无线音箱+智能音乐系统:SONOS如何成为音乐领域的“宝马奔驰”?

三个月前,我们曾经介绍过,QQ音乐推出了一个名叫Qplay的解决方案,为第三方设备提供API接口,从而在硬件设备上接入QQ音乐服务,以刺激用户为高品质音乐付费。

而Qplay的首批合作方之一,就是SONOS。内置QQ音乐的SONOS音箱在易迅上开卖仅一个多月,销量就超过了一万台,而作为无线HiFi系统的创造者,SONOS也早就在起源地美国拥有了大批拥趸,约有150万户家庭选择它作为家用音乐系统。

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与传统音响不同,SONOS在每个设备中都嵌入了计算机系统和无线模块。配合APP,SONOS可以播放智能设备上的音乐与来自互联网的内容——它与全球多家互联网音乐服务商达成了合作,比如Spotify、Pandora等,用户可以直接播放或者搜索,还可以连结众多的互联网电台。SONOS也支持用户利用电脑或智能设备进行遥控。如果家里已经有音箱,只需要通过连接器,就可以让传统音响和家庭影院加入SONOS系统。

SONOS注重的无线技术,不仅可以实现音频信号在多房间环境下的高品质传输,还让它的安装也变得非常简单,只需接上电源,在控制器上选择添加,并按下音响上的按键,就可以使用。SONOS的协作性也很好,不同房间的不同设备可以同时播放一首或者不同音乐,甚至还可以组成音响组,并自由调节各个音量。

所以,对于SONOS,你很难用传统的音箱或者音乐播放器来形容它。它一方面打通了海量互联网内容(音乐+电台),并利用APP连结智能设备,还对无线传输技术进行了优化;而另一方面,它在高保真音效上的表现也不输于传统音箱,从入门系统到集9个喇叭于一体的家庭影院级、乃至低音炮,多个产品都在努力提供高品质播放;甚至在工业设计方面,它也花了不少心思——只有这些加起来,它才能如它所宣称的,提供“革命性”的音乐体验。

SONOS的创始人John MacFarlane和Trung Mai是典型的连续创业者。John的第一个创业项目跟音乐和音响毫不相关,而是软件Software.com,后来合并成为知名软件提供商Openwave,并在美上市。他创立SONOS,是源自自己对音乐的喜爱,以及洞察到无线音乐系统方面的机会。他们认为,将互联网线上线下音乐资源融合,通过家庭终端提供高品质播放,这种全新的音乐传播形式会颠覆音乐产业传播、销售甚至欣赏模式。

John的这个想法,在SONOS美国走红后得到了验证,有人甚至评价称,“连苹果都不敢小看他们”。而在2011年进入中国后,SONOS也逐步开展产品的本土化,包括支持QQ音乐、易讯上出售等等。

现在,SONOS的移动应用已经可以和QQ音乐帐号绑定,直接从“我的音乐”和QQ音乐库中挑选音乐。反过来,用户在QQ音乐应用里也可以通过Qplay,直接控制每个房间里的SONOS。最近它还增加了对豆瓣FM的支持,再加上多米音乐,SONOS已能够为中国的用户提供庞大的音乐库。

在销售渠道方面,SONOS采取了在线商店和线下实体店并行的策略,John认为,“这个居住条件宽裕的富有阶层需要多房间高端音响娱乐系统,和智能手机一起长大的一代在家里也需要效果更好的音乐体验。所以,中国的无线音乐系统市场的前景是很诱人的。”

当然,作为一家美国高科技消费品公司,SONOS在中国市场遭遇的挑战无疑是巨大的。廉价的竞争产品可能蜂拥而至(深圳已有一家类似产品的品牌出现),而SONOS的3000-5000元的定价也形成了较高的门槛。不过John已有应对策略,那就是“保持产品的高端定位,以质量和品味取胜,而不是和对手拼价钱”。

——这个策略正是乔布斯在苹果电脑只有2%市场份额时的策略,坚持“造宝马奔驰,而不是雪佛来”。

 

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