微型光谱仪SCiO:做物理世界中的Google

通过Google,你能对任何你感兴趣的事物进行检索,在线上搜寻答案。而对于身边林林总总的物品,你又了解多少?微型光谱仪SCiO要做你身边的Google,只要拿着它对着物品扫描几秒,你就立马能知道物质是什么,在分子结构上的组成怎么样。目前该项目在Kickstarter上的融资已经超170万美元。

SCiO能帮你鉴别果蔬是否出现变质、识别农作物的生长状况、判断无意中找到的药品是什么、甚至鉴定物品是否掺假。而在此前,如此这般探索身边的物质世界,还只是实验室的专利。和实验室中笨重追求精度的设备不同,SCiO是一款和U盘一般大小的光谱仪,通过对物品发射特定波长的红色光束,由于物质对于光有着不同程度的吸收率,刺激分子的震动,物质中不同分子震动会反射回不同强度的光线,设备也就由此得到了该物质的签名。SCiO将会收集到的签名数据,通过算法与云端数据作对比,判断物品在分子结构上的组成,通过手机App展示识别结果。

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拿识别一片面包片来说,设备会告诉你每100g面包,卡路里、奶油、脂肪、水分等组成成分的含量。即便是同类物品,也能够定量分析其营养结构的组成。比如同一大树上的某片叶子,会经历春生秋败的历程,SCiO识别出各个时间段叶子中水分含量的变化。在日常生活中能够被用来判断物品是否腐化变质,同时也能作为辅助工具作为农业决策的参考。

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这家以色列公司的野心不满足于一家硬件设备提供商,SCiO的创始人Sharon在接受Wired采访时称,“我们要做世界上最大的物理世界的指纹数据库平台,并让更多的公司能在这个平台上搭建应用程序。”尽管设备目前识别范围还只局限在食品、药品和植物上,但公司已经将应用开发包开放给其他感兴趣的开发者,为数据库填充更多的数据内容,设计更多的使用场景,同时还能和更多硬件和可穿戴设备相结合。

根据Sharon的畅想,结合他们的技术后,智能冰箱能告诉你冰箱中哪些食物快要坏了;智能药瓶会告诉你哪些药物是假药;修车厂帮你检测轮胎中的空气分子密度,告诉你要不要打气;警察执勤时随时能检测司机体内的酒精含量……

公司创始人Sharon和联合创始人Damian Goldring都是以色列理工学院的学生。在2011年创办公司之前,Sharon在一家风险投资机构工作,Goldring在一家公司研发智能手机的摄像功能。他们聚集了一批物理学家、技术工程师、数据科学家、食品技术专家、光学设计专家,组成了现在的这批团队。

唯一令人不安的是,最后量产商品的识别范围和精度究竟怎样。它最后会沦为一款玩具,还是真正影响生产生活的实用设备。物质检测作为年产值上亿美元行业,以其苛刻的精度要求、严谨的学术门槛,把更多大众拦在了实验室之外。而这款价值不过数百美元、看似“非科班出身”的消费级硬件,很有可能“像Swatch那样搞得整个瑞士钟表行业没饭吃”,Noitom CTO戴若犁这样评价道。

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