众筹网站Patreon,要让艺术家回到达芬奇时代的生存模式

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在Kickstarter这样的综合性众筹平台兴起后,又出现了许多细分领域的众筹网站。之前PingWest报道过医学类众筹网站Watsi,而今天要介绍的则一家叫做Patreon的专门为艺术家筹集发展资金的众筹平台。

日前,Patreon刚刚获得了210万美元的融资,由Freestyle Capital领投。此外,投资方还包括Reddit联合创始人Alexis Ohanian与Y Combinator合伙人Garry Tan。而这离Patreon正式上线才过去3个月的时间。

我们简单了解下Patreon的运作模式。与Kickstarter、Indiegogo等众筹平台最大的不同点是,Patreon上的项目不是一次性发起的。

在Kickstarter上,人们发起项目后,会设置一个Deadline,过期无论资金是否筹足都会失效。但Patreon的出发点则是为艺术家们提供持续的资金支持:只要有作品上传就可以向人们“索要”赞助费用。

因此,从这一点上来看,Patreon的作用不止是众筹那么简单,它更大的价值体现在为艺术家搭建一个“卖艺”的舞台,使之获得收入。而这也正是创始人Jack Conte创立Patreon的初衷。

Jack Conte曾讲到这样一个问题,即我们当代的艺术家可以其实可以靠出版作品获得一定的收入,但在互联网高度发达的今天,面临着商业模式的转型以及盗版问题,再依靠作品发行来赚取收入已经显得十分“老套”了。

他想出的办法就是,让艺术家回归到18和19世纪的状态——依靠外来赞助发展并获取收益。而实现这个想法的手段就是众筹模式。Kickstarter等众筹平台经过几年的发展,已经出色地向大众普及了众筹的概念和运作模式。

借助众筹这个浪潮,Jack Conte的想法就是用Web的思维重现米开朗琪罗与达芬奇时代的艺术家生存模式。

打开Patreon的页面,我们看到的不是其他众筹平台给推荐的各种项目,而是一个个的“艺术家”们。也就是那些期望通过Patreon平台为自己募集发展资金的视频制作者与独立音乐人。

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每位艺术家会为自己上传一段自我介绍的视频,描述下个人信息与作品情况,然后介绍资金的用途以及支持们能获得怎样的回报。基本模式与主流的众筹平台是一样的。

在资金赞助的门槛上,Patreon只需要1美元即可。然后艺术家们可以自由设置其他的金额,比如3美元、10美元这种类似的等级。因此,不同于Kickstarter上动辄几十万美元的融资运动,Patreon的众筹方式就如其名称的含义一样:小额赞助人。

目前,Patreon上的2300名艺术家每个月所筹集的发展资金能达到10万美元左右。在这些艺术家中,绝大部分是独立音乐人,他们缺乏专业的发行渠道和唱片生产能力,因此在Patreon上直接与支持者(或者粉丝)沟通是个不错的方式。此外还有视频制作者、摄影师、游戏开发者等小众“艺术家”。

创始人Jack Conte自己就一个在Patreon平台上的音乐人,他拥有的835个支持者在他每出品一个音乐作品后累计能向他贡献6171美元的赞助。

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目前,Patreon只有Jack Conte与联合创始人Sam Yam两个员工。在获得此次210万美元融资后,两人决定招募开发人员计划推出移动版本。值得一提的是,Sam Yam是移动广告平台AdWhirl的创始人,这家公司于2009年卖给了AdMob,而后者则在两个月后卖给了Google。

 

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