Elon Musk新计划:用卫星构建覆盖全球的廉价互联网

你不得不承认,在关乎科技未来、人类发展进程的议题上,巨头大佬们往往容易走到一块。Google打算利用热气球来为世界偏远地区居民带去互联网连接,Facebook将通过无人机来帮助实现更广地域的网络覆盖,而通过Tesla电动车革新了汽车产业的科技狂人Elon Musk也开始考虑研发低廉的微型卫星来提供全世界范围内的互联网接入。

昨天,SpaceX创始人兼CEO Elon Musk在Twitter上确认,SpaceX正在研发新一代微型卫星,目前尚处在早期阶段,未来两至三个月内将会公布详细信息。当被问及微型卫星是否将用于提供免费的无限制的互联网接入服务,Musk回复称,“当然会是无限制的网络服务,价格也会非常便宜。”

Elon Musk Twitter 1

最早这则消息来自《华尔街日报》,上周五援引知情人士消息报道称,Elon Musk资助创办了前Google卫星项目负责人Greg Wyler的WorldVu公司,计划未来发射700颗微型卫星,提供覆盖全球范围内的互联网服务。

这些微型卫星的最大特点就是重量轻、成本低廉。每颗卫星重量仅为当前最小通讯卫星的一半大小左右,重量低于250磅,同时,与动辄成本就达数百万美元的通讯卫星相比,WorldVu计划通过简化设计、改变内部引擎和组件构造来将卫星的制造成本降低至一百万美元以下。

毫无疑问,SpaceX将成为搭载微型卫星的火箭发射方。今年7月份,SpaceX成功发射猎鹰9号火箭将Orbcomm公司六颗人造卫星送上轨道,并实现火箭第一级在大西洋上软着陆。9月,SpaceX获得了NASA的26亿美元合同,研发如何将美国宇航员送上轨道。

然而,可以想象到的是,这将面临巨大的资金、技术和监管方面的难题。行业人士估计,该项目预计将耗资100亿美元以上。据了解,Elon Musk和Greg Wyler正与佛罗里达和科罗拉多两州的政府官员会谈,计划选择其一建造工厂和研发基地来试验卫星发射。

从Elon Musk的Twitter话语中,我们也能明显感受得到,这将会是一个漫长的过程。早在入职Google之前,Wyler就创办了O3b卫星公司,并成功发射了四颗卫星,但后来发现卫星存在一定程度的技术问题,导致其使用寿命明显降低。看起来,技术方面低廉的商用微型卫星依然是一个不小的障碍。

此外,虽然WorldVu掌握了大部分电磁波频谱资源,但如果SpaceX无法在2020年前成功发射微型卫星,这些资源将可能会被回收。同时,在提供网络服务方面,他们还将面临其他小卫星公司的挑战,比如美国内华达山脉公司和英国萨里卫星技术公司。

看起来,很长一段时间,我们都可能无法享受到巨头们正在进行的科研项目带来的切实便利。但不管怎样,这将会是惠及全人类的下一件伟大工程。

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