轮椅不但需要电动,更需要设计时尚:Whill是如何进入500 Startup孵化器的

前不久在硅谷遇到了三位来自日本的创业者:内藤淳平、榊原直人和水島淳。他们做了一个看上去很酷的电动轮椅Whill。负责商务拓展的水島淳告诉我,Whill是CEO杉江理在日本看到一个老人因为没有力气摇轮椅而寸步难行后想到要做的。四位工程师曾经都任职于日本的大型电子科技公司包括索尼、尼桑和奥林巴斯。目前Whill正在500 Startups里孵化。那Whill究竟有什么不同之处吸引了Dave McClure的眼球呢?

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水島淳说Whill是一款时尚的电动轮椅。他们首先想让需要使用轮椅的人不再被视为弱势群体而是时尚群体,再来是想在人口密集不适合人人开车的城市里为大家多提供一种代步工具。从2010年7月开始研发的Whill就是基于这两点出发的。

Whill操作起来非常简单,共有低速、高速两个速度选择。只需要按住座位前的方向板就可以了。双手按住方向板前端就是向前,后端就是退后;按住左侧就是左转,右侧就是右转。松开双手就是刹车。最高时速是每小时30公里,一次充电4-5个小时可以行驶30公里。现在Whill还在初级研发阶段,所以以后电池还会有更多选择。

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Whill的外观简单时尚,选择了轻便的环保材料,全车共重20公斤。乍一看像是一个斜放着的耳机,官网共有8个颜色可供选择。今后还将会设计出不同的型号提供给大家。

水島淳说他们看中500 Startups的创业氛围和特殊的指导所以选择去孵化。在500 Startups孵化之后,目前已经开始寻找种子期的投资。目前有150万美元已经达成共识,但他们不排除会融更多。Whill计划在今年夏天开始接受10台轮椅的订单,全部手工制作并与2013年2月出货。然后,他们将把生产线转移到中国,在2013年7月开始量产。Wheel团队的成员每个都跟中国有或多或少的联系,对中国的印象也非常好,有的以前经常去中国出差,CEO杉江理曾在南京大学读过书,榊原直人还娶了中国太太。

谈到竞争,水島淳说市面上有很多电动的轮椅,还没有一款如此时尚如此轻便的。他们会先打开美国市场后再考虑日本和中国市场。

 

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