棱镜的另一面:只要认为有必要,Google们就可以查看你的邮件内容

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很不幸,但事实如此:你的电子邮件内容不仅属于自己,它们还会被邮件服务的提供商看到。没错,我说的就是那些耳熟能详的名字,Google、Yahoo!、微软还有苹果。

在去年的“棱镜门”——斯诺登爆料Google、Facebook和微软等互联网服务提供商配合NSA(美国国家安全局)查看用户隐私内容之后,类似的事件最近又一次浮出了水面。这一次,这些商业公司充当的不再是被动配合的角色,而是主动查看用户隐私的那个人。

事件起于《卫报》的一则报道。昨天,微软的一名前员工因为泄漏Windows8而被逮捕,根据《卫报》,这名叫做Alex Kibkalo的微软前软件工程师将Windows8的部分代码和激活工具发送给了一个科技博客,而随后该科技博客将截图发到了网上,同时还发送给了微软以求证代码的真实性。微软知晓后的处理方式让人惊讶:它们侵入了科技博客使用的Hotmail和IM,发现了Alex的邮件,此事因此暴露。

无独有偶。TechCrunch创始人Michael Arrington随后发表博客文章称,几年前,一个在Google内部的线人向他提供了一些线索,他以此为基础撰写了一篇Google的爆料文章。在那次之后,他的线人告诉他,Google找到这些人询问他们是否是信源,并出示了一封证明他们就是消息源头的邮件内容。但是线人与Michael通信的电子邮件并不是Gmail,因此只有一个可能,那就是Google入侵了Michael的Gmail获得了这些信息。结果是,这个线人随后就被Google解雇了。Michael称,他几乎可以确定Google确实这么做了。

即使是跟政府的监管无关,邮件服务提供商查看用户的电子邮件这件事也足以让人感到不安。而且更让人无奈的是,你只要使用它们的服务,就必须接受它们这样做:比如,微软就在它的服务条款中对此进行了规定,如果微软确信有必要保护自己的权益,它将有权得到用户的个人内容。而此次Windows8代码泄漏事件微软使用的就是这一项权利——微软认为,这件事伤害到了微软的利益。

不只是微软,Google、Yahoo!和苹果等主流电子邮件服务提供商都在用户协议中做出了相似规定。而且,用户只要使用电子邮件服务,就必须接受这些条款。

这似乎是棱镜的另一面——其实从一开始用户的个人信息就不只属于他们自己,它们同时被掌握在这些互联网服务提供商手中。甚至只要这些公司认为有必要,就可以查看这些内容。不过,虽然这些互联网公司把此类规定写在用户协议里在法律上暂时是可以接受的,但如果这类事件频繁发生,它们的信誉将必然会受到影响。

或许这些事情不会发生在我们大部分人的身上,但是你应当明白,你使用的商业公司提供的免费服务并不是没有代价的——这些代价包括被Google们卖给广告主,包括在一定条件下与这些机构共享个人信息,甚至包括在不知情的情况下被提交给政府监视,等等。从某程度上讲,如果你不购买商品,那么你将会被当作商品。

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