厨房里的仅有的食材能做出什么美味?让“味库”告诉你

对于多数网络用户来说,轻易地在网上搜出几百道菜谱应该不是件难事,但种类繁多的菜谱应用却没能解决一个非常真实而又普遍的问题:用户厨房里有很多食材,但不知道怎么搭配它们才能做出自己想吃的东西。

如果说菜谱应用们是在努力把做菜的场景还原给用户,那么当你看到味库这款应用时就会发现这个还原过程是远远不够的。

现在,用户使用菜谱应用普遍的做法是:用某项主要食材来搜索相关菜品的做法或者遇到想吃的菜然后到菜谱应用中找制作方法。不过如果你仔细琢磨一下就会发现,上面这个过程并没有真正还原用户做菜时的场景。在现实生活中,我们更多遇到的是这样的窘境——面对各种食材和厨具,去想今天晚上做什么菜、又该怎么做,而这正是味库想要帮用户解决的问题。

和大多数菜谱类应用一样,味库首页展现的也是菜谱信息。不过和大多数菜谱不同的是,在味库看来,第二个栏目中的“厨房”才是其业务的重心。在味库这里你可以把家中现有的食材、厨具、调料添加到这个虚拟厨房里,然后味库会根据这些食材和厨具来告诉你今天能做出哪些食物。对于一些易变质的食材,味库还会提醒用户这样食材已经在厨房里放多少天了。

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味库CTO张宁告诉PingWest,味库希望还原用户从选菜、买菜、到回来做菜这个过程,再把这条线打通。不过,就像现在味库用户多数时间仍停留在菜谱浏览、菜谱详情这样的地方一样,用户最终的注意力往往还是会落脚在某个菜品上。所以味库团队正在尝试的事情就是把菜谱的数据结构化起来,“理解”菜谱,进而帮用户选择。

张宁本人之前有着多年地图行业的从业经验,在地图中,一个POI信息点需要有地址、电话、名称等多个纬度的数据,而这些数据汇聚在一起并经过结构化处理之后就构成了整个导航产业的基石。现在味库也想以类似做地图数据的思路来把菜谱数据结构化。接下来,味库要做的就是把菜谱拆解成更细的纬度,食材、季节、地域都将成为味库结构化菜谱数据中细分信息。现在一道简单的家常菜可以在网上搜出若干种做法,但用户并不了解最适合自己的是哪一道,味库想通过这种方式向用户呈现与之匹配的信息。

当然,由于地图和菜谱是两个不同的行业,而且各地区的人对食材的做法和称谓并不会像地理位置那样精确,所以严格来说这个菜谱数据只是半结构化的。张宁表示,在产品没有出来之前,我们很难确定它能给用户带来多大的帮助,但团队已经有了这样的想法,而且正在做相关的尝试。

其实,不少菜谱类应用在经历了一个用户量快速增长的时期之后,都会面临一个相对尴尬的处境:即没办法继续保持之前的增长势头又不能很好的商业化。面对这样的问题,味库的想法是先把功能做起来,至少还原一部分使用场景,让用户可以用,接着再边做边去探索可行的新模式。

比如,现在味库上的菜谱基本上都来自于传统的厨具和调味品厂商。这些传统厂商为了销售自己的产品,每年会花费上千万去制作专业的菜谱,但由于传统厂商并不善于利用互联网,所以这些专业菜谱做出来之后传播渠道却很有限,味库未来也许就会为这些厂商提供一个后台,让它们自己上传、管理菜谱,增加曝光渠道。

对于菜谱类应用来说,如果我们真的去还原用户场景就会发现,当用户学会一道菜的做法时往往就不会再看了,这也就让菜谱应用会遇到一个用户粘度的问题。而味库把重点放到厨房管理上则可以一定程度上解决这个问题——也许用户每天做饭前都想看一下今天能做什么样的菜。不过,这样的定位为味库增加用户粘度的同时也会引入新的问题——用户需要不断在这个虚拟厨房里增加、删除食材它才可以正常运转,这明显提升了使用成本。

作为一个刚运营半年的团队,味库肯定会有一些疑问需要通过不断探索去解决,但在总体思路上味库的确是一款与众不同的产品,而且也正在尝试一些新的想法,味库的未来将会如何、是否会遇到美食类应用发展过程中的普遍难题?这些我们只能边走边看。

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