Play-i:让幼儿借助机器人“编程”,产品已经诞生

5岁的孩子还不知道怎么编程?没关系,他一定知道怎么唱歌、怎么讲故事,最后,他知道怎么把旋律和故事连贯起来。初创公司Play-i,正在做这样的事情,它的创始人Vikas Gupta认为,这些技能足够让孩子为机器人写代码了。之前我们曾报道过这个想法,现在,他们已经有产品了。

这听起来真是个疯狂的要求,没学过编程的成年人都不能做到。更何况,许多职业的程序员,都需要一周时间去教会机器人如何拿起杯子并带走它,Play-i却想让4-6岁的孩子在分分钟内就能做到。他们旗下的两款产品分别叫做Bo和Yana,他们都不是寻常的机器人。而是专门教授幼儿编程基础知识的。

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创始人Gupta,原本是亚马逊的高级经理,早年他看到麻省理工学院,关于幼龄编程语言Scratch的研究,便萌生这个想法,他要用可视化的模型,让孩子像搭建乐高积木一样,写程序代码。

“孩子在排序设计上的天赋很高,但不是抽象的序列。而当下的编程是一个抽象的概念,你需要让它看得到。”Gupta说道,“对于孩子而言,机器人能让孩子的编程结果能感知到”。

机器人Bo的工作原始很简单,孩子通过在函数库里挑选直观的图形,并拖拽一些可视化的编程语言,拼凑在一起,这就相当于为机器人Bo设计一系列的移动和动作命令。通过蓝牙,机器人会按照孩子的指示,去完成指示动作。

Gupta表示:“作为家长,我希望这种工具,能让孩子做一些突破我们想象的事情。我想改变低龄儿童认知科学技术的方式,这是一个有趣的尝试。”

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机器人Bo还有一个小伙伴名叫Yana。就像Bo得名于缩写版的单词“robot”一样,Yana则来自英文短语“你并不孤单”(You Are Not Alone)的首字母组合。他们能各自行动,也能彼此呼应(比如玩捉迷藏)。机器人Yana更轻,只是一个球,很坚硬耐磨,适合年龄更小的孩子。它们还拥有许多限量版的造型,未来DIY的想象空间也很大。

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“Yana诞生的原因,最早是因为我们在测试Bo的时候,问孩子,你们想让它干什么。他们希望机器人Bo能飞、能跳、还能跨越。于是,我们就想让三四岁的孩子和Yana一起玩,他们在孩子的手里变得很奇妙。他们旋转它,他就变成直升飞机。他们摇晃它,它就变成一头狮子。通过振动和旋转,Yana这个“球”,就能帮助孩子讲出自己的故事。”

Yana Interface1

Yana也是基于iPad的操作界面进行编程。儿童可以通过编程,让它去到他想要机器人去的地方。同样是基于可视化的编辑界面,选择机器人的走向和动作。同时,还能选择拍打Yana后,它做出的反馈。整个App的交互界面全是图片而没文字,即便不识字的幼儿也能照样玩转。

Bo要稍微复杂一点。它能实现一些三维空间上的交互动作,孩子能编程更高级的内容,甚至让机器人演奏“一闪一闪亮晶晶”等简单的旋律。现在,整个团队打算努力让Bo跟上孩子成长的步调。他们最初使用的麻省理工学院的编程基础语言——Scratch,之后会推出更为复杂的其他语言。


这些机器人将于2014年开始发售,预定用户可以通过149美元和49美元买到Bo和Yana,打包购买只需要198美元。同时他们已经对第三方开放API,合作开发更丰富的功能。开发者可以购买价值499美元、限量100个的开发者工具包。目前他们的产品共收到912位的支持者,并募集到18万美元的资金。

Play-i的CEO Vikas Gupta原是亚马逊支付和Google Wallet的负责人,曾经还创办过虚拟商品支付平台Jambool,后来被Google收购。另外两位核心成员分别来自苹果iPod设计团队,以及青蛙设计公司。他们希望孩子通过这些机器,打开自己的创造力。

Vikas Gupta认为:“孩子很熟悉一些语言,比如听故事。故事可以被理解成可编程的序列,这两个可爱的机器人能更好地帮助咿呀学语的他们,讲述属于自己的故事。”

图片来自于:Play-i官网

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