这种回归到传统的线下方式将线上的活动激活打通,我觉得更有它独特的实现意义。

其次,Nextdoor采用HTTPS进一步保证社区内部隐私,其信息无法被任何其他社区或者外部访问,包括Google图片。

另外,Nextdoor还与本土安保组织National Night Out合作,与用户一起实现社区安全监督。Nirav说,在做Nextdoor初期,他并没有想到用户会有对柴米油盐家长里短之外的需求,后来发现Nextdoor上20%的信息都是关于社区犯罪、邻里安全的讨论,比如发现有可疑的外来人,晚上听到特别的动静等。他意识到Nextdoor对于用户的意义比他想象的大。

加固原始基因Social和Local的同时会加紧补上Mobile短板

目前Nextdoor提供的服务中跟Mobile有关的可能就是让用户添加手机号码,及时收取紧急情况的短信。但是Nirav明白Mobile对于Nextdoor和用户的重要性,很多即时性和紧急性的事情Mobile才能更好的实现。比如,早上急着出门上班忘了关门或者关煤气炉,可以用Nextdoor的移动端请求邻居的帮助;或者在家附近跑步时发现了一只很像邻居家丢失几天的小狗,可以立即用手机拍照上传带有地理位置的消息。我想如果补上智能移动设备的缺失,Nextdoor基本老少皆宜了。

其实Nextdoor在2010年就开始启动,但到了去年10月份才正式发布。团队花了超过1年的时间小范围试验,选了美国26个州的175个社区合作,为了更好地站在用户的角度把产品完善,寻找一种最舒服的方式让用户愿意在Nextdoor上分享信息。在发布后的这一年发展相当快,今年7月拿到新一轮融资1860万美金时平台上差不多有3600个社区,而到现在4个月的时间里基本翻番增长到6000多个。Nirav认为,对于任何一个公司来说,集中力量为用户解决实际问题至关重要。他从Nextdoor学到的是,当你提供的东西是用户每一天的日常生活实实在在需要的,那么用户对于产品的需求和正面积极的反馈就会非常自然地产生。

据说前不久旧金山政府计划在一个私人住宅区加入公共停车区域,惹怒了居民,他们通过Nextdoor的社区组织在一起,更新事态发展消息,互相鼓励向政府反对这个计划。现在市政府已经因为收到太多的反对意见而将此计划暂停。估计要不了多久,Nextdoor将成为美国政客们追逐选票的宝地。

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