为什么“维基地图”OpenStreetMap最终将打败苹果和Google?

 

本文翻译自Skobbler的联合创始人Marcus Thielking的博文。Skobbler是以OpenStreetMap为平台的地图科技开发商。在2008年创立Skobbler之前,Marcus曾在被Garmin收购的Navigon AG公司负责开发项目。

七月,Google宣布他们将在Google Map里提供3D视图和离线缓存(其实一年前Google就宣布了缓存,只是那次是悄悄地宣布)。最近,Apple不出所料地发布了在iOS  6系统上支持的地图功能。只可惜反响并不好。对那些关注“定位服务”和地图技术的人来说,这是一个关键的时刻,谁将成为赢家?Google还是Apple?

也许,两个都不是。

在2012年的地图争霸里有一个常常被忘记的竞争者—一个更适合开发者去研发服务的平台。它就是被大家称为“维基地图”的OpenStreetMap(OSM)。它让公众能够编辑地理位置的信息。所以OpenStreetMap的内容就更详细,更互动。Apple,维基百科和Foursquares都已经把OSM整合进他们的服务里去,而只有Google还会继续对超过地图API流量的用户收费。所以业界认为OpenStreetMap是地图科技的未来。

当然,这是一个非常理想化的观点:每个人都贡献自己所知道的信息。但如果你是一个考虑把OSM整合进你的服务里的开发者或者创业者,或许还需要一些更有说服力的理由。

下面就是为什么OpenStreetMap已经赢得75万用户的三个简单的理由:

1) 众人拾柴火焰高

OpenStreetMap是第一个全球性的众包地图,它的巨大潜能是它最大的亮点。因为有无数的用户在贡献自己所知道的信息,这个地图也能像一个发展中的城市一样快速地变化。其他的地图功能或服务就不能像OpenStreetMap一样做到实时更新地图上的咨询。

另外,编辑们全部掌握着第一手资料,他们往往是对那个区域非常熟悉的人,能够提供最具体、最热门、最本土的资讯。现在有越来越多的公司把超本土(hyperlocal)的功能和信息加入他们的项目中,而hyperlocal对于一个成功的地图来说是至关重要的。这一切现在只有OpenStreetMap能够做到。传统的地图公司比如TeleAtlas(TomTom)和Navteq(Nokia)因为这一点付出过沉痛的代价。

 

2) 没有条条框框

Google Map是Google的产品,所以,毋庸置疑,它对你能在上面做什么,不能做什么都有一些限定。Google控制了地图应该如何呈现和你能看到什么东西。不用说,这点一定让那些想提供自己的服务的人感到非常蛋疼。而这又是OpenStreetMap的一个优点!OSM对工程师在视觉上和设计上几乎没有限制,每张地图都可以用自己独特的方式呈现。

除了设计,OSM地图的属性是无限的,所以在OSM基础上能做出无数有意思的兴趣地图。用户可以根据数据创建自己的主题地图比如散步地图,登山地图,自行车地图,自驾车地图,残障人士地图等等。

 

3) 属于大家且无成本

这不是夸大其词。OSM不是Apple也不是Google。它不会教你怎么样去用他们的API,但这也意味着这是免费的—不管你流量有多少。不论是Sonar还是Yelp,用OSM都是免费的。没有了高额费用的阻碍,最后你也会从OSM地图中获得很多收益(而不是付出很多)。如今每个人都在说要把数据民主化(democratizing data),说句让Google和Apple不高兴的话,OSM就是这样的网站。

但是也有一些反面的声音。 TomTom, 也许是出于商业目的,最近公开指责OpenStreetMap。TomTom说众包的平台很容易受到他人的故意破坏,提供虚假信息,而使用户受到损失。不过,OpenStreetMap的支持者很快就指出TomTom的这篇声明有多处与事实不符(群众的力量!)。

当然,OpenStreetMap并不是完美的。也没有任何地图是完美的。当你想一想群众的力量和潜力有多大时,就觉得Apple和Google应该少为对手操心,而是担心一下OpenStreetMap的主人们——你和我。

 

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