Swapbox:和Amazon、Google、沃尔玛抢生意的包裹收发货箱

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每个使用快递服务的人应该都有这样的烦恼:快递员总在你不在家时来敲门。在美国,有时快递员会把东西直接放在家门口,但有时,他们会给你贴上一张条子告诉你他们来过了,接着你就得上网或者打电话去重新安排投递。如果你只是恰巧出门买了杯咖啡,绝对会因为这个繁琐的流程懊恼死了。而与此同时,快递公司也在因为不断地反复投递尝试而支付大笔金钱。

Swapbox正在致力于解决这个问题。在旧金山市中心的Roastery咖啡屋里立着一排红色的储存柜,像是旧式的信箱,但外观设计精美,快递员可以把包裹存放进去,随后收件人会通过手机、邮箱和手机端通知等途径获知并在方便的时间去取货。取货时可以使用用户在账户上登记的信用卡刷卡、扫描驾照或是通过输入获得的编码打开箱门。Swapbox的联合创始人Neel Murthy说:“另一个好处是,东西一旦送来你就会知道,你不用时而不时浪费时间去查了。”这项服务单个包裹收费1.99美元,10个包裹限额的包月价格是7.99美元,也有无限的包月价格是14.99美元。货物可以在箱柜里存放36个小时,如果遇上节假日用户出门度假了,Swapbox会把货物收集到货仓里,在用户通知他们需要取的时候再放回到箱柜里去——暂时这项保存服务并不收费,不过Swapbox正在考虑如何为此定价。

提供这项服务的创业公司Swapbox是2013年毕业于YC的项目。创始人和他们的点子都来自于斯坦福大学,他们在校期间的创业项目是帮助学生交换物品,因为斯坦福的学生中心(Stanford Center)关门很早,总有学生问他们能不能帮忙代收包裹,因为想下课的时候再顺路取走包裹。于是,他们建立了第一个Swapbox——Swap有交换、以物换物的意思。

有趣的并不是这项服务本身,而是他们做的事情和更早前YC毕业生Bufferbox几乎完全一样——而Bufferbox已经被Google收购成为了他们的直接竞争对手,Amazon也在2012年推出了类似的服务Locker,紧随其后沃尔玛也推出了一样的服务。

Lockers

Swapbox的联合创始人Neel Murthy对PingWest说:“如果你不怕那些大企业,那肯定是不够明智的。我如果说我不担心那我实在是太傻了。你需要准备好不同的差异化计划和行动应对现在和将来。到最后,我们和Amazon以及Google这两家最大的公司、同时也是最大的电商最大的差异化会是,从Target到Ebay——这些其他的公司也非常需要一个同类的服务来和这两家大公司竞争,要他们在Swapbox和Amazon Locker之间选,他们肯定会选Swapbox。”

他们首先关注旧金山地区,在市中心总共设置了五个点,到9月规模会扩大到14个地点。Neel表示,未来他们会考虑再回到校园之中,因为那些地方投递收送包裹的情况相当复杂,会是他们的很大市场。比起Bufferbox和Staple(文具连锁商店)和RadioShack(音像制品商店)等合作、在它们的店中安置自己的箱柜,Swapbox选择和一些本地商店进行合作。他们和安置了Swapbox的商店是互惠互利关系,取包裹的用户一般就近选择投递的箱柜,他们同时可能本来就是某家咖啡馆或是健身房的常客,他们会在取包裹的时候顺便买上个三明治,Swapbox能给本地店家带去客流量。Neel表示,现在的地点中有一处事实上是他们的员工自己常去的咖啡馆,他们超喜欢这家的panini,希望为这家店提升人气。

箱柜的设置地点是关键,因为人们使用这项服务就是为了方便。因而,最先的5个地点都在旧金山市中心例如Castro、Powell、Misson、Montgomery这些繁忙的市中心地点。他们选择的地点基于两个标准:其一,是在服务还没开始前注册的用户的地址,选择离他们最近的交叉地点;其二,他们找了旧金山的地产销售咨询人流量大的地方和客流量大的餐馆、咖啡厅或者面包房,主要希望营业时间可以比较长并且步行方便。

在早前采访中,他们向TechCrunch记者表示他们非常自豪自己找到了一种在湾区本地制造这种货柜的方法,而不用外包到像是中国这种海外制造国去,省去了来回的运输并且定制度更高。Swapbox的联合创始人Neel说,方法是他们找本地的创客作为兼职打造这些货柜,同时也创造了一些工作岗位。

Neel向PingWest表示,运营至今他们还没有遇上过包裹遗失的纠纷。不过他也承认,如果有人通过他们的箱子进行不合法商品的交换,这种情况他们无法避免。Neel说:“我们的原则是不干涉包裹的交换。” 不过一旦警察对此有怀疑,他们的后台都要求用户的住址和付款信息——尽管住址可以是伪造的,不过依然可以通过付款信息来追查到用户地址。

该团队目前只有三名全职员工,但团队背景相当出众。Neel毕业于斯坦福大学的计算机科学,曾在Zynga实习,而另一名创始人Nitin Shantharam是前Google和微软的员工,设计Swapbox外观的则是一名前苹果公司的设计师。

 

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