行客(spnKiX):时速16公里的电动鞋

这不是一个新项目,去年初“行客”就在众筹平台Kickstarter上成功筹得12万美金(目标金额的5倍),并在几个月后将成品快递到了20多个国家的200多人手里;这也不是一个新创意,“行客”的发明者Peter Treadway说发明一款穿戴式个人行动设备的想法几乎贯穿了他的一生。

但这是一个新起点,昨天“行客”出现在硅谷“北美高层次人才创业大赛”上,并且从23个决赛项目中脱颖而出,拿到5万美金的最高奖励。CEO王宇融(Janelle)兴奋地说“行客”非常需要这笔钱和更多的投资来解决市场推广、产品量产和团队扩张的经费问题。她希望有更多的人穿上spnKiX

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图中就是团队研发了5年,试验了30多种设计样板后最终敲定的spnKiX。可以看出,spnKiX很像一双旱冰鞋,只是醒目的红色轮子大了许多。它被直接穿在鞋上,由内置锂电池和电机提供动力,穿戴者用手中的无线遥控器控制其进退快慢。Peter说他把智能手机、笔记本电脑和遥控车上的微型工业技术用在了spnKiX上,使得所有的电子器件都被集成在纤维增强尼龙和铝材质的spnKiX里。spnKiX最高时速16公里,每次充电2到3小时可以续航11公里。

作为一款穿戴式电动产品,可操作性和电池续航仍是spnKiX不可回避的问题。初次使用的人可能需要第二人的指导和练习来适应这种身体之外新的外力并与之制衡,更要倍加小心在室外的使用安全;无线遥控功能如果用智能手机实现可能体验更好,像spnKiX这样的移动穿戴式硬件在应用软件水平上的拓展会使产品的层次更加丰富立体,开发者可以围绕其移动性、遥控性、娱乐性、基于地理位置等特点深度挖掘。

spnKiX也有与其他智能硬件合作的空间,比如最近很火的智能手表Pebble,甚至是之前我们介绍过的用“意念”控制物体的Puzzlebox——让用户有个完整流畅、操作简易的体验肯定比让用户满身戴满设备却互不包容来得好。

电池的续航能力总是这类电动产品的软肋,Peter已经把spnKiX的电池模块设计为可拆卸的,但是让用户出门背着一两块重量不轻的备用电池总不是最佳方案。创业大赛上另一个做超级电容储存器项目的参赛者就打趣说他这次参加比赛的最大收获是确定了下一步的目标是为spnKiX设计超级电池…

曾在宝洁工作多年的Janelle放弃了跨国公司丰厚的薪水待遇现在埋头在洛杉矶的一个创业孵化器里专心做spnKiX,过往在公司参与大型国际项目做产品做推广的经验也给她自己的创业项目带来帮助。她说,做创业公司真的很辛苦,但也不断给她带来惊喜和快乐,比如没有想到放到Kickstarter上会有那么好的反响,没有想到可以很快推出系列产品,也没有想到spnKiX被用户自己玩出了许多新花样,一些连发明者Peter自己也没有想到的玩法,用户给产品赋予了新的定义和功能范畴

Janelle还一脸幸福地告诉我,其实Peter是她的丈夫,他们俩还有一个可爱的女儿。夫妻二人有对生活和工作一致的价值认可,认准一项事业携手为其努力,这件事本身挺美好。

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