关于“超级高铁”你想了解的都在这里:三年后运货,五年后载人

这个月早些时候,超级高铁 Hyperloop 进行了首次测试,结果非常成功。尽管测试的时间仅为4秒钟,但验证了 Hyperloop 推进器技术的可行性。这次测试成功,意味着 Hyperloop 开始从概念走向现实。

Hyperloop 的概念来自伊隆·马斯克(Elon Musk),他在2013年提出了这个概念并公开了一些初期的设计文档。随后,有多家公司宣布要把这个概念变成现实。但在很多公司里,这个项目仅仅存在于PPT上,而不是钢筋水泥上。只有一家公司进行了成功的公开测试(即上文提到这次),就是 Hyperloop One

本周,这家公司的 CEO Rob Lloyd 在其投资方真格基金的北京办公室里接受了媒体的采访。真格基金 CEO 方爱之和 Rob 一起回答了记者的提问。下面这十个关键问题,可能是公众对 Hyperloop 这项技术,以及 Hyperloop One 这家公司最关心的问题,我根据当天的采访进行了整理了一份解答。(并非采访时的原问题和原回答。)

媒体采访被安排在真格基金北京办公室的一间会议室里,墙面上都是真格投资过的公司

媒体采访被安排在真格基金北京办公室的一间会议室里,墙面上都是真格投资过的公司

1,Hyperloop 会给现在的交通运输带来哪些变化?

Rob 对 Hyperloop 有一个很有意思的比方,他说:“Hyperloop is boardband for transportation.”——意思是,Hyperloop 将像宽带提升网速一样,提升交通方面的速度。

Hyperloop 的最大特定就是速度快,可以达到高铁的三倍。现有的四种交通方式有:汽车、铁路、轮船和飞机,Rob 认为 Hyperloop 会成为第五种交通方式。

在货运方面,Rob 主要提了港口运货。世界上的大港口往往也是大城市,比如上海、洛杉矶等,这些城市地价非常高,但是太大的港口会占用过多土地——港口建的大,很重要的原因是需要足够多的地方存放货船上卸下来的货物,把这些货物运走需要很长时间。如果有 Hyperloop,那么这些货物可以很快运到另外的转运中心,缩减港口用地以及货船的停留时间。

在人的出行上,Hyperloop 的优势也不仅仅是速度快,它主要有三个优点:1,速度快,预计运行速度为高铁的3倍;2,随到随走(类似地铁),不用提前订票,发车时间最优可以做到每10秒一班,初期可能每两分钟一班;3,中途不停站。

因为 Hyperloop 所需要的空间(无论是站台还是轨道)比高铁和机场都小,所以可以把站点设在城市中心,这样也更方便人们出行。而高铁站和机场往往在城市郊区,从市中心到交通车站都需要很长时间。

不过 Hyperloop 也有特定的适用场景,在供人出行方面,最适合的场景是从一个高人口密度地区,到达另一个高人口密度地区。

2,Hyperloop 如何保证的乘客的舒适性?

人们对乘坐 Hyperloop 的担心主要有两个,一个是 Hyperloop 管道内几乎真空,二是 Hyperloop 速度太快,人可能承受不了加速度。

对这两点,Rob 都进行了解释。人们在乘坐 Hyperloop 的时候,是坐在悬浮密封舱里,虽然轨道里是真空状态,但悬浮密封舱里可以加压。打个比方,我们坐飞机的时候外部气压也是很低的,但是飞机里会加压,让人们不至于产生不适。“大多数飞机在3.9万英尺的高度,我们的气压类似于在15万英尺的高度。”他说。

对于速度,Rob 表示在首次测试中,他们使用了2.4G的加速度,这个速度会让人觉得不舒服。但是在生产商用Hyperloop的时候,他们会把加速度设置在0.6或0.7G左右,和商用飞机的加速度类似,所以人们也不会感到不适。

Hyperloop CEO Rob Lloyd 介绍公司情况

Hyperloop CEO Rob Lloyd 介绍公司情况

3,Hyperloop 的安全性怎样?

