蜗牛的转型:为何从社交电视转到视频聚合,再重回社交?

蜗牛

在电脑上发现喜爱的《纸牌屋》已经更新,忙于工作的你选择把它一键缓存到手机上。在回家的地铁上,你打开手机开始观看缓存的视频,但然后才播到一半,车就已经到站。惦记着剧情的你匆匆回到家打开智能电视继续追剧,看完后,你意犹未尽地拿起手机,选择了最新一期TED Talks,同步到智能电视上播放起来。

这就是移动视频应用蜗牛所设想的场景。2011年11月就上线的它,已经从社交电视应用转型为视频聚合应用,利用各大视频网站的开放平台,把视频资源聚合到自己的平台上,然后提供多终端的体验。

“我们现在做的是类似于搜索引擎的模式,这样各大网站的视频和电影都会聚合到蜗牛上来,用户可以享受一站式服务。”

而蜗牛的另外一个杀手锏,就是多终端和云服务,蜗牛覆盖了Android、iPhone、iPad、Web以及智能机顶盒/电视这五个主要的终端,让用户在登陆后可以自由切换,随时随地延续自己的观看体验。

“其实视频内容哪都有,只有实现跨终端、多平台同步,才能真正带给用户便捷顺畅的体验。”蜗牛团队的李峰告诉我。

蜗牛所强调的跨终端,并不是仅仅止于同步播放记录和收藏信息,而是以移动设备为核心,打通PC和智能电视这些大屏设备,来提供不同场景下可延续的播放体验。

就像我们开头所描述的,登陆蜗牛的Web版,可以向智能手机远程缓存喜爱的视频,还可以把手机上播放的内容同步到电视或电脑上,来进行大屏播放,而手机此时就变成了一个遥控器,用来进行远程操作。

当然, 要完全实现这个目标,蜗牛还有很长的一段路要走,比如,由于源视频的格式和封装不同,所以只有部分可以同步到大屏上,而且,手机针对大屏设备可以进行的遥控操作也比较少,目前只提供调整亮度、画面大小、选集和停止播放等功能。

而在智能电视上,蜗牛的挑战更大。因为智能电视的用户不会像手机用户一样,去主动在应用市场上搜寻,所以,蜗牛需要寻求厂商进行内置合作。虽然都是基于Android系统,不少厂商也会推出自己的应用商店,这就更加大了推广难度。蜗牛曾经帮创维开发过交互方面的产品,所以和创维有较好的合作,目前也在拓展和其他更多厂商的合作机会。

回归社交属性?

对于蜗牛而言,另外一件大事就是将在这个月推出的4.0版本。新版本将会有很大的改动,包括社交属性的加入,让用户在观看的过程中进行更加实时的互动体验,在视频中加入实时评论的模式,支持声音、文字和表情。

但实际上,这个“社交属性”与其说是一个尝试,倒不如说是一次回归。作为国内最早的社交电视应用之一,它在2011年12月推出的第三个版本就可以进行语音和文字评论了,只是后来在转型视频聚合的过程中,逐渐弱化了这一功能。

做社交电视就要依托于电视节目让看电视的人一起聊天,但是前两年的时候,国内的社交氛围没有起来,这种需求不强烈,边看边聊天的场景用户接受程度不高。为了加强互动,蜗牛还曾经增加了一个“云截屏”的功能,只要手机摇一摇,就能截图评论,并分享到微博,虽然这个功能用户愿意尝试,但是并没有达到引爆的效果。

所以,在上线大半年之后,蜗牛的用户始终维持在数十万的级别,没有大幅的增长,这样的情况维持到到去年四月,团队决定开始转型,弱化原来的社交+电视,转向做视频的聚合。

在蜗牛最初专注“社交电视”领域的阶段,没有视频点播,只有电视直播,有很多围绕电视直播的功能,比如节目单、节目预约、精彩回放等。但是从用户反馈中发现,‘看’才是最核心的需求,其他都只是附加在‘看’之上。

改版后的蜗牛慢慢成为现在这个样子:聊天室、云截屏等社交元素被视频聚合所冲淡,而电视直播也被视频点播所弱化。跨终端特性的加入,更让蜗牛的用户增长迎来了爆发点,到现在,它的下载量已经达到了300万次,而活跃用户也逾百万。

时隔一年多,蜗牛要重新捡起社交功能,也是有新的问题出现:现在的蜗牛明显偏于工具属性,用户登陆账号的意愿并不强,但是云同步等功能都得需要通过账号系统实现。尽管它现在推出金币和积分机制鼓励用户登陆并发掘在观看视频过程中更多有趣的过程,但要解决这个问题,用社区增加用户黏性,才是根本之道。

除此之外,新版本将推出的语音和文字平台还将衍生出两个方向,一个是主播模式,让网友可以像主播一样,伴随着视频进行解说或吐槽。而另外一种就是社交聊天模式,比如可以邀请几个哥们一起来看球赛,边看边聊天。

“最早大家都做社交电视的时候,理念趋同于国外的App,都做电视剧的签到,但是这没有纯熟的市场,所以都会去转型。我们的新版本会先尝试主播模式,主打电视和体育节目,希望大家能够玩起来。这种形式的想象空间才会很大。”李峰说。

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