触控笔回来了!“有形科技”的全新交互:用触控笔跨屏跨终端复制粘贴数据

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2007年的iPhone发布会上,乔布斯发布了苹果历史上的第三个革命性交互方式——Multi-Touch,他嘲讽说“Who wants a stylus?”。看到那些华丽的交互效果时,我想:“触控笔完蛋了”——虽然当时我正用着一款索尼爱立信的智能手机,电阻屏,所以触控笔是它的核心配件。此后的故事,是iPhone“重新发明”智能手机,触控笔也渐渐退出了主流。

但如今,它以另一种很酷的方式回来了。触控笔被赋予了更多关键功能,也代表着一个全新的人机交互领域的探索。

成都有形科技(Tagtal)推出的这支智能触控笔t-Stylus,除了能作为普通的电容触控笔使用外,也是能进行跨屏复制数据的硬件工具。简单地说,你能用它在不同触摸屏设备之间,实现数据的传输。无需和主机配对,就能通过它在屏幕上抓取数据(照片、文字、图画、联系人、日历项等),并直接传送到其他的iPad、iPhone等设备

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这和两年前一个名为iDropper的产品概念非常相似,但iDropper至今没有后文,t-Stylus是首个将这一功能变成现实的产品,由这支11人的中国团队历时1年研发完成。

有形科技团队的Dacken Lee向我介绍了这款产品的由来和应用场景:他们平时常用触控笔进行草图创作,但画好的草图很难无缝的传送各种不同设备。许多基于云和局域网络的App虽然也能实现跨终端的文件和数据传输,但仍需要通过在UI界面中多次操作才能完成,而且大多数通过云进行同步和传送的app本质上都是通过帐号共享文件,这对于在高度动态地协助环境中的内容分享很不方便,也就更谈不上在不知道对方帐号的情况下进行内容的分享和协同了。

他们研发出的解决方案是:“有形通信技术”和触控笔的结合。触控笔必须配合相应的驱动程序,即通用屏幕表面通信接口(UOSP, Universal On-Screen Port)驱动程序,第三方应用程序采用他们提供的API接口,就能集成进驱动程序。传输通信方式上,采用的是其专利的通信通道与现有通信通道相结合。

目前该产品只支持iOS平台上,但其实它的功能实现与操作系统无关,只要能支持驱动,就可以跨平台。有形科技下一步将提供Android和Win8的驱动,来实现更多平台app的集成。而在推广普及上,他们计划推动“驱动程序”(即表面通信接口)被大量第三方软件内嵌集成,同时,他们也会公开API,并鼓励开发者进行更多应用的开发。

t-Stylus智能触控笔的量产和销售也已经准备就绪。Dacken Lee告诉我,有形科技的重点将会是开发核心技术“UOSP”。他们优势在于系统和软件技术,所以将会把制造和售后等环节外包给第三方厂商,自己只负责技术支持。目前产品已经做好了大规模量产准备。销售则将采取电子商务+传统销售渠道的方式,线上包括亚马逊、易趣等平台电商,线下则将通过当地的配件通路商合作,他们从产品设计和价格体系来维持各渠道的平衡。他透露,t-Stylus触控笔已经进入了试产阶段,配套的“驱动程序”也会在近期推出。由于成本与产量关系密切,目前还未能确定具体价格。

这一产品将重点开拓海外市场,待时机成熟才会再回国内。Dacken Lee说,主要原因是国内市场山寨情况比较严重。t-Stylus也会很快在众筹网站Indiegogo上线,这不仅能募集到资金,也会是个不错的市场推广机会。

下一代的人机交互,是个非常热门的创新领域。在触摸屏多点手势之后,各种新技术涌现了出来,比如基于语音、空间手势和体感等自然交互技术。但从计算机专业的角度来看,这些交互技术和鼠标的本质一样,只是在传递用户的控制命令。“我们眼中的下一代自然交互需要将控制命令和数据流整合起来,合二为一,才能让人机交互中的数字世界和物理世界无缝结合”,Dacken Lee说,有形科技将着力于制定并推广通用屏幕表面数据接口规范(即UOSP)。他说,t-Stylus智能触控笔只是有形科技的第一款产品,未来还将推出其他符合UOSP规范的产品,如手套和眼镜等。

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