改造滑板!ZBoard要让滑行成为最有趣的出行方式

zboard-xl

看到有人在街边很帅地玩滑板,是不是很羡慕?可是不是每个人都有那个运动神经——但如果有一个简单的办法,可以让你省时又省力地从一个菜鸟变成滑板高手呢?

作为500Startups最新一期毕业项目里唯一的硬件公司,ZBoard要做的就是这样的事,当然,他们的愿景更宏大,“要改变你出行的方式”,让滑板从一项需要高级技巧的运动变成像自行车一样寻常的出行工具,唯一不同的是,比自行车更有趣、更方便。

与普通滑板最大的不同在于,ZBoard是一个基于重量感应的电子滑板,它底部和两端都有凸出的黑色组件。当你站在滑板上,踩住前端的黑色圆环,滑板就是自动前进,踩住后端的圆环,滑板就会后退,松开则会停下。除此之外,身体重心放在不同的轮子上,可以控制左右方向。

zboard

现在ZBoard提供三个型号,经典版(Classic)、专业版(Pro)和旧金山特别版(SF),速度从每小时15英里到18英里不等。三个型号一次充电需要5个小时左右,但是可以支持最少5英里(约8公里)、最多20英里(约32公里)的距离。这对于短距离往返或者与公交的接驳使用已经足够了。

为了能够成为真正的交通工具,ZBoard也在硬件上做了不少改进。它的轮子已经针对复杂路面专门加固,可以在凹凸不平的表面上行进,还可以爬上一定的坡度,侧边的提手也可以让人在不用的时候把它拎起来——不过由于发动机、电池等组件的限制,它的重量在26磅(约11.8公斤)到32磅(14.5公斤)之间,比普通滑板重不少,便携性还是有些不足。

也许听起来很简单,但是对于ZBoard的两个创始人Ben Forman和Geoff Larson来说,从想出这个点子到现在,他们已经花了五年的时间来让产品变得足够安全、足够稳定来进行日常使用。

Ben告诉PingWest,ZBoard的灵感来源很大一部分还得归功于洛杉矶凹凸不平的路面。当时还在南加州大学念书的他们,自行车屡屡被盗、滑板又饱受上坡和凹凸不平的路面之苦,于是决定做一点“酷的东西”,既比滑板更快更容易使用,又比自行车更有趣,于是,ZBoard的第一个原型产品——“SmartBoard”就这样作为他们的课程项目诞生了。

同很多硬件产品一样,SmartBoard看起来也是危险又奇怪。Ben回忆起他们第一次试乘的时候,Geoff踩住前面的感应器让它往前走,但是结果滑板倏地一下往后退,吓了他们一跳。“但这绝对是好事。”Ben说,“第一,它没有爆炸;第二,它真的动了!”

在经过调整后,Ben和Geoff开始在学校里试用SmartBoard。它的受欢迎程度远超出他们的预料。“当我们在学校里滑着到处走的时候,很多人都来问多少钱、哪里买得到,甚至还有人出2000美元买我们的原型!”

尽管大出风头,但SmartBoard还不算是一个成熟的产品,它可以前进,却没有办法平稳地停下来,所以Ben和Geoff并不打算让别人来使用。在毕业后的一年半里,尽管各自有了工作,他们仍然没有停止对SmartBoard的完善。

“我们花了6个月的时间让它走、花了3年的时间让它停,功能完善化则花了3年半,期间经历了15硬件完善和10次软件更新。”Ben说。2012年初,在反复测试后,他们把改名的ZBoard放上了KickStarter,并设立了1万美元的筹资目标——以单价500美元计算,大概是20台。

但是结果远超出他们的预料——他们融到了30万美元,也就是一下子售出了近600台!这是他们预期的30倍。“以超额程度来算,我们现在还是KickStarter上的Tpo20。”Ben说。自那之后,他们正式开始了全职创业生涯。

在KickStarter上的亮相结束后,他们把产品搬到了自己的官网上进行销售,并和亚马逊等线上和线下的经销商达成了合作。尽管价格并不便宜,但是ZBoard的销量还是出乎意料的好,而且颇受国际用户的欢迎,其中甚至还有不少来自日本和中国订单。

Ben还向我们透露,现在卖的最好的,是价格最贵的特别款(1199美元)。在他看来,ZBoard有两种典型用户:一种仍然是把它当成滑板,会在周末的时候用来玩一玩,乘着它在海边闲逛或者遛狗;另外一种则是真正把它当成了日常交通工具,有时甚至会一天就走出10英里。“相对于电动自行车的价格,ZBoard也不算贵了。我们想要找到性能和价格的平衡点。”Ben说。

现在ZBoard总共还只有5个人,这对于硬件公司来说,仍然是一个非常小的团队。能做的事很多,但Ben说,他们研发的重心,并不是在提升ZBoard的速度或者里程上,而是“数据”。

“我们现在要建立的是滑板的外部沟通机制,这就包括数据追踪。用户多少时间在上坡下坡、平均每天的里程数、一次充电后的里程数等,这些都是很重要的数据,让我们可以进一步对软硬件进行改善。”

但是,智能硬件最流行的做法——开放API或者开发相关手机应用,却不是Ben认为的最佳方式。他说,他们现在可以从ZBoard内部把数据调出来,并且更新软件系统,但是开放出去是个很有风险的事。“不像Nest或者Pebble,ZBoard毕竟是交通工具,如果软件不稳定导致崩溃,用户会很危险,所以这还需要时间来验证。上传数据到内部系统里,这个比较没可能;但是把数据调出来、再由我们自己来对ZBoard进行调整,这是目前最好的方式。”

订阅更多文章

你可能感兴趣的: