让员工们决定想要用什么软件,一起来看看越来越聪明的企业服务市场

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在此前企业服务巨头Salesforce的开发者大会上,创始人兼CEO Marc Benioff曾断言称,企业级应用的“黄金时代”已经来临。如果说那个时候他的话还多少像一个预言,但是半年过去,这已经毫无疑问成为了一个现实:一方面,大量面向企业市场的创业公司成为最知名孵化器Y Combinator和500 Startups里最受追捧的对象,另一方面,先行一步的企业云服务Box提交IPO申请,正式验证了企业服务在云上的成功,可以说,宣告了下一个十年的企业服务浪潮的真正到来。

到底云服务和移动端的普及,给企业市场带去了什么样的变化呢?

最重要的一个就是,企业服务已经突破了IT部门和CIO(首席信息官)们的层级,直接达到了终端用户——企业员工们面前。

硅谷最顶级的VC Andreessen Horowitz的合伙人Ben Horowitz,就和Box的创始人和CEO Aaron Levie一起在Box的开发者大会上谈到了这个话题。

他称,过去的大部分企业软件不仅要提供功能(Function),还要想方设法让功能可以在复杂的企业IT环境里实现(make function work),这就都把时间和精力都花在了让软件适用企业内部环境和获得公司IT部门的支持上。这种需要安装、支持和管理的IT部署的机制正是企业应用的最大限制性因素。

但是现在,因为云端,一切都改变了。

由于开发者工具不断完善和云计算的成熟,现在的SaaS模式已经可以让公司摆脱IT部门的约束,公司里的任意一个团队,都可以根据自己的需要随时试用新的服务。采用这些服务的流程变得如此简单,你不再需要大规模的适用和部署,而是变成了像在手机上打开一个应用一样,这让试用的成本变得非常低。而这些新服务开放的API,也都可以让他们的产品更简单地整合进现有的企业平台。

所以,不少员工开始抛弃公司统一提供的软件,而是开始自己寻找更顺手的服务,也就有了影子工具(shadow IT),即那些没有被许可试用的服务。不过,和过去不同,面对影子工具,CIO们的反应不再是禁止,而是开始主动了解员工们都在用什么,“我们不再需要一个出售给我们的软件,而是开始寻找一个合作伙伴,扩张和风险管理都成为最重要的考量因素。”Box大会上的来自各家公司的CIO们说,“我们寻找影子工具并非是为了禁止员工使用,而是看是否好到可以推广给全公司。”

这让提供这些服务的创业公司的扩张速度变得非常快,而免费增值(Freemium)模式也让价格变得非常容易接受。

现在的盛行的免费增值模式,可以帮助企业服务提供方们先找到愿意采用的员工,让他们在个人层面使用,而如果产品确实能解决他们的需求痛点,就可以进一步在员工群体内进行推广,最终“至下而上”地找到CIO进行企业的定制和采购。比如我们之前报道过的移动A/B测试服务Apptimize,就有针对个人用户有免费试用版本,但是,他们的CEO Nancy Hua告诉我们,大部分的收入都已经是来自企业的定制;而提供公司信息收集与分析的平台Datafox,现在也开始摸索他们的商业模式,尽管他们的最终目标是诸如大型金融机构企业客户,但是他们同样选择先以免费版本吸引金融行业里面的分析师们试用,从而“倒逼”公司来购买他们的服务,创始人Bastiaan Janmaat对我们说,这是一个“教育市场”的过程。

另外一个就是整个产业链的变化。越来越多的外包或者远程工作者出现,每个人都带着自己的设备来工作。这些都让促进协作的企业软件开始有了更大的空间。

而云服务和移动设备带来的另外一个冲击,就是用户体验上完全的革新。

首先仍然是因为过去企业市场“顾客≠用户”的情形的改变。Ben Horowitz称,以前面向企业的产品体验都很糟糕,最大的问题仍然在于过去做出采购决定的人,也就是那些CIO们,和那些产品的终端用户,也就是企业员工们的需求不一样。CIO们更多考虑产品是否适用于企业内部的IT环境,而往往忽略了产品使用起来的感受,“他们只要买了,别人就会过去用。” 而现在,正如上面提到的,当你的服务开始直接面对你的用户,所谓的体验再也不是泛泛空谈,而成为了别人是否会使用的决定性因素。

另一方面,移动设备的普及让BYOD(Bring Your Own Device,指携带自己的设备办公)成为一种不可逆转的潮流——人们不再只从公司的设备或者服务器上访问公司的数据,而是开始从各个设备上随时随地进行工作,随之而来的就是,大家都开始不愿意忍受原来糟糕的服务,而要求企业产品也能像消费者市场上的Apps一样,能够提供非常便捷友好的体验。

Evernote的CEO Phil Libin称,企业产品事实上同样应该把你的用户当成独个的人来取悦,而不是把他们当成面目模糊的批量单位,或者是可以忍受你的各种糟糕体验的机器,所以“UI和UX的设计将会在未来的企业产品里越来越重要,因为只有这样,员工们才会愿意违反公司条款来使用你的服务,成为你真正服务好整个企业的人的第一步。”

进一步拓展说,消费者市场和企业市场也已经开始模糊。在这方面,Evernote就是典型的例子。Libin称,他们一开始针对企业版本推出了很多新的功能,但是后来发现,普通消费者同样也需要这些功能,所以就都同步到了两个版本上,“所有的功能都是协作,这就是我们的产品核心,是消费者版本还是商务版本,没有什么差别。”他说。到最后,Evernote商务版本只保留了数字签名和管理权限这些为数不多的特色功能。

当然,这些变化也给企业市场带来了更大的挑战,比如说,随着员工们开始在各个地方用各种设备访问他们的文件和应用,企业开始需要在安全性上下更大的功夫,以保证最重要资产,也就是内容的安全性,而对于远程协作和权限管理的要求,也变得越来越高。

不过,正如Aaron所说,整个企业市场向云端和移动的转型,正带来了企业市场的变革。它可以让创业公司拥有大量的机会来颠覆旧公司,特别是那些还无法摆脱就有的安装型模式的软件公司。它的创新周期将会以周记,这将让以月甚至年记的公司彻底淘汰。

在过去的三年里,移动设备以不可思议的速度对消费者市场进行了重构,现在,再加上云服务,颠覆的浪潮,开始席卷企业市场了。

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