“人人都是天使投资人”——要等到2014年才能实现了,JOBS法案会对众筹会有什么影响?

对于无数想要成为一名投资人,而口袋里却没有万贯家财的发烧友来说,奥巴马总统在今年早些时候签署的JOBS法案可谓是他们的一大福音。JOBS,全称Jumpstart Our Business Startups Act,可粗略的翻译为“推动中小企业法案”,它做出的最令人瞩目的一项举措是,允许创业公司在互联网上出售自己的股权 – 换言之就是把“众筹(crowd-funding)”的融资形式合法化与规范化了。可谓是一些在正规的天使投资和风险投资市场上难以寻找到投资人的公司的福音。它的推行对于风险投资群体、创业者、科技发烧友们、还有广大的科技迷群体都有着广泛的轰动效应。

不过,这一变化也需要不少相关法律法规的改变支持。美国总统奥巴马在8个月前签署这一法案时,给股票交易委员会(SEC)留出了270天的时间来出台新法规。从签署的4月5号算起,270天后刚好是年底 – 12月31日。现在看来,SEC应该是赶不上年底的截止日期了,这代表着让所有人都成为天使投资人的这一理想,将到2014年才可以实现。

SEC未能完成任务的原因在于,众筹作为一个活力巨大的新型融资方式,在法律规范上其实是相当空白的。小额的投资人们有时经常会发现当他们把自己的钱投入那些几十万美元的项目之后,创始人们却把大家热情的投入的资金全都浪费掉,有些人甚至猥琐的跑路了。这自然是众筹这一模式在发展当中肯定会经历的弊端之一,很多的众筹网站都面临这一现象的威胁,如何处理这一问题也成为了能否成功的一个主要的试金石。不过,SEC所面临的问题比这还要更加复杂一些。

因为,在新的法律政策下,每一个给众筹项目贡献了资金,哪怕只有几百块钱或者一千块钱的用户,也会被当作一名正式的投资人来对待。因此需要给予投资人以保护的相关法律法规,防止他们受到诈骗的侵害,并且还需要小企业把经过审计的财务报告出示给潜在的投资人看 – 也就是说,美国政府决定把“众筹”这种一开始比较兴趣和基于娱乐的创业理念规范化、正式化。不过,在保护了所有小额投资人的同时,这样的制度对于中小企业也是有着一些伤害的,毕竟创业公司不比上市公司,财务情况本身就很模糊,再加上做审计还要花钱,天使投资人们自己很多时候都懒的去关心财务状况的细节,这样的规定就让情况更麻烦了。

Paul Graham曾经说过,每个初创企业都应该给自己准备一份财务情况预测,但是他们看的时候都只知道一点很确定,那就是这个预测一定是错的,想都不用想。著名的众筹网站Indiegogo的一位高管则说,假如真的要让每一个做电脑游戏的、拍潜水纪录片的、鼓捣3D打印机的发烧友都认认真真的给自己的“公司”整出一份完成的财务情况报告的话,那恐怕数以万计的好点子和有趣的项目都会消失。

众筹这个理念发展到现在这样火热的程度,其原因之一就在于不拘一格的小额融资方式有效的填补了“在地下室里折腾的发烧友”和一个“像模像样的正经公司” 之间的鸿沟,而且发起人和支持者之间大多数时候也是在靠着价值观的契合、信任和道德感去在做事情(虽然这样做总是有风险的)。

要是这一切全都规范化了,过程可能会更安全,但同时也会更乏味,更缺乏新鲜感和艺术性,用户们也许也将不再觉得自己是从内心深处支持某一项事业的传道者,转而变成了一个精打细算的小额股票买家。

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