移动、设计、开放与交叉推广:Udemy的“另类”在线教育

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“你一定用过Coursera,如果Couresa是在线教育领域的黑莓的话,我们就是在线教育的苹果,” Udemy联合创始人和CEO Eren Bali对我说。

显然,在他看来,在线教育是另一个游戏规则。不同于Couresa和Udacity等过去一年多以来诞生的“经典”在线教育公司把大学课堂迁移到互联网平台上,并采用一系列课程答疑、家庭作业、在线考试和学分认证等方式将教育“平等化”的模式,Eren Bali相信,真正的在线教育应该跳出现在的大学设置的条框,变得更有趣更实用,重要的是,更市场化。

Eren Bali是在线教育这个市场为数不多主动谈到“钱”的创始人。“我们的讲师最多已经在Udemy上赚到100万美元了,” Bali没有透露更多关于这个讲师的情况。按Udemy从每项课程中抽取30%收入的比例,它从这一门课程中就赚到了40多万美元。

不久前Udemy拿到了Insight Venture Partners领投的1200万美元B轮融资,这让它的融资规模达到了1600万美元。这家公司还是硅谷著名的孵化器500 Startups的毕业生,而Bali本人出生在土耳其,到旧金山创业。

与Udacity和Coursera紧密依靠顶级高校,提供学分认证,与高校联合授予证书甚至猎头推荐等一系列服务不同,Udemy更相信人们的在线教育是出自兴趣和自我提升的需要,而不是功利地获得一份证书,找一份工作。

“长期以来教育决定甚至垄断了职业机会,拿了斯坦福、伯克利或卡耐基梅隆的学位,就可以找一份体面的工作,获得丰厚的收入,但这不是教育的全部,” Eren Bali对我说。当我问到他怎么看一些在线教育课程通过“电子徽章”的形式授予通过了某项课程的学员“虚拟学位”的时候,Bali脸上的表情变得有些复杂。“为什么一定要这么做呢?这些徽章真的能当学位用么?为什么不换一种方式理解在线教育的目的呢?”

Bali将他创建的Udemy看作是一个有关教育的“在线市场”(online marketplace),任何人都可以在上面发起交易——制作并上传课程,然后等待着学员来“消费”它们。“在线教育更多是基于兴趣和自我提升需要的,而不是其它的目的,” Bali说。

“平等化”

这意味着Udemy正在实现教育的“平等化”。它让Udemy看上去的确更像是一个“教育市场”。如果你是一个计算机科学、商业沟通、绘画或音乐等领域有专业知识的人,可以通过Udemy上传课程,等着别人来学习,这并不要求你有博士学位或教授头衔。你当然可以提供免费的课程,但Udemy上的5000多门课程中,超过30%都是收费的,1/4的课程上传者获得了至少1万美元的收入。Udemy在不同的课程门类中根据每项课程被浏览和购买的次数对课程进行排序。

UI设计很重要

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它也降低了课程上传者学习的门槛,它提供了一套课程发布平台和管理工具,让课程上传者按照固定的结构和章节的模板,加上编辑辅助的工具,制作自己的课程内容。尽管Udemy采用自由原则的市场交易,但Eren Bali认为教育类的内容仍然需要一个清晰和规范的模板,他还认为Udemy与其它的在线教育网站相比的一个突出的不同是:它注重设计。

“界面的优美和漂亮的设计是我们需要的,” Bali说。“你看大部分的在线教育网站,一连串的列表,页面上密密麻麻的提纲和文字,很难看的页面,而我们不同,我们注重设计。如果Couresa是在线教育界的黑莓,那我们就是苹果。”

Udemy确实在设计上更花点功夫。它的页面通常保持更明快鲜亮的色彩,网页上视频和图片的规格都比较高。而它在新推出的iPad版上更是强调视觉设计,整个背景用了拟物的木制黑板风格。Bali认为这是“刺激”人们在Udemy上消费教育的一个途径。

让教育移动起来

说到iPad版,Udemy差不多是第一个在移动设备上推出自己客户端的在线教育公司。“iPad天生是个适合用来学习的工具,而人们的在线教育大多是用休闲时间来进行的,而休闲时间的人们很多时候都是在移动状态下,比如咖啡厅里、等公车的时候,这些闲置的时间,可以用来在Udemy上学习,提升自己”

Udemy的iPad移动客户端已经推出4个月了,现在有30%以上的流量来自移动设备——当然其中包括在移动设备上继续用网页浏览学习的。用“移动中的时间”解决在线学习,也是在线教育摆脱了大学课堂和学分模式的一个副产品。

交叉推广

既然是“在线教育市场”,在帮助课程上传者的课程被更多潜在学员发现的问题上,Udemy借助了移动游戏和广告领域经常采用的“交叉推广”方式。这也是Udemy相较其它在线教育公司“反传统思维”的地方。一方面,它鼓励学员通过Udemy的课程分享按钮将课程分享给站外社交网络上的朋友,同时也鼓励同时开设两门课程以上的教师在自己的一门课的界面上为自己的另一门或几门课做广告。“这会解决大部分课程单向推广只有20%点击率的问题,交叉推广会增加点击率。” 此外,Udemy也启动了“课程推广联盟”,鼓励上传课程的教师之间互相“换量”——既然把在线教育当作一个交易的市场,那就一切都按市场的方式做。

 

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