是时候让轮椅发生些改变了:采用3D打印,设计更友好的代步工具WHILL

在本周举办的500 Startups Demo Day中,来自日本的团队WHILL推着他们设计的轮椅走上台,创始人Satoshi Suige说他做这个轮椅的初衷是认为几十年来轮椅就没有发生过改变。

WHILL其实不能叫做轮椅,因为它不需要人力,完全靠电动前进。现在我们能看到的WHILL type A重量为35kg,可行驶里程为20km,运行速度在6km/h到12km/h之间,充电时间不超过2个小时。

在结束了Demo之后,WHILL的另一位创始人Atsushi Mizushima向我演示了WHILL应该怎么用、和过去的轮椅究竟有什么不同。

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(图为Atsushi Mizushima向PingWest演示WHILL  图/PingWest)

首先,它完全电动,电池在座位下面的踏板里。

其次,在上图中Atsushi Mizushima双手握住的地方是整个车的核心,如果你要上车,是从他左手按住的扶手拉起来就可以,坐上去和坐在一个普通的椅子上是一样的。

第三,这个看起来没有什么操作按键的电动轮椅实际上有一块“芯片”,就在图中Atsushi Mizushima双手握住的那一部分,它可以控制速度、方向,前进和停止。Atsushi Mizushima说团队暂时对这个控制板还不是很满意,希望能在下个版本中把所有的按键都放在人的右手上,避免误操作。更重要的是,为了节约成本,这个控制面板和车身的其他位置不同,它来自3D打印。

第四,电动车的车轮很不一样(如下图),它由24个小轮胎组成,Atsushi Mizushima说这么做的理由是这样一来车轮可以水平移动,不像普通的电动车只能前后移动,如果你想水平移动,也是可以的。

WHILL

第五,Atsushi Mizushima想我特别强调了这个看起来像玩具一样友好的设计和座位。WHILL的团队成员分别来自尼桑、索尼等公司。“因为过去的轮椅其实就是一种信号——残疾人、病人的象征,我们希望让它看起来轻松好玩一点,它只是个代步工具。”在下图中看到这个轮椅的座位设置的比较低,Atsushi Mizushima解释是因为普通的轮椅会把椅背设置的很高,“人靠在上面不一定舒服,而且总是给人很懒散的感觉。WHILL把椅背设置的不高,但是靠住也是稳的,这样人靠在上面首先不会不舒服,也会看起来精神一点。”

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第六,还有个细节,在WHILL的座位下面有两个挂钩的接口,这是用来方便使用者固定位置的。我曾经在美国的公交车上见到当一个残疾人上车的时候,公交车司机都会在车里的固定位置用前后左右四个挂钩挂住轮椅四角的接口,以保证他们不会因为刹车或者转弯而摔倒。

除了控制主板是由3D打印做成的,其他的位置大多数是塑料材质(踏板不是)。暂时还只有黑白相间一种颜色,现在他们正在邀请用户在网站上选择自己喜欢的颜色供以后生产参考。今年冬天WHILL会开放第一批产品预订,到明年六月、明年年底分别预订第二、第三批,暂时会只开放对美国用户的预订,生产的厂商分别在台湾、日本和美国。

WHILL强调这是个改变轮椅使用的产品也因为它的价格和普通轮椅的价格范围正好相反,“普通轮椅的价格范围在3000美元到15000美元之间,我们的价格则在15000美元到6000美元之间。这个降价区间的意思是第一批产品由于我们会预订一定的数量,价格肯定不会很低,但是如果后面订单够多能实现量产,价格会逐渐降到6000美元,因为从材料挑选到3D打印,我们能省不少钱。”Atsushi Mizushima说。

查看项目官网:http://whill.jp/

 

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