让你的手机电脑电视告别按键,改为手势隔空操作:以色列Pebbles正找中国硬件商合作

提起Pebbles,恐怕更多的人想到的都是KickStarter上那个最热门的硬件产品——与 iPhone / Android 搭配的智能手表。不过,我们今天要说却是一家位于以色列的创业公司,全称是Pebbles Interfaces,他们做的东西比Pebble手表一点都不逊色,甚至听起来更酷,他们做的是虚拟现实领域的事儿——基于手势的精准识别和交互。

和其他虚拟现实的技术不同,Pebbles不需要人们穿戴任何特殊的配件或者借助其他特定的辅助工具,而是结合非常普通的摄像头,就能实现对人的手掌的精准识别。它利用光学元件,在设备的摄像头前跟踪用户的手部动作,然后提供高品质的手势识别,并把这些手势转换成用户输入的命令,实现手势的交互。而由于它非常的小,所以可以嵌入到任何带有摄像头的智能设备中,只要在摄像头能捕捉到的范围,就能实现对人的手掌进行捕捉,并在屏幕上成像,所以应用范围非常广泛。

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Pebbles的商务副总裁Doron Levit给我演示了一下他们的技术,使用的设备很简单——一台笔记本电脑,再加上一个内置了他们芯片的摄像头。只要把手放在摄像头前面,笔记本的屏幕上就会出现整只手的3D成像,摄像头会敏锐地识别整只手的每一个很细微的动作,并实时地在屏幕上反应出来,而且整个识别过程都很流畅,基本上没有可以感受到的延迟,再配合上他们的APP,就很轻松地完成了功能选择和画面切换等基本操作,而且,它还可以同时远距离、对多只手进行识别,当然精准度会根据复杂度有所下降。

虽然听起来很酷,但事实上这个领域的竞争已经非常的激烈。无论是二月份就将上市的Leap Motion(我们有篇非常精彩的文章介绍了这个产品),还是他们本土以色列的相关公司,比如苹果的合作伙伴EyeSight和德州仪器的合作伙伴XTR,都是他们的强大竞争对手。

不过,Levit并不担心这些,他告诉我,他们也很喜欢Leap Motion,不过,Pebbles也有自己独特的优势,比如可以实现远距离的精准识别。

用Levit的话说,即使是在5-7米的距离,他们仍能对手势进行精准识别,在这个方面他们是第一家做到的。而且实现这个技术也成了他们团队在开发过程中最困难的一件事。“难度不仅在于精准地捕捉远距离的图像,还有一点就是如何在距离不断改变的时候,如何进行正确判断,这也是非常困难的。”

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而Pebbles的第二个特点就就是具备很大的灵活性,它可以在黑暗中和白天使用,追踪角度也很广阔,还有多只手的识别等,都为之后的硬件整合和软件开发提供了很多想象的空间。

另外一个非常重要的优势就是它相对低廉的价格,这也是Pebbles认为自己很有竞争力的一点。“现在市面上的很多手势识别的设备都很昂贵,这也妨碍了它的大规模普及,但是我们的产品很便宜,便宜得多。”尽管Levit不愿意透露具体价格,但是他告诉我,至少要比Leap Motion(零售价70美元)便宜得多。

当然,这个比较并不见得恰当,因为Leap Motion是作为单独的一个终端出售,直接面向消费者,而Pebbles是面向硬件设备商的,它更倾向于整合在各种各样的设备中,为终端提供手势识别和操控的功能,另一方面,穿戴式设备的兴起也为Pebbles带来了更多的机会,穿戴式设备正成为目前科技发展的主流,会非常需要这类技术的配合。Levit兴奋地和我说起Oculus——CES上备受关注的虚拟现实头戴装置,说他们的产品如何和这项技术相吻合,“打个比方,总不能想象人们戴着谷歌眼镜,然后拿个遥控器去点选眼前虚拟屏幕上的按键吧。一切都是虚拟显示,全手势交互。”

由于Pebbles主要是集成式的,所以它专门为了嵌入式平台进行了优化,可以使用较小的CPU和功率功耗,支持较差的照明条件,简单的API,方便与任何操作系统和应用程序轻松集成。

我问Levit,Pebbles是否也会自己做成终端在KickStarter上出售,他虽然表示也会考虑,但是听起来很明显的,这只是个客套的回答。Levit说,他们现在还是个创业公司,所以更多的还是想参与硬件设计,然后和成熟的硬件生产商合作。

——这也成为他们这次来到中国的重要目的之一。

Pebbles是在国内创投平台创投圈的介绍下来到中国,在他们的引荐下,Levit和团队成员约见了很多生产商,谈论合作生产设备的事宜。Levit说,在中国找合作伙伴的情况进行得比预想的顺利,在他看来,Pebbles必须要和大品牌合作,包括联想和海信等,而华为、小米、康佳等手机厂商,也是他们重点想找的合作对象。他还告诉我,正在和深圳地铁上的屏幕商谈合作。

Levit称,搭载了他们技术的产品会在2013年底或者2014年初就会开始销售。

此外,他们也在和芯片商和内容供应商合作。为了丰富自己的内容,Pebbles现在开始了自己的开源计划,他们搭建了面向开发者的开源平台,接受API、SDK和开发者工具组建的申请,鼓励开发者在他们的技术上进行应用和游戏的开发。

Pebbles来华的另外一个重要目的就是融资。曾经获得200万美元种子投资的他们,现在正在进行A轮800万美元的融资,也吸引了不少中国投资者的注意。

尽管是总部在以色列,但是Pebbles已经在内地、台湾和日韩都有了分公司。Levit告诉我,他们在北京、上海和深圳都有办公室,都是5个人左右的小团队,主要负责用户服务、销售、本地化等业务,而核心的研发部门还是在以色列 。

我问他,为什么以色列会出现这么多技术创新的公司,他的回答很简练,“We must.” 而他的同伴补充的一句话,似乎道出了以色列研发实力逐渐强大的原因。他说,

“To survive。”

 

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