Skylock:你可以远程控制自行车锁,把它租借给“陌生人”

我们以前曾经介绍过URB-E,一个主打电动与便携的自行车,通过对自行车的重新设计,想要解决都市上班族和学生们的“最后一公里”通勤问题。不过,在自行车被发明了100多年后的今天,URB-E绝对不是唯一一个想要改变它原有形态的公司,来自旧金山的VeloLab也是如此。从自行车本身到车锁,再到一个点对点的分享平台,他们一直专注于自行车相关的创新。

VeloLab的最新一个产品叫做Skylock(不是Sherlock,虽然我觉得这个名字更好一点),是一个无线的自行车锁,这也是他们加入硬件孵化器Highway 1之后主打的一个产品。它是一个使用蓝牙技术的车锁,并且可以根据要求加入内置wifi模块。有了它,你就不再需要实体的钥匙,而是把一切都交给了你的智能手机。配合Skylock的应用,你可以直接用手机对自行车进行解锁、实时查看你的自行车的位置,以确保它没有被偷走或者挪动。而如果一旦有人试图破坏锁或者对车进行移动,你都可以第一时间收到警告。

skylock

说实话,Skylock本身的产品概念不算新颖,但是,有趣的是隐藏在他们实体锁之后的虚拟平台——VeloLab的CEO Jack Al-kahwati想把它打造成一个针对自行车领域的“Airbnb”,点对点的分享平台。

这个平台要基于Skylock两个主要的功能,一个是锁,即自行车,在地图上的实时显示与路径追踪,另外一个就是,配套的手机应用可以生成一个一次性的密钥,对自行车进行远程解锁,或者分享给别人。这样,当车主不需要用车的时候,完全可以把它当成闲置的资源进行出租;而当用户需要临时租借自行车时,就可以在App上寻找离自己最近的自行车,然后联系车主获得密钥解锁骑走。车主可以随时看到自己车的位置。至于车的安全性问题,就像Airbnb一样,会通过社交网络和信用卡等信息来获得保障。

不要以为在汽车高度发达的国家,自行车租借就没有了市场,相反,如果真的能形成一个通达的网络,让取车和还车都很方便,你说它将颠覆现有的自行车使用方式,一点也不为过。

以硅谷地区为例,其实有一个基于公共交通的“自行车共享”(Bike Sharing)计划,在与公交站接驳或者主要的街道上,会设有站点让你取车,然后你可以还到任意一个站点。这听起来和北京或者其他大城市的绿色出行计划很像,但是,可以想象的结果就是,几乎看不到人使用。除去站点少(70个站点)、车少(700辆自行车)造成取车换车都不便以外,费用也非常昂贵,一天的价格是9美元,每次只能用30分钟。

但是利用智能车锁,让广大自行车主自己打造一个点对点的网络,上面车少站少这些问题似乎可以得到较好的解决,而价格,根据Jack的估计,可以便宜一半以上。

Skylock现在还没有投入市场,但是定价预计将在100美元以上,听起来有点高昂,但是Jack认为,相比起丢车的损失,Skylock是很值得的,而且,现在一些高档的自行车锁价格也差不多。他们的商业模式也很清晰,除去依靠Skylock本身的硬件收入外,他们还计划面向企业推出的相关SaaS管理平台,收取订阅费用。

正如前面所说,VeloLab一直在专注自行车领域的创新,而Skylock并不是他们的第一个产品。早在2012年,Jack就尝试了另外一个有趣的想法——内置微型处理器的自行车。通过安装在自行车身上的处理器,它可以在你撞上电线杠或者垃圾桶之前就提醒你,同时配合你的智能手机,你还可以通过手机来导航,并且利用无线讯号来操纵自行车的刹车和速度。这辆名叫Velo Bike的自行车,曾经在纽约的创客节(Maker Faire)上展出过。

velo1

尽管Velo Bike最后没有成功,但是Jack一直想要改变人们和自行车互动方式的想法没变。他找来了Jawbone以前团队的成员Gerardo Barroeta担任他的CTO,然后又开始了关于Skylock的冒险。“将近一半的车主都有过自行车被偷的经历。”他说,“我自己也遇过这样的事。还有一次,我的朋友骑车时受伤,但是我们根本找不到他。所以,我决定自己来做一款产品,改变这些事。”

自行车分享计划对于Velo Lab和Jack来说无疑还是一个比较长远的事,眼下他们最重要的还是先让Skylock商业化,尽快让车主们用上它。尽管旧金山无处不在的坡无法让它成为最适合自行车出行的城市,但是这并不妨碍关于自行车的创新从这里开始。

订阅更多文章

你可能感兴趣的: