Ubuntu Edge:PC、手机二合一的创造会有市场吗?

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近日在浏览Indiegogo时,科技类项目中排在首位的Ubuntu Edge立刻吸引了我的注意。之前大概了解过这款设备,现在其研发公司 Canonical 想要在众筹平台上筹集3200万美元进行量产。在仔细研究了Ubuntu Edge的设计理念和技术规格后,我产生了一个大家都想知道答案的疑问:把智能机当成PC主机真的有市场吗?

相信这个设想很多人都想象过。我们期待有那么一天,可以直接把手机关联到显示器上当一台主机用。这样屏幕狭窄的智能机显然拥有了强大的拓展性,人机互动方式也可以快速切换。

在讨论这个问题之前,我们先来了解下Ubuntu Edge。

首先在硬件规格上,Ubuntu Edge堪称是一部“超级手机”:

多核CPU(具体型号没有披露)| 4GB内存,128GB存储空间| 4.5英寸(1280*720,≥300ppi)屏幕| 800万像素低光摄像头,200万像素前置摄像头 | 双LTE模块 | NFC技术

这样的配置最惹眼的无非是128GB的容量与双LTE模块了。因为主打着PC主机的用途,所以配置一块128GB的闪存盘也不足为奇。不过双LTE模块这真的是Ubuntu Edge全球化推广的体现,因为目前LTE技术存在TD-LTE和FDD-LTE两套标准,所以为了满足不同区域的用户的需求, Canonical 在设计理念上采取了通吃的策略。

研发团队称,Ubuntu Edge是完全开放的,不会跟任何运营商的网络绑定,支持世界上绝大多数国家的GSM/3G/LTE网络。在正式发布之前,他们将按照智能机研发的惯例在欧洲、美国、南美洲、中国、印度、中东地区以及非洲进行网络兼容性测试,以确保Ubuntu Edge在世界各地都能通用。

从这一点可以看出Ubuntu Edge主导的是一种Open Device的理念:制造一款设备,在全球都能通用;而不像苹果、三星等手机制造商按照市场去执行地方化的标准。

此外,在屏幕和电池这两个经常遭受用户抱怨的部件上,Canonical 也下了功夫。研发团队称他们找到了一种“pure sapphire crystal”(纯蓝宝石)材料来制作显示面板上面的保护层。像iPhone用的是康宁公司的大猩猩玻璃,而Ubuntu Edge采用的则是一种水晶材质。

按照研发团队在Indiegogo页面上的介绍,这种材质的保护层“只有钻石才能造上划痕”。

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而电池方面,他们宣称采用了一种“以硅做阳极的锂电池”,其容量要远远超过普通的手机电池。这也是考虑到作为一部PC主机应该具备的续航性能,但在电池研发整体进展如此缓慢、新技术应用周期过长的情况下,Ubuntu Edge的这块电池究竟有多么“给力”,还是要等机型量产后亲测才知。

再说下软件方面的设计。在我看来,这才是Ubuntu Edge的灵魂所在。

如果把桌面用途也计算在内的话,Ubuntu Edge里其实容纳着3个操作系统:Ubuntu Touch、Android以及桌面模式。这里所谓的桌面模式当然只是一种显示方式,其本质上还是Ubuntu Touch在运行。当你把手机连接到电脑上时,看到的系统界面就是熟悉的Ubuntu操作系统。

然而这个桌面功能并不是出厂自带的。Canonical 的团队称在Ubuntu Edge正式出货不久后,他们会向用户的手机发送一个更新包,升级系统后便可以支持桌面模式。

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也许你有个疑问:为什么要预装两个移动操作系统?答案其实很简单:Android普及率更高,能让Ubuntu Edge更快的融入市场。

Ubuntu Touch在今年年初才刚刚问世,是一款尚未成熟的移动OS,也没有足够丰富的应用库。所以,为了让Ubuntu Edge更加接地气,Canonical决定给它预装一个Android系统。这样,即使Ubuntu Touch不得人心,用户也完全可以把它当做一部Android手机来用。

在正式推出Ubuntu Touch之前,Canonical首先会发布一个Ubuntu for Android应用。这个应用可以让所有的Android用户直接把手机连接到显示器上使用Ubuntu桌面版本。Ubuntu for Android会跟Android系统本身高度集成,比如Android手机上的通讯录、部分应用都可以在桌面版的Ubuntu上运行。

这样用户的工作流程可以在移动端与桌面之间快速、无缝切换。

据Canonical团队在Indiegogo上的描述,如果融资顺利,Ubuntu Edge预计将于2014年5月份出货。

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Canonical主导的这个移动端与桌面端随时切换的理念是不错的,但在实际的操作过程中不非人人都能接受,也并非人人都有这个需求。目前支持云同步是一种技术潮流,跨平台无缝工作已经开始普及。

比如苹果的用户,iPhone、iPad和MacBook在个别功能上趋于统一,移动端与桌面端的区别也仅仅局限于硬件规格上了。Ubuntu Edge的最大卖点,其实在于它是一台移动的PC主机,能让用户随时随地携带者自己的Workspace。

可是,当我们需要桌面端的时候,我们到哪里找一台显示器呢?难道要把一台桌面电脑的显示器从原来的主机上拔下来,再接到Ubuntu Edge上?或者,直接把工作任务放在云端不就行了?干嘛要装在128GB的闪盘里随身携带,丢了怎么办。

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