Geek的创业产品Prim:用软件和算法解决洗衣服的问题

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最初从YC Demo Day名单中看到Prim的时候,我觉得有些吃惊,一个做快递+干洗服务的公司是怎么被招进YC的训练营的?这样的公司能做点什么不一样的事出来呢?

直到和Prim的创始人Xuwen见面才发现这个公司很有意思。简单来说,Prim是一个帮硅谷的Geek们解决洗衣服不方便的问题的创业公司,它的模式是让消费者在他们的网站getprim.com上注册之后,填写自己的邮编、住址、支付方法,想在什么时间送洗衣服。时间到了就会有一个快递人员上门来取件。在48个小时之内,会有快递员和用户联系把干洗好的衣服送到用户家里。收费标准是按照打包,一个包25美元,如果用户不止一个包,接下来的包每个15美元。

这看起来是不是一个没什么技术含量的事情?但是它最不一样的地方就在于用软件,结合算法,让用户能很清楚的知道自己送去干洗的衣服现在进行到哪一步了。你可以这么理解,它很像用淘宝上追踪物流进度的方式来统筹计算最快取件、送件的方法。“物流的网络是最难的部分,”Xuwen 对我说,“其实你可以看到YC这一届Demo Day有不少公司都在做配送相关的事情,就我所知,在90年代FedEx和UPS就可以用复杂的计算来安排排航班时间了。”所以这相当于一个用软件来解决传统行业的问题的想法。

具体是这么解决的:Prim暂时雇佣了5个兼职快递,3个在旧金山市区,2个在湾区。Prim的算法中,参考变量分别是用户的位置、取件或送件的时间、快递所在的位置、送洗包裹的数量、附近合作的干洗店位置、干洗店容量,加上交通时间来算出取件、送件最短的路径,从而保证每个下单在48小时内能送回。

对用户来说,他们只要在网站上注册,可以看到自己送洗的衣服现在进行到哪一步了,Prim也会通过邮件和短信通知用户。Prim为自己的兼职快递员做了一个App,让他们用App来报告自己完成的每一步,也看到通过计算获得的最短路径。

Xuwen对我说这其中也有不可控的因素,例如用户不在家,就需要重新安排取件时间,这里他们会对耽误快递时间的用户,例如在快递已经快到了才告诉快递自己不在家的用户收取重新安排取件的服务费。现在服务覆盖了湾区和旧金山市区。

其实这是Xuwen第二次进入YC了,他来自中国江苏,在斯坦福大学读计算机科学专业。早前他和另一个cofounder曾经在201o年做过一个人工智能的项目,在和Paul Graham谈过这个想法后没有面试就直接进入了今年夏天的YC训练营,在这之前他们有20-30个用户,来自一些以前YC毕业的公司,在进入YC之前他们还采用下单后付款的模式,也曾经使用按照英镑计算重量收费的模式,后来都发现用户并不买账,特别是按照重量计费,Xuwen告诉我说其实很多人干洗衣服,对衣服的重量根本没概念。

最早Prim的快递员就是两个创始人自己,就是用斯坦福大学学生宿舍的洗衣房,现在他们和一些本地的洗衣房开始合作,而且也别认为他们的用户就是湾区没时间洗衣服的Geek,Xuwen告诉我现在他们的用户已经扩大到住在城市和湾区的家庭主妇和在城市里送洗衣服不方便的人,他个人认为软件能解决的问题并不止是送洗衣服,还有更多。

 

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