TuTu和DiDi:把iPhone和iPad变成早教毛绒玩具

Jason_500StartupsTuTu是一只粉色的毛绒公仔兔,而DiDi(如下图)刚于今天通过KickStarter正式面市,是一只熊仔。和传统毛绒玩具有些不同的是,TuTu的腹部设计了一个卡槽,可以把iPhone/iTouch塞进去。在打开了由Roam & Wander这家生产和设计TuTu的公司制作的App之后,TuTu的脸就被激活了——它会饿、会说话、会生病、会哭也会笑,还会给小朋友讲故事。随公仔一起发售的魔术触控道具有胡萝卜、戒指、牙刷和牛奶造型,小朋友可以通过使用这些道具与智能设备屏幕接触,来和移动应用进行互动。这两款玩具就像是有真实触感和生命的、基于移动设备上的电子宠物。

TuTu的角色定位为中国古老神话中的玉兔,她在月亮上做年糕,之后来到地球,而DiDi的角色设定是小熊座星上的小熊。这些故事在激活应用和与角色互动后,都内置在移动应用之中。目前,这两款玩具配套的应用支持中文和英文两种语言。TuTu只支持iPhone或是iTouch这些小屏移动设备,而DiDi既可以支持iPhone/iTouch,还支持iPad Mini,并且公司还提供大尺寸的DiDi支持iPad。

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这是Roam & Wander联合创始Jason Warren的第三家创业公司了。他在科技行业有着丰富的从业经验,最初在HTC领导云服务部门,并先后在微软、摩托罗拉和奥迪等科技公司就职。 他自己也有两个宝宝。

他向PingWest介绍说:“每个人每天都在用他们的移动设备。移动应用超级容易让人上瘾,这甚至让人产生了一些担忧。我们孩子的这一代,不像我们这一代,也不像我们父母这一代,他们会在很小的年龄就开始使用计算机。1岁的时候就开始接触这些了,2岁的时候就懂滑动解锁这些基本概念了。”他接着说:“在这些对此担忧的人里面,很多是父母,尤其是本身在科技行业工作的爸妈更甚。他们担心他们的孩子没有兴趣去户外,没有兴趣参与真实的运动,或是和真实的玩具玩耍。”

于是他开始琢磨,怎么发挥移动应用互动性的长处,又可以规避它让孩子上瘾、缺乏对真实世界的兴趣这样的弊端。最初,Roam & Wander只是婴幼儿和早教游戏应用的生产者,而TuTu和DiDi是这些游戏中的主要角色——就像LINE的兔子和熊一样。作为针对小孩子的服务,他们会寄送一些卡通贴纸到小朋友家作为奖励。

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随后,Jason有了通过这些移动应用寻找与小朋友真实世界连接点的想法。他说:“我在这个行业15年,从没有人用智能手机,到一部分人用,到现在每个人都离不开它,我都见证了。我看到这个行业吃掉了相机行业、便携GPS行业、音乐行业,吃掉了许多其他领域的东西。我们怎么利用这个东西,怎么把这个强大的东西,转换回有温度、有触感这样经典的玩具体验呢?这种接触的真实体验,是家长们希望孩子能有的。而且,触觉体验是每个人类都一定要有的。”

TuTu和DiDi面向年龄段在2-8岁的儿童,既正要开始或正在开始学习读书识字的儿童。那些魔术触控玩具,Jason握在手里像上抛动并接住,他向PingWest解释说:“小朋友都是有些笨拙的。一开始出生的时候是没有这种旋转抛动物品的技能的。这些都是在刚出生一两年里需要慢慢习得的人类基本技能。”因此他设计了那些魔术触控玩具,塑料质感,但是不容易碎,可以拿在手里把玩。那些触控道具——牙刷、胡萝卜、牛奶,分别对应了吃、喝和刷牙,而戒指对应了爱——每当TuTu生病了,小朋友都可以用戒指治愈她。这些都是这个年龄段小孩子要学习的技能。

Roam & Wander现在在500 Startups进行加速,将于5月8日登上旧金山Demo Day的舞台。而这家公司起步于台湾,早前还在李开复设立的TMI硬件孵化器进行孵化,由于进出口贸易的便利性,公司决定将总部设立在香港,并且已经在香港、台湾和大陆进行了一些市场探索——他们已经和苹果零售商店系统、玩具反斗城等零售渠道签订了协议,并且也可以在亚马逊网上商店买到。而他们这次来500 Startups是为了进入北美的市场而做准备。

另一方面,500 Startups这种善于帮创业公司整理思路,找到一个好的切入点讲故事的训练方式也许可以帮到Roam & Wander。Jason说,他们现在最大的挑战不是在于设计、生产或者商业模式,而是难以为他们的产品定性。“我们最大的挑战是,此前没有这个类别的产品。所有没有任何关键词能帮助用户搜索到我们。”

Roam & Wander对此想到的对策是通过KickStarter来做市场。TuTu在2013年11月时在KickStarter上开始筹款,目标设定为$25,000,最终以$25,679完成筹款。DiDi也在今天上线KickStarter,捐赠人可以以25美元的半价价格获得DiDi这款产品。Jason坦言,比起资金,KickStarter对他而言更重要的是证明这种新型玩具的市场需求,为他们进行市场宣传和探索。

公司名字Roam & Wander在英语中都代表了闲逛、漫步,Jason表示让孩子的好奇心和探索力在他们那个年龄段里自由地驰骋是科技应该带给他们的体验,而不是只把他们的生活和感知都锁定在一个平平扁扁的盒子里——这是公司名字的来源,也是他创立公司的初衷。

“那些有真实的玩具、并且可以想到他们能和玩具一起做什么的孩子,要比那些永远只是对这平板电脑点点戳戳的孩子,有想象力。” Jason说:“我们生活在一个可触摸的世界。我希望我的孩子,我孩子的孩子,始终都能有和真实世界接触的方法和体验。”

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