网站缺少高质量评论,Sidelines来帮你

“超级碗”刚结束,你打开最喜欢的体育网站,读完明星作者犀利的评论,看到底部的讨论区,正兴致勃勃地想看看别人都怎么说,却只看到“Seahawks牛逼”之类的无营养留言;你失望地往下拉,Banner广告只让你觉得无趣,被一条“你不知道的平板的十个秘密”标题吸引,点进去却是三星的广告,你愤怒地关闭了它……

这些烦人的事几乎每天都在发生,既摧毁了所有网站想要给用户提供完美体验的努力,也让广告商的投入打了水漂。难道就没有更好的方式解决这个问题吗?

Sidelines或许就是一个不错的新方式。用CEO Arka Ray的话说,他们希望能够实现三赢:帮助读者发现有趣的内容,帮助网站提高互动并找到好的商业化方式,再帮助广告商实现精准投放。

而他们的试验田,开在了体育网站领域。

Sidelines在他们的官网上成立了一个体育内容社区,吸引超过450个活跃作者来给热门话题撰写短评,然后,如果有网站使用Sidelines的服务,他们会无缝地把Sidelines网站上最相关的内容匹配到这个文章的讨论区来。这样,在文章底部就出现了高质量的讨论和互动,感兴趣的读者就可以进一步参与到其中来。

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尽管从网站的文章里看上去,这些讨论和传统的“读者留言”没什么不同,但其实它已经完全不同于以往的“看完文章写评论”模式,而是文章和评论完全异步进行,然后通过数据挖掘和机器学习来进行匹配处理。

这是如何实现的?Arka告诉PingWest,整个操作分成两个部分:一旦他们的合作网站,比如各种体育新闻网站,有新文章发布,他们就会先对文章内容进行判断,看主要内容是什么,然后再到Sidelines的网站上寻找匹配的评论同步过去;而当有作者在Sidelines上就某一个话题发表了评论后,Sidelines同样会根据自己的数据库给作者列出选择,比如列出十篇和该评论相关的文章,看作者想要把自己的评论同步到哪一个文章内。

一旦作者选择好了要链接的文章,他写的内容就呈现在该文章的评论区上。而由于这些评论是来自于Sidelines精心邀请和选择的明星作者,所以也很容易能吸引其他读者参与互动。根据Arka提供的数据,在使用了他们的服务后,用户花在这些网站上的时间增长了2.1倍。

至于广告商,机会同样在这些精华评论中。目前Sidelines有两种广告,植入型和赞助型,Arka说,他们最大的优势是基于算法为广告商提供相关度最高的内容。

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比如“超级碗”期间,赌球同样是很热门的话题,他们的作者写了些关于赌球的评论,并援引了一个赌球网站的观点,这条评论被同步到体育网站的文章后一次,这个赌球网站就要付给Sidelines 50美元。

“品牌会付钱给我们,让他们出现在我们的内容里。但是这不像Banner广告那么烦人,也不像其他广告那么不相关,它是和内容完全链接到一起的。”Arka说。

另外,他们也提供传统的赞助广告模式,即在讨论区加上“百威为你呈现”这类赞助语,。

“第一种我们会很小心地把广告植入到我们的内容中,必须是联系非常紧密的,而且很有选择性,比如我们绝对不会推广色情网站,这种我们不会大规模去做,但是它利润很高;第二种我们按印象收费的,这种利润会少,但是数量很大。”

Arka说,这些广告收入,他们都会和合作的体育新闻网站进行分成。这也意味着,体育网站们只要使用Sidelines的服务,除了可以免费引用精华评论吸引读者互动,还可以获得广告收入,这也导致他们的合作网站在急速地增加。

目前Sidelines已经和20个体育网站达成了合作,覆盖的读者群已经超过4000万,并且正以每个月一千万的速度在增长。不过,Arka说,他们的首要任务还是先吸引好的作者来为他们撰写精彩评论。

“我们并不抓取内容,Sidelines上所有内容都是原创的。我们正在创造一个强社交属性的内容形式,它容易引起讨论,但又比Twitter要长,所以我们内容的定位会介于Twitter和传统文章之间。”

这也意味着,Sidelines还要在内部建立好的筛选机制,来发现优秀的内容。除了给优秀的作者进行付费、增加曝光和邀请其成为全职评论员之外,Arka说,他们还有一套内部的算法来帮助维护内容质量。

现在Sidelines的算法已经可以对内容质量进行判断,然后重点推荐,相应的作者级别会升高,获得更多奖励;此外,成员之间的互动也是重要依据,比如一条评论获得了一个高级作者的回复,那么它就可以获得很高的积分。

“所以我们不需要人工去检测那些作者和内容,而是可以全部交给算法。这意味着我们在规模扩大之后,也不会出现运营人员过多的问题。”

事实上,刚刚从500 Startups里毕业的Sidelines,还只有Arka和他的联合创始人Marios Assiotis两个全职成员,但是他们已经开始打算从体育领域尝试向其他领域扩张。

Arka说,在线体育是美国最大的内容垂直领域,所以他们选择先从体育网站着手,但是随着Sidelines的模式得到验证,他们计划扩展到其他的垂直领域,比如时尚和生活方式。

“想象一下,如果是时尚网站,把Gucci等品牌植入到我们的内容里,会是非常容易的一件事,因为人们本来就在谈论这些东西。我们的一些客户,比如香奈儿、Gucci和雷克萨斯等,也都期望和我们合作。”Arka说。

在微软工作了五年半的Arka,最喜欢的运动是橄榄球,但足球也是他的爱好。“我每天花那么多时间去读那些体育文章,每次读完,我都有一些东西想说,也想看看别人是怎么评论的,但是我总是很失望。为什么没人做好一个有价值的评论系统呢?”正是这个想法,刺激了他拉上一同在微软工作的Marios辞职创办Sidelines。

“每个环节其实都是价值,我们帮助品牌曝光,网站可以获得更好的参与度,读者与作者也都能从中获益。内容提供商都有这个问题,不知道如何把内容转化为收入,我们也希望为他们提供一种更优雅的方式。”

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