扔掉巨头们的原生客户端吧!Seed Mail告诉你:邮件还能怎么玩

Seed-Mail

如果你是iPhone的用户的话,那么我建议你一定要试试Seed Mail这款邮件客户端,因为无论是从功能还是体验上来说,它的表现都十分性感。

Seed Mail支持全部的IMAP邮箱,在绑定个人账户后,Seed Mail就会将收件箱作为主界面呈现给用户——未读邮件和已读邮件会以绿色和灰色被区隔开来,Vip联系人的邮件则以橙色被显示。如果你需要对邮件的状态进行切换,只需在邮件上轻轻向右滑动即可,而当你对邮件进行左滑操作时,会出现五个常用的功能控件:收藏、移动至指定目录、添加提醒、归档和删除。如果用户想对多封邮件实现同一操作也很简单——你只需长按一封邮件,就会从底部弹出一个功能条,这时你可以对邮件进行多选、移动至指定目录、标记和删除操作。

邮箱的主界面上还有上下各三个功能按钮,点击它们可以分别进入账户管理系统、邮箱目录、邮件撰写页面、未读邮件页面、主界面和VIP联系人界面。其中账号管理系统也可以通过右滑操作来开启,在这个界面中用户可以快捷切换/添加账户、查看联系人和所有的提醒。

除了以上交互特色以外,在我看来,Seed Mail目前最大的亮点在于它基于联系人建立的会话模式,这个模式类似于一个即时通信工具,只要双方都是Seed Mail的用户,就能以这种简单便捷的邮件形式进行交流。同时,在联系人界面中,你点击任何一个联系人的信息,你们的来往邮件历史都会以列表的形式被展现出来,你也可以点击“全部联系人”界面下的时钟按钮查看和管理最近联系人。此外,Seed Mail还集成了Dropbox并运行用户对邮箱设置密码保护。

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当然,一款邮箱的体验不仅仅包含操作和功能上的体验,更重要的是其使用速度和流畅性。为了做到这一点,Seed Mail采用了本地+云端兼容的混合模式,如果用户开通云端功能,那么Seed Mail就会利用自己的服务器帮助用户传送、中转邮件内容,提高邮件传输速度。例如,当我们用客户端转发一个带有10MB附件的邮件时,本地模式需要将该附件下载后再上传转发,但云模式会直接将附件通过Seed Mail的服务器中转,无疑提高了邮件的收发速度。但由于这种方式会涉及到用户的隐私问题,所以Seed Mail中采用了默认关闭,用户选择开启的方式。

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不过Seed Mail的创始人谷祖林对此并不满足,他下一步的计划是搭建一个私有协议,这样不仅能够提供更快速、流畅的服务,还能够为邮件客户端提供更丰富的功能属性——他的目标是在通讯的业务模型构建完成后,构建一个SNS平台和CP平台。

先说SNS,由于与微博、微信、校内等社交平台相比,邮件有着它独特的使用场景,例如工作事务交流、商务沟通、合同签署、投简历等,这确定了邮件严肃社交的身份,所以谷祖林认为可以围绕这些场景进行深度挖掘,建立新的社交平台,而目前Seed Mail中80%的用户是拿它进行工作邮件的处理也验证了谷祖林的想法。他说:

“电子邮件后缀本身就代表了很多信息,而业务电子邮件中会涉及许多的场景,例如事情是谁同意的?谁参与讨论的?抄送给谁?企业往往会拿这些信息追究责任、施行奖惩……如何将这些场景更好的体现出来是谷祖林正在思考的问题——例如在邮件会话模式中将“抄送给第三方的行为”作为提醒,直接拨打电话并记录下这个行为,都将使企业在对邮件行为判别时做到有迹可循。”

而CP平台实际上是谷祖林最先尝试的事情——Email一直是传统CP投递平台,但由于内容管理混乱等原因已经不流行了。谷祖林认为其中的历史资源丰富,制定合理规则后Email仍是最符合用户习惯的订阅平台。他给我展示了为了解决这一问题开发的另一个邮箱产品——Pingkit, Pingkit除基本邮件收发功能外,主要提供系统通知类邮件的阅读体验优化服务。即通过算法提取出邮件中的信息,然后对他们进行适合的优化处理,变成“支持信用卡帐单的电子邮件”、”支持淘宝的电子邮件”、“支持团购的电子邮件”……在谷祖林给我展示这款产品时,我只想用“amazing”来形容它,但由于它尚未推出,所以在这里我不做过多的描述。

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实际上,除了Seed Mail本身之外,谷祖林自身也是一个非常值得关注的创业者。光是他的个人经历就颇为传奇——2005年,还在读大二的谷祖林就离开学校进行企业管理软件和企业安全方向的创业;2006开始北漂,以技术合伙人的身份先后加入两家创业公司,做过店铺点评和在线教学。2008年,感觉自己需要“学点什么”的谷祖林加入中国雅虎,那是没有大学文凭的他以最低等级进入,但很快就开始负责中国雅虎邮箱的开发和用户体验工作。一年后,他转入阿里云,先后负责过阿里云邮箱的前端架构、阿里云OS的原型设计和阿里云OS CloudApp平台的产品与技术架构。

在这些年间,工作之余,谷祖林自行开发过很多很多令人赞叹的产品:从早年的网页聊天系统、在线Excel、在线ARPG游戏、网上超市项目、iOS图片处理应用、可交互短信等。它们中的很多比Google Docs、网页游戏、在线电商、Instagram、微信等产品更早期,却极为相像。但由于时机、工作和个人对市场的判断等原因,这些产品都未能取得辉煌的成绩。

所以,看到了邮件周边服务上蕴藏的巨大机会后,谷祖林于2012年4月离职,重新走上创业的道路,他毫不掩饰的告诉我自己的动机——这一次,他不想再错过。

 

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