99美元的眼球追踪设备来了!准备好为你的应用加上这技术了吗?

经过LG和三星Galaxy S4的广告轰炸,相信很多人对眼球追踪技术已经不再陌生,但是抛弃这两款产品上并不成熟的功能,什么时候我们才能真正用上这项技术,比如开车时用视线控制导航,做饭时眨眼就可以让菜谱应用翻页?在一家叫做The Eye Tribe的丹麦公司看来,这样的生活其实已经不远了。

The Eye Tribe最近推出了一款产品叫做The Eye Tribe Tracker的外接设备。它配备了USB 3.0接口,可以直接插到PC或者平板上(目前只支持Windows),这样PC/平板就可以实时进行视线的接收和追踪。和它一起推出的,还有The Eye Tribe的SDK,根据创始人兼CEO Sune Alstrup Johansen的说法,开发者“只需要写简单的几行代码,就可以在他们的应用和游戏里实现眼球追踪和操控了!”

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这当然令人兴奋,然而最大的惊喜还不在这里——在眼球追踪设备的价格居高不下的时候,The Eye Tribe Tracker的售价仅为99美元!如果你对此没有概念,可以参考PingWest曾经介绍过的眼球追踪外设Rex(来自瑞典公司Tobii),它面向开发者的售价是995美元。也就是说,The Eye Tribe Tracker的售价还不到Rex的十分之一。

The Eye Tribe团队显然也为这个感到自豪。当PingWest问他们面对诸多竞争对手,最大的优势是什么时,CEO Sune、CTO Martin Tall和合伙人Sebastian Sztuk三个人不约而同地喊出了两个词:“99 Dollors!”

哈,这是个有趣的答案,但是你不得不承认,这接近900美元的差距,确实会为他们带来一个有力的先发优势。而更重要的是,获利的将不仅是他们自己——降低门槛、让更多的开发者接触并熟悉它,将大大推动眼球追踪技术的应用和生态建设。毕竟,低廉的价格总是技术能够迅速传播的要素之一。

而且,从体验层面上来说,The Eye Tribe Tracker还是相当精准和敏锐的,它的适应性也比较好,你可以在一定程度上放松使用,而不需要维持僵硬的姿势,不过在一些操作上仍然需要其他交互方式(比如触摸)来进行辅助。

我用一台平板接上它进行了尝试:只需要看着屏幕,设备就会根据你的视线进行校准,校准完成后,操作界面会出现一个应用选择栏,应用会随着你视线的移动自动滑动;当目光停留在一个应用上时,它就会呈现高亮状态,只要用手指轻敲屏幕任意地方表示确认,这个应用就会打开;在应用里同样也能实现眼球操控,比如地图导航、网页浏览等,当然还有Demo必备的《水果忍者》游戏——你的目光看向哪里,相应的水果就会爆炸。

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既然体验并不弱,那为什么The Eye Tribe Tracker可以这么便宜?关键在于The Eye Tribe采用了完全不同的一种思路:只在设备里集成核心组件,然后充分调用外接设备的功能。

比如说,他们把数据处理过程放到了要接入的电脑/平板里进行,而以Rex为代表的其他外设几乎都得自行处理,这就意味着Rex们会要内置额外的微型处理器和摄像头;另一方面,The Eye Tribe Tracker使用的是手机和平板通用的组件,这些感应器的产量很大,所以价格并不高,而Rex们使用的都是定制版本,成本自然降不下来。

这不得不说是个聪明的做法。而且这么做还有一个更大的好处,那就是更方便地和移动设备进行整合。“我们外接设备里的元器件都可以整合到移动设备内部,所以我们也在试着把技术内置到移动设备中,比如Android手机和平板。”Martin说。他给我看了他们正在测试的三星手机:所有组件都整合到了手机内部,已经不需要再外接一个设备了,就像三星和LG广告里宣传的那样——只不过要好的多。

Sebastian说,The Eye Tribe的最终目标是授权给OEM商们然后进行内置。目前很多OEM商们都对他们的技术非常感兴趣,也已经有一些在接触过程中了,不过,iOS的用户们可能要失望一下,“由于苹果的封闭”,Windows和Android平台将会是他们优先考虑的对象。

不过,眼球追踪技术仍然存在着瓶颈,比如准确分辨人们无意识的眼部运动和有意识的视线操控。对于这个问题,The Eye Tribe选择利用点击或者触摸等另外一种交互方式来作为辅助,帮助人们进行确认、排除无意识动作。比方说,当你的视线停留在一个应用上时,这个应用会突出显示,但是用户仍然最终需要触摸屏幕(任意一角)来进行确认。

“现在我们的设备准确率提高了三倍,速度也是原来的两倍,所以,你可以举着这个设备移动,它会敏感地捕捉你的视线,这是一个很大的改进。”Martin说,“但是眼球追踪技术还是需要其他交互方式来进行辅助,比如手势、触摸、点击或者声音等。它不是一个取代者,而是会以一个补充、一个组合的形式存在。”

而相比起鼠标和键盘的组合,眼球追踪一个最明显的好处就在于可以把用户的手解放出来做其他事情,比如像他们的Demo视频里放的一样,当你对着电脑上的乐谱弹吉他时,你不再需要中断弹奏,只为了去完成翻页的操作,医生在检查病人身体时也不需要再腾出手来翻看电子病历等。不过这也带来了另一个挑战:有这么多的应用场景,就必须搞清楚优先级,同时还要挖掘出更多的想象空间,这就需要依赖开发者的力量。

所以The Eye Tribe Tracker也加速了开放的流程,它现在已经接受来自各个国家的开发者的预订,而且,好消息是,他们团队承诺称,在今年年底前就会发货。

“这是给每个人、每个开发者用的。这是世界上第一个买得起(Affordable)的眼球追踪设备!”CEO Sune兴奋地说,“我们并不要赚开发者的钱,授权(Licensing)才是我们希望赚钱的方式。我们也非常欢迎中国开发者的加入!”

视频地址:http://v.youku.com/v_show/id_XNjEzNTMyOTYw.html

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