“专利流氓”爱立信这次想咬一大口苹果

因为专利费率谈不拢,爱立信与苹果之间的专利纠纷正在逐步升温,双方已经诉诸法庭。周五爱立信向美国法院提交了7份起诉书,认为苹果的产品侵犯了爱立信拥有的2G/4G/LTE标准专利,并要求ITC(美国国际贸易委员会)禁止苹果产品进入美国市场。

爱立信首席知识产权官Kasim Alfalahi表示,“我们给苹果提供了一个许可协议,但被他们拒绝了”。

Alfalahi所指的许可协议正是双方的续约协议,苹果与爱立信的专利许可协议在今年一月中旬到期。然而,因为续约期间,双方在定价上产生分歧。长期以来,爱立信是基于设备售价向苹果收费,而今年1月苹果向加州北部地方法院提起诉讼,指控爱立信的专利并非“行业标准必要专利”,并且在LTE技术专利上收取了过高的专利费。而爱立信之所以能够向ITC提交诉状,则是因为绝大部分苹果产品都是在亚洲代工生产,ITC有权阻止产品进口。

当然,与爱立信产生专利纠纷的不止苹果一家。不久前,小米便在印度遭遇了爱立信提起的诉讼,来迫使前者开启专利授权谈判。之后,德里高院宣布小米侵犯了爱立信的专利权,全线产品将在印度禁止销售。而最后是在合作伙伴高通的帮助下,小米在印度走出专利泥潭。在之前,爱立信曾向三星、中兴发起诉讼,最终达成和解,三星和中兴向爱立信支付专利授权费。

而爱立信之所以能够屡屡出手的原因,在于其自身有着大量的专利储备。爱立信在全球持有35000多项专利,拥有40%的3G WCDMA的市场份额,在4G LTE国际市场也居于领导地位,LTE就是爱立信建立起来的4G标准,并得到国际组织3GPP的认可。

在2013年,爱立信从知识产权业务获得13.1亿美元;2014年,则从知识产权业务中获得11.8亿美元的收入。而根据路透社的报道,如果这次苹果与爱立信的诉讼最终胜负的天平偏向爱立信,苹果将每年支付2.5亿-7.5亿美元的专利授权费。

一方面,爱立信本身没有智能手机业务;另一方面,由于它在专利谈判过程中的强势,爱立信被人诟病成“专利流氓”。

而专利流氓通俗的说法是,一些积极发动专利侵权诉讼以获取赔偿,却从没生产其专利产品的个人或公司。典型的专利流氓包括Intellectual Ventures(高智发明)、Interdigital和Acacai,他们是其中佼佼者。对于他们来说,一般是通过对其拥有的专利资产包进行战略合作、资产运营、资本化,比如常见的专利出售、专利许可和专利诉讼,以获取收益;其中,专利诉讼是最核心打击武器,通过发起大规模诉讼,迫使部分被告获取早期和解,然后用这些资金继续跟其目标对象诉讼,赚取最大收益。这类公司通过专利运营收益再吸引投资者或促进股价上涨,获得新的资金用于进一步研发创造专利或收购专利,再继续进行专利包运营行为,形成循环。

这么看来,爱立信是够得上“专利流氓”这个称号的。

 

题图来自:Bloomberg

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