Vibease:世界上“第一支智能振动设备”

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Vibease把自己定位为世界上“第一支智能振动设备”:一款粉色的、手指长短的女性用震动棒。

这个团队及产品已经小有名气,当我在朋友圈贴出联合创始人Hermione Way在台上陈述产品的照片后,不少朋友都给我留言说之前见到过他们或者听说过这款产品——它的打样、生产和制造都是在深圳进行的。

这款产品“智能”的点在于,采取硬件加软件的方式,通过网页或是移动应用,蓝牙连接震动器,来控制震动的节奏和频率。在设计时,Vibease团队购买了市面上几乎所有主流的震动棒来分析震动原理和节奏,将这些分析制作成十种不同的震动模式,让用户可以在应用中控制每种方式的强弱程度。Hermione说:“你可以有无数种不同的体验,这提供了完全个人化设置的可能性。”并且,自定义的设置可以被保存在应用中随时调用。

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Vibease的联合创始人和CEO、来自新加坡的Dema Tio是这款产品的主要设计者。最初,这个想法产生于他和他的妻子的异地恋——因为他本人的工作问题,他需要搬到美国,他的妻子则需要留在新加坡。这样的场景,在现代生活中已经越来越常见,出于各种各样的原因,不少情侣都在经历着异地恋的折磨。出于为异地恋服务的初衷,Vibease的应用中内置类Skype的语音视频通话系统。在通话中,通话的双方可以可以选择通过应用来控制管理相连接的硬件设备。

同时,根据调查研究,女性在获得愉悦性体验上,需要更多感官刺激。Vibease的应用中,提供内容的购买和下载,在使用中这款震动棒会根据故事内容情节的变化而变化。现在,只有文本、音频及有声书可以供下载配合使用,不久之后将会有视频内容被加入进来。Hermione表示,这些应用内购买的内容,将是Vibease主要的收入来源,占到75%之多,而硬件所带来的利润只占了25%——他们想把Vibease的应用商店变成该类内容的在线销售平台,他们正在与各类网络上的言情内容写手联系,将内容放到Vibease的商店中来售卖获得收入,也可以通过这些内容生产者来获得更多的市场曝光度,将这些写手的读者转化为Vibease的使用者。

但在应用端,他们面临一个较大的挑战——iOS应用商店几乎不允许任何和性及色情有关的应用通过审核。现在,他们的iOS应用只有语音通话功能,在四周后计划上线的完整版应用也极有可能通不过审核。应用商店的限制将会极大地影响到他们的收入。他们正在开发网页版的原生应用来绕开这个障碍,但要实现与设备的蓝牙连接以及购买付费,都有一些技术上的难度。

在小巧的硬件上,一共只有两个按钮,分别是开关和震动模式切换。在长按开关键后,两个按钮中间有一个小灯会上下闪烁,此时就代表设备已经和应用连接上,并且进入了个性化模式。整个设置模式相当简单。

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在硬件设计上,由于是和身体接触的产品,Vibease采用了混合硅胶作为主要材料,以避免皮肤过敏等问题。整个设备采用一体式设计,以起到防水的效果。Hermione说,在硬件的设计上,震动马达的尺寸一直是一个极大的挑战。Hermione对PingWest说:“由于我们要把这个设备制作地小巧、便携和可隐藏,要把马达放进这个设备里非常难。早前一个模具,马达不停地会打到外壳的硅胶,因此噪音非常之大。在第二个样品里,我们又缩小了马达的尺寸,这非常难做到。”由于要设计成防水结构,Vibease的充电方式非常特别,使用耳机孔线插口大小的充电接口,将充电口隐藏在硅胶下面,利用硅胶的可伸缩特性,在需要充电的时候连接,而不需要的时候则可以被硅胶覆盖,确保全面防水。

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性用品行业的领先品牌Je Joue在看到Vibease后,主动联系并形成了合作伙伴关系,通过他们已经有的发售渠道帮助Vibease进行销售。同时,Vibease还在和最大的安全套品牌杜蕾斯洽谈——杜蕾斯本身也开始生产一些性爱辅助产品,将这些产品直接放进便利店或是超商等出售。这可以帮助Vibease迅速获得市场曝光度以及进入他们本身所无法进入的零售渠道——绝大多数类似的产品更多是在专门的实体商店或是线上销售,相对而言受众范围较小。

就在上周,Vibease这支5个人的团队,刚刚向早期在众筹阶段支持他们产品的人发送出了第一批的3000支产品——他们通过众筹一共获得了20万美元,现在正式进入融资阶段。

早前,由产品的主要制造者、公司的CEO Dema负责介绍产品,有投资人形容他的提案为,“一名亚裔男性害羞地站在台上,拿出粉色的小玩意儿放在手上,也不说什么,只能听到那个东西在滋滋地发响”。这当然也给人留下了另一种“深刻的印象”,不过在Hermione担当起所有这个宣讲工作后这已经改善了许多。“在美国卖性用具非常困难,尽管美国是世界上色情产业相对发达的国家,但人们事实上非常保守。一个原因可能是这里的宗教。”作为一名女性创始人,她说,在硅谷做这件事甚至难上加难,因为这是一个男性主导的世界。作为一名女性联合创始人,她曾经站在一个15人的会议厅里,整个会议长桌围坐着西装革履的男性投资人,她则在长桌的另一头拿出他们的产品来试图说服整个会议室的人,她说:“你总是能听到台下很多咯咯的笑声。”

但他们还是选择到这里来,Hermione对PingWest说:“我们不是一个性用品公司,我们是一个科技公司。如果你把自己定位成一个科技公司,你最好得来这儿。”也有投资人建议他们将女同性恋的市场也作为自己的主打市场,“面对大多数投资人,当我们谈到这个市场大小的时候——性用品是一个150亿美元的市场,他们一旦看到这个产品的潜在价值,就会把它当回事的。”

在Hermione承担了发言人的角色后,Vibease在试图把自己营销成为一款女性激励工具,不断地对女性进行教育和启蒙是她的主要工作。Hermione说:“我想对中国的女性说,这就像去健身房一样,是对健康有益的事情。每个世界上的人都是由性而生的产物,不要害怕它。”

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