Web和Native App之间只能二选一?新版UC浏览器推出插件平台,要连结这两者

此前我们曾经介绍过,海豚新版英文Android浏览器要主打Web应用商店,而现在,已经收录了超过1500款Web应用、Web商店月活跃用户已超过4700万的UC,却打算掉过头来,开始重新审视浏览器和本地应用的关系,想要打通Web和Native App之间非此即彼的割裂状况,提供更好的连接体验。

在即将发布的新版本中,UC推出了一个叫做“插件平台”的功能,用户只要添加相应插件,就可以在浏览网页的过程中,随时使用该插件提供的扩展功能,而不必在浏览器和原生应用之间进行生硬地切换。

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>举例来说,如果在浏览网页时,看到周围有好玩的东西想要拍照,原来的操作方法可能就是得:回到主桌面、找到Camera360、打开、拍照、分享或者保存、退出、回到桌面、重新打开浏览器-继续浏览。

但是利用插件平台,整个步骤会变为:进入插件平台、打开Camera 360插件、拍照、分享或者保存、回到当前浏览页面。

步骤看似差不多,但是在实际体验中,由于减去了从浏览器跳转到桌面、从桌面进入到本地应用,再从本地应用跳转到浏览器的三个操作层面的切换,让一切操作都在浏览器的框架内完成,体验上就流畅了很多,再也没有那么明显的割裂感。

除去免去跳转,插件平台的另外一个明显优势就是应用对于网页内容可以有更好的整合。比如,在进行网页翻译时,只要安装了有道词典的插件,选中内容就会自动出现“翻译”的选项,点击后,当前页面就会弹出一个预览框显示翻译内容。如果不通过插件的形式,由于Web网页和原生应用的割裂性,想要在两者之间实现内容的转移,操作会非常的繁琐,光是复制粘贴恐怕就让人头大。

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而对于开发者来说,制作插件的过程也非常简单,只需要将 UC 提供的 SDK 打包到自己的应用中、然后上传提交至插件发行平台即可。同时,UC 还提供了一些额外的接口,如截图、下载、弹框等,方便开发者调用。

由于新版本还未发布,目前还只有包括微博助手、AR增强现实应用“找身边”等在内的十几个插件,功能都相对简单。对于功能相对复杂的应用,比如游戏,能否实现这样的调用呢?UC给我的答复很谨慎,说他们还未试过,但“理论上可以”。

所以,插件平台最大的好处在于,它结束了浏览器和应用之间完全割裂的状态,但是采用的不是Web应用“一个杀死另一个”的极端方式,而是把两者整合到一个框架中,不仅可以优化使用体验,而且有利于相互调用。尽管我并不认为这会是Web和Native之间的最终解决之道,但是现在看来,这倒也不失为一个好的、温和的解决方案。

除了插件平台外,新版UC浏览器也推出了一个叫做UC应用书签的功能,与插件不同的是,它主要注重不同终端的网页同步。用户在访问PC上的网页时,通过UC扫描该网页的二维码,就可以该网页添加至首页导航,用户可以方便地打开。

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UC推出这两项功能,不仅仅是改善体验那么简单,后面还寄托着它更大的野心。它把这两项服务和Web应用中心整合到一起,推出了一个叫做“UC+”的开放平台,要做的事情也是想搭建一个基于开发者的生态环境,以实现自己平台化的目标。

另外,从商业角度看,UC+也可以成为一个不错的变现平台:

插件平台的位置就在顶部地址栏和搜索框的右侧,非常明显,而它也被定位为一个“发行平台”,显然UC对它寄望颇深,希望通过它能杀入竞争激烈的应用发行市场;而应用书签不仅可以作为网站的推广渠道,如果和电商结合起来(扫描商品二维码即可添加至首页),也是流量货币化的不错方向;至于Web应用中心,重要性已经无需多说。

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