Dropbox的下一步:各类在线服务数据的可视化和管理平台?

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拥有1亿7500万用户的Dropbox这次要大张旗帜的挺进开发者市场了——他们的CEO Drew Houston在不久前宣布,Dropbox将开放一个全新的名为“The Datastore” 的API,帮助应用开发者们解决跨平台的App和Web之间的数据同步问题。

实际上,在今年的2月,Dropbox就发布过一个面向开发者们的Sync API,它的本质是Dropbox将自己的云端存储能力向开发者开放,让开发者借助云实现包括同步管理、缓存、离线接入、追踪变更等应用文件的跨平台同步能力。它近似于我们常见的面向开发者的云存储服务。

Datastore API则更有意思,只需内嵌短短的几行代码,它就能向开发者提供了除文件以外的App和Web内数据同步能力。包含同一账户的设置、联系人、to-do list项目,甚至用户最新的笔记或绘画。

我想你知道它意味着什么——Sync API加上Datastore API,能够帮助开发者真正的赋予产品跨平台的能力。利用它们,你不仅可以同步用户的视频、图片、文档,还能够将书签、浏览记录、用户数据都进行统一的管理和展现。如果你有多个产品,那就更棒了,用户只需一个统一的账户,你就可以像Google那样,将浏览器、Drive、Mail、Canlendar等多个功能结合起来,为用户提供一站式的服务。例如,用户可以利用某个购物类的产品去收藏一些物件,并同时将它加入to-do list的购物计划中,它同时还会被同步到你的日历中……

不过,上面的构想实现起来有些难度,因为除了像Google、苹果这样的大公司,很少有开发商会在各类产品上面面俱到,也没有一个足够广泛接入的账号系统。那么怎么解决这个问题呢?我想,答案就是Dropbox自身。

既然有能力在云端将各类在线服务的文件和数据整合起来,那么Dropbox下一步完全有能力搭建一个在线的可视化平台——用户可以利用Dropbox的账户登录各类接入Dropbox API的应用和网站,而它们任何相关的数据和设置服务都可以在Dropbox的网站上进行统一的呈现和管理。例如,如果Jawbone接入了Dropbox,那么只需登陆Dropbox,我就能够查看自己在Jawbone上的数据,并依此制定运动计划,然后点击类似“将计划同步到XX”的按钮,就能将其同步到接入Dropbox的to-do list应用当中。

实际上,百度已经提出类似的概念,它们称之为“一站式数据消费”。如今,利用视频工具、拍照工具拍摄并同步在百度云上的内容,可以直接调用其他的视频或照片编辑工具进行处理,然后通过各种类型的服务进行分享。

与百度不同的是,Dropbox要想搭建一个Web App的在线平台的难度要大得多,所以我认为它的下一步应当是提供一个统一的账号系统和可视化平台,让Dropbox用户轻松实现对这些在线服务数据的设置、管理和调用。这么做的好处不仅是为用户提供了便捷的服务,同时能够帮助各类应用找到最合适的使用场景,提高利用率。它使得基础云存储服务提供商成为了用户和各类应用之间信息整合和对接的平台,其意义显然是不言而喻的。

 

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