Secret的新应用Ping:好玩的热门内容通知器

开发出匿名社交应用Secret的团队刚刚推出了一款名为“Ping”的新App。与Secret不同,Ping与匿名社交没什么关系,它像是一个内容的订阅器——在Ping里,你可以选择自己关心的条目(比如Twitter的热门内容、天气提醒)进行订阅,它会通过系统推送的方式向你推荐相关的内容。

整个App只有两层页面:黑色的目录页和白色的通知页。黑色背景下,有8个默认的条目供你选择,比如“最值得下载的App”、“Twitter上的热门趋势”、“今天的天气”,等等,你可以从中选一个或是多个进行订阅。如果你选中了其中的一个条目,它的推送消息就会显示在白色背景下了。Ping会根据你选择的条目推荐内容,然后通过App通知的方式推送给你。比如,如果你点亮了“热门电影”推荐,它会自动给你推送烂番茄上的电影链接;勾选了最值得下载的App,它会给你推送有趣的App。Ping给你的使用建议是,在黑色背景下选择一个条目,然后关掉App吧,Ping自然会推送东西给你。在App Store的描述中,它的功能介绍中也只有一句话——你会喜欢上我的(You’re going to like me)。

不过,这个App现在基本是不可定制的,你只能从8个项目之中挑选之一,也不需要创建用户账号。而且暂时还不知道它会以怎样的频率给用户进行推送,以及推送背后的来源和算法是什么。

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比起它极简的内容推荐方式,Ping更有意思的地方在于用户交互。它摒弃了许多应用过度设计的想法,像《iOS 7人机交互指南》的说法那样,通过“不修边幅”来突出内容。它也不把自己的交互,局限在层叠、平滑的思路中去,而是用了新的展现形式:

整个App的主色调只有黑白双色,最有意思的是它黑色和白色背景之间的切换方式:两种颜色的屏幕右上角有一个小圆点,它是触发背景颜色/功能模块切换的机关。在白色背景下,按住右上角“黑色”的点慢慢往下拉,黑色的圆会渐渐拉大,直到覆盖整个屏幕,就切换为黑色屏幕了,反之也一样。

在黑色屏幕下选择项目的方式也没有采用传统的选择框的方式,而是用颜色和图形来代表状态:条目的灰色代表未选择,彩色代表被选择,戳一下一个类目,它会由灰色被点亮成七种彩虹色中的一种;再戳一下,伴随着“叮”的一声,点亮的条目后面会出现语音的图标,这代表着开启了推送的声音提醒。在颜色上也有一个非常精巧的设计:这些被点亮的条目自上而下会按彩虹的渐变呈现色彩,如果你上下拉动屏幕,条目的位置变动也会引起条目色彩的变化——靠近屏幕顶部会呈现红色,靠近底部为紫色。而在白色背景下,按住向右拖动就会出现每条推送内容的时间标记。

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Ping诞生于Secret公司内部的“黑客马拉松”比赛。首席设计师Ben Lee在Medium上专门发了一篇博文专门介绍它:在开篇,他引用了爱因斯坦的一句名言——“Make things as simple as possible but no simpler”,并称这是一个十足简单产品,寄生在你的锁屏界面上,无需身份,无需登录,却内容十足。他说,这一定是一个可以吸引你的想法,Ping会告诉你,你此时需要知道什么,恰好在你需要知道它的时间。(比如,比如天气要下雨了,会给你推送记得带伞。)

Secret首席执行官David Byttow在给Re/code的书面回复中也表示:Ping和Secret产品本身之间没有任何联系。Ping会因为你的参与,在适应你的同时进化自身。也就是说,未来你会看到功能更加强大、和你关联更密切的新功能和更多条目。但目前,产品的“人工智能”,需要从小处和简单入手。

目下Ping还没有以Secret中国的名义在App Store上架。不过随着今年9月前豌豆荚运营总监Peter Duan出任Secret中国CEO,负责秘密中国区的员工招募、产品运营、拓展市场、寻找合作伙伴等工作,Ping或许能被带到中国也说不定。

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