延伸服务+投资孵化+硬件:手游下载站当乐网如何考虑下一步转型

当乐网几乎见证了整个手机游戏的崛起、转型和遽变:05年,他们从PC转攻WAP,成为Java时代的游戏龙头,而在09年,他们再次抓住了智能手机的机会,成为最大的垂直游戏下载平台。

作为一个创办了九年的公司,当乐网抓住了手游的每一次机遇活了下来,但CEO肖永泉说这并不轻松。他说,一个机会来的时候,很多新公司能成功是因为对它的理解很单纯,但是对于老的公司来讲,过去的经验反而会变成包袱。比如,在智能机时代来临时的时候,很多开发者就可以直奔Android,根本不会再去考虑诺基亚平台,但是对于有大量Java用户的当乐,转型不可避免地会遭遇镇痛。

但能否转型成功,关键还是在于组织的敏捷性是否支持快速的变化,能否用更加独立的组织去响应机遇,肖永泉说,要一直用创业公司的做法去竞争,用自己的公司去打败自己。

在时间跨度为9年的三次转型中,他们拒绝了盛大的收购和腾讯的战略投资,以三年一个周期在自我革新。而现在,UC称已经超越中移动游戏基地,成为仅次于腾讯的第二大手机游戏平台, 并通过移动游戏门户、移动社交平台、HTML5应用中心等打造了自己的战略格局,那么仍以游戏门户为主的当乐网,又要用怎样的转型来开启一个自我革命的新周期?从肖永泉的只言片语里,我们发现了部分答案,那就是“游戏延伸服务+投资孵化+硬件”。

推独立品牌的游戏延伸服务

中国游戏市场始终有乱拳,当乐在中间的位置,难免腹背受敌。国内免费的流量很多,而游戏最容易变现,所以腾讯360们都会把流量导到游戏里,这就从入口卡住了当乐,当乐只能做的更专和更深,为用户提供下载、聊天、组公会、交易道具等游戏链上的延伸服务。

作为平台来讲,游戏周边服务有游戏助手、道具交易和YY这样的工具,在手机上或许还有其他的形态。但肖永泉也不确定,YY这种形态的产品在手机上会不会成功,他也只能不断去看和试。

肖永泉并不认为当乐推出这些延伸服务就是在转型,他认为,这是很自然的行为。“平台抢你的用户,工具抢你的用户,所以当乐在把平台做好的同时,也要做好工具,把握用户需求。这个发展就像是航空母舰一样,很自然。”

那当乐到底做的什么呢?肖永泉说,他们现在找了盛大研究院做搜索引擎的一个团队,在做一个PC端的项目,但他不愿意透露产品的名字。他说,新产品都没有打着当乐的旗号,是独立的品牌,而且现在还处于应该低调的阶段。

“游戏行业起来之后发展很快,无论是用户还是收入增长都很迅速,所以当乐也不仅仅是希望做游戏的一个下载平台。腾讯和360他们用户多,但是他们就是为了赚点钱,我们希望还是能做出点有意思的东西来的。”肖永泉说。

5000万的投资孵化计划

作为一个平台,当乐自己并不开发游戏,但在各大游戏平台抢“首发”和“独家”抢得越来越激烈的情况下,它也不愿意被动地等待好游戏上门。于是,去年年中融了2000万美金的当乐,干脆做了一个游戏孵化基金,对早期的团队进行投资支持。

目前,当乐有一个5000万的基金来支持早期游戏开发者,而且其中500万是专门提供给独立开发者的。论财力,当乐比不上各大VC,但是肖永泉也有自己的考量,他认为,这笔钱是为了帮助一个游戏完成从零到一的开发过程,所以他们并不会和VC一样去找成熟游戏抬价格,而且他们单个项目的投资不会超过200万。

说起来,这也不是当乐第一次尝试这么做了。在去年的时候,他们就开始针对好的游戏项目提供小额借贷,像投资拍电影一样采用项目制。但是现在,他们更多的是投资团队。

页游的渠道为王导致产品抄袭成风,但这种简单粗暴的模式也已经走到尽头,肖永泉希望手游能避免这个怪圈,出现更多元化的产品,所以他们才会选择现在这个时间点投资早期团队,让他们能做出更具差异性的产品。

寻找合适涉足硬件的机会

肖永泉说,已经有好多人找到当乐网说要做个游戏手机,他们也好几次都差点答应下来,但是到最后,他们还是把心给收住了。初听到这个消息我很惊讶,但后来一想也觉得在情理之中。尽管互联网手机的热潮已经过去,但是如果能定制出一个深度整合了中国付费意愿最高的互联网服务的产品,想必还是有很多厂商跃跃欲试吧。

他还告诉我,当乐网差点就和文和时代达成了合作,只是由于当时选的芯片不稳定,导致手机性能不强,最后“当乐手机”还是没能出炉。

不过,肖永泉并没有放弃这个想法,毕竟做游戏手机的好处太明显,可以用游戏里的用户付费去抵消部分手机费用,还可以开展预售模式等。他说,他们随时在想,只是还没找到合适的机会点切入。

根据肖永泉的说法,过去十年手机游戏发展都很缓慢,但是去年的市场规模已经达到了45亿,今年和未来两三年手游更将进入急速发展。那么,当乐这个已经经历了漫长的手游蛰伏期的公司,能否真的通过自我革新抓住2013年急速发展的契机?这或许需要时间来验证了。

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