【创业故事】Pogoseat:把售票窗口带进体育赛场,为你的座位随意“升舱”

Zach Cuskelly是Pogoseat的联合创始人,主要负责公司的创意策略。认识Zach是在硅谷的一个活动上,当时一听到我来自中国他就很兴奋地问我中国的乒乓球那么厉害,中国老百姓平时会到体育馆现场观看比赛吗?后来单独见面深入聊了一次才知道,原来他对这个话题如此兴奋是和他正在做的一件有意思的事情有关。

两年前的一天,Pogoseat的另一位联合创始人Evan Owens和朋友们在华盛顿特区看一场全国比赛,坐在看台上方的他们发现下面最靠近球场的几排VIP座位很多都空着,于是开场后不久Evan和几位朋友溜了下去。但和很多人的遭遇一样,他们很尴尬地被检票员查票并被请出了VIP区。于是,又一个从需求者到创业者的故事开始了。

Pogoseat的名字和Logo都和体育场座椅下的弹簧有关,Zach主导了这个创意,他说是为了形象地表达Pogoseat的功能意义——如同按一下座椅上的按钮,就能被弹到想要的位置观看比赛。所以Pogoseat的设计初衷就是为了让球迷在观赛过程中仍然有选择座位的自由和更好的观赛体验。“用户需要做的只是告诉Pogoseat3个数字,区号、排号、座位号。”Zach兴奋地拿出自己的iPhone给我演示:3个数字把用户的坐标定位在一张场地座位图上(如下图中红色水滴),并用多个绿色水滴标明实时的空位区域,用户只需点击某个绿色水滴,该空位的座位信息和价格信息就会出现,确定更换座位并付款成功后用户便可以正大光明地拿着Pogoseat生成的新电子票去想去的座位了。

据统计,美国每年几乎有一半的体育赛事看台是空座的,按照这个比例估算,全美最著名的几大联赛(NFL, NBA, NHL, MLB, MLS)加起来每年会有大概7100万个空座。Pogoseat看准了这个巨大的刚性需求——既能满足球迷,又能取悦球队

 

与球队建立合作伙伴关系(Partnership)

NBA金州勇士队(the Golden State Warriors)是第一个与Pogoseat合作的球队,负责票务的副总裁Brandon Schneider非常认可Pogoseat的价值,“一个让主办方和球迷双赢的创意”,这是他给Pogoseat的定义。他说:“没有理由世界上哪支球队会不愿意使用这样的技术。”

Pogoseat构建了一套算法,与每支球队的售票系统整合,每10秒与系统更新一次数据库;可供更换的座位票价(或者说与用户现有票价的差价)随比赛剩余时间、比分情况、球队提供的营销折扣和其他一些变量而改变——球队和场地方对票价有绝对控制权。我问Zach控制权的问题会对Pogoseat有影响吗?他很肯定地摇头说:“不会,Pogoseat很愿意让球队来主导票价,我们可以提些建议。这也是我们以合作伙伴的方式(partnership)与球队合作的初衷,对于球迷消费群体和整个行业Pogoseat几乎还是门外汉,而球队和场地方有丰富的经验,他们懂得球迷的想法。Pogoseat非常愿意以一个功能性服务工具的姿态与球队合作。”

另一点Pogoseat会讨球队喜欢的原因在于,它绝不是一个跟球队抢夺资源的售票系统。Zach说Pogoseat是把售票窗口带进赛场,帮球队尽可能地提高门票收入。Pogoseat可以基于用户的地理位置提供各种比赛信息,但是改票服务会限定在比赛正式开始前半个小时才提供。这样能够基本保证使用改票服务的用户都应该是已经买好票,但真正有换座愿望的观众。

 

Pogoseat在做一件很体贴的事

其实,这款应用的起源就决定了这家公司会有“体贴”的基因——创始人的初衷是想用它解决自己和千万用户都曾遇到过的问题。昨天Pogoseat在Facebook上公布了由用户投票决定的官方品牌口号:“Pogoseat, Upgrade your Experience.”它尊重用户自由选择的权利,享受更好体验的权利。

Zach说,其实实际生活中用户可以有很多种理由想要更换座位,Pogoseat并不仅仅限于为用户“升舱”。比如,比赛过程中突然下雨了,用户可以换到不会淋到雨的空位上(我自己就有一次在现场看旧金山巨人队主场比赛,遇上湾区大风,看了三分之一就撤退了,眼睁睁看着背风区很多空位);约上朋友一起去看比赛却发现被分配的座位没挨在一起,可以换到一片连着的空位;带着商务客人去看比赛,觉得位置不佳可以即时换;比赛高潮迭起,发现某一区气氛热烈想加入(美国人现场看比赛兴奋起来真就像开party一样);甚至可以是看到某个美女旁边空了个位置,赶紧换过去套近乎。

在支付的细节上,Zach说他们在考虑为用户提供更多选择,包括用拍照的方式获取银行卡信息,为用户免掉输入十几位卡号的麻烦(尤其在比赛现场时)。在与球队分账上,Pogoseat会与后台支付系统Stripe公司合作,一旦Pogoseat与球队的合同敲定,Stripe会按照比例自动为Pogoseat和球队分配每一笔用户支付,为球队省去运作上的一些麻烦。

 

关于团队

Evan Owens和Zach其实是当年在University of San Diego的同学,现在因为Pogoseat又走到了一起。Evan还找到了Zach的兄弟Abel Cuskelly,Dan Simon和Maish Simon两兄弟加入核心团队。目前Evan和Abel在洛杉矶的Santa Monica负责公司运作和市场拓展,Simon两兄弟在硅谷带领技术和设计团队。Zach笑称Pogoseat占据了加州最繁荣的几个科技创业热点。团队用Google Hangouts交流最多,每周二会有一个电话会议,每个月会见一次面。去年团队在Seed阶段拿到了50万美金的投资,Zach说如果一切顺利明年A轮融资会有500万美金。

 

关于未来——还有许多可以做

Pogoseat并没有只把眼光限定在体育赛事上,其实任何LIVE性质的活动都会是Pogoseat覆盖的范围,例如现场音乐会演唱会。

合作伙伴上,Pogoseat也将视野放大到体育行业以外的公司。比如无线服务商,想要扩大未来用户基数,进一步加深品牌粘连度和忠诚度,Pogoseat可以搜索到场馆内所有正在使用该无线网络的用户并以无线服务商的名义为他们提供免费的座位升级。

走出美国一定是Pogoseat的目标,尤其是亚洲市场,中国市场。

Zach说现在最大的愿望就是团队能够聚集到一起,让每一个人成为全职,把很多的想法一个一个实现。

Pogoseat在自己的博客里描绘了这样一个画面:2016里约奥运会,你走进游泳决赛场馆前带上Google Glass刚签到,就在镜片上看到朋友嚷嚷着他们也在现场,希望能坐在一起观看比赛。这时你打开Pogoseat找到几个连着的空位,改票后如愿地和朋友们坐在一起,边通过Google Glass获取其他赛场的情况和分析数据,边和朋友欣赏了现场比赛。

 

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