3D打印的事,始终和成本有关

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图为:New Balance利用3D打印技术制作的鞋子

昨天,在北京的一个3D打印沙龙上,3D打印技术解决方案提供商「象物」创始人陈星原谈到一个很有意思的现象:

在全球的3D打印市场都在快速增长的时候,澳大利亚的3D打印市场出现了萎缩。为什么呢?由于在澳大利亚由于廉价劳工的大量涌入,使得用3D打印做零件的成本还不如用手工制作,这样3D打印机被廉价的劳动力替代了。

过去几年,为了解决澳洲经济持续增长和本地劳工供应短缺的状况,澳大利亚政府决定提高招收外来劳工的数量。根据澳洲媒体报道,2011年,有着“矿产大州”的西澳政府引进了5.2万名劳工,澳大利亚全国引进了超过8万名海外员工。而在目前,澳大利亚仍然是对蓝领职业移民需要很旺盛的国家。

这也从某种意义上反映:3D打印技术的普及其实与技术本身酷不酷关系不大,而直接由使用3D打印技术的制造成本决定。

而制造成本则很大一部分由3D打印机的购买成本决定,这也解释了为什么这几年3D打印技术的突然蹿火。

2009年,由于FDM(熔融沉积成型)专利的到期,一时出现了大量的开源3D打印机厂商,3D打印机的价格从几年前的上万美元到现在的几百美元,最近被以色列3D打印机厂商Stratasys 4亿美元收购的纽约3D打印初创公司MakerBot就是在那时诞生。

同时,随着另一项3D打印关键专利——激光烧结将于2014年1月到期。3D打印的成本将进一步降低,并且由于此类技术能够实现三个维度的高度解析打印,所以打印出来的产品商业化程度很高。所以当这一消息被曝出后,舆论便惊呼“3D打印即将爆发”。

而在谈到3D打印是否会颠覆传统的工业时,陈星原表示,目前3D打印还只是作为工业制造的补充,主要用于生产功能件和产品原型。

由于很多产品在大规模生产之前,都需要制作一个产品原型进行商讨。而采用传统的方法——找模具厂商进行制造,需要很高的花费以及时间成本,但采用3D打印机则可以快速且廉价得将产品原型制作出来。

陈星原举例说,去找一家东莞的工厂制作一个挂件或者iPhone的手机壳,开模的成本需要5-10万人民币,就在导致如果不能有一个稳定的产品需求预期,这样的成本是一个产品设计师无法承担的。但这样的开模成本在3D打印中是不存在的,这就意味着设计师可以按照自己的意愿和想法,使用3D打印机打印出自己想要的产品原型。

陈星原指出,由于中国的人力成本相对来说非常廉价,所以短期来看使用3D打印在中国进行大规模生产是不可行的。但通过与产品设计师、时尚设计师合作,为用户提供他们需要的产品会是未来中国3D打印市场的一个发展方向,这也是马上的创业方向——为设计师和消费者搭建一个交易的平台。

而目前存在的问题是,如何能够让设计师们认知到3D打印对于制作产品原型的意义。陈星原表示,未来一段时间将在时装周等活动上3D打印展台,向设计师们介绍3D打印如何能够让他们的设计变得更“真实”。

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