Hyperloop 速度那么快,很多人会怀疑其安全性。这种担心也是合理的。因为速度非常快,Hyperloop 需要在一条直线里行驶,所以对建造也有很高的要求,需要防止地面的沉降等因素,但 Rob 表示这些问题铁轨和公路都会遇到,已经有相对成熟的技术去应对。

Rob 认为,Hyperloop 的特点让这种交通方式非常安全。首先,因为 Hyperloop 的运行都是在管道里,所以不会受天气的影响,不会因为恶劣的天气导致安全性降低。其次,密封舱和管道都会安装感应器,因为环境可控,所以感应器可以随时反应管道里以及密闭仓的情况,控制系统可以随时调节。最后,即便管道破裂了,也只是管道内进入了空气,运行速度下降,并不会有致命的危险。

当然,如果遇上地震,那么大部分陆地上的交通工具都无法保证乘客的安全性。

4,Hyperloop 的研发、建造等成本大概是多少?

Hyperloop 一听起来就是要投入大量资金才能实现,但根据 Rob 的规划,前期的研发投入并不需要特别多的钱。(当然,如果你没有钱,你只能做PPT。)

在建造成本上,Hyperloop 大概是高铁的三分之二。Hyperloop One 现在已经募集了超过1亿美金,Rob 认为这些钱足够他们公司招人、运营,也足够把所有设施建起来,包括建造原型机。现在 Hyperloop One 有1.7公里长的管道,未来它的总长会达到3公里。但这些钱要撑到 Hyperloop 投入商用还不现实,所以他们未来还需要继续融资。

5,真正的 Hyperloop 要多久才能实现?

尽管 Hyperloop 项目听起来很疯狂,但 Rob 表示,这项技术从现在到投入使用并不会太久。按照他的预计,三年后 Hyperloop One 就能运载货物,五年后就能载人行驶。

Hyperloop One 已经开始所有的工程建设,会在今年年底完成悬浮、发动机、密封舱(目前正在设计中)的建设。今年年底他们会进行更接近真实使用情况的测试。预计在2017年上半年,人们将可以看到一个完整的 Hyperloop 系统。理想状态下,Rob 希望在2017年安装的3个项目,并把其中一个在中国。

Hyperloop CEO Rob Lloyd 介绍产品细节

Hyperloop CEO Rob Lloyd 介绍产品细节

6,Hyperloop 公司现在大概是什么规模?

去年9月 Rob 加入这家公司担任CEO的时候,公司有42人。现在 Hyperloop 已经有超过150名工程师,Rob 表示到今年年底,公司人数会接近250人。

从办公场地来说,接受真格基金投资的时候 Hyperloop One 还在车库里,但他们在洛杉矶有一个1.2万平方米的办公园区,另外他们在拉斯维加斯北部的沙漠里还有55万平方米的场地,用于测试建造 Hyperloop 轨道系统。

7,未来 Hyperloop 会怎样运营?

飞机制造商不运营航线,火车制造商也不一定运营铁路,对 Hyperloop 来说,未来他们也可以只负责提供技术或者产品,而把运营交给合作伙伴来做。但具体未来如何运营,Rob 保持了开放的心态,各种方式都会尝试,包括和企业私营或者和政府合作由政府运营。

他以港口项目举例,如果港口需要 Hyperloop 来提高货物的运输速度,完全可以从 Hyperloop One 那里购买现有的产品和技术,然后自行运营。但在载人方面,则可以有不同的策略。

“我们接受公立及私立的项目合作伙伴。Hyperloop早期的项目,将耗费上亿美金,而完整的项目将耗费几十亿美金。”他说。如果完全靠 Hyperloop One 一家公司来做,资金会是一个巨大的问题。

8,目前 Hyperloop 遇到的困难有哪些?

在技术上,Hyperloop 已经解决了很多难题,接下来的问题也不会太难。Hyperloop 的很多技术都跟航天技术相关,而 Hyperloop One 有大量来自 NASA 和 SpaceX 的员工。它的联合创始人兼CTO Brogan BamBorgan 是 SpaceX 的第25号员工,工程副总裁 Josh Giegel 设计并测试了 SpaceX 6种不太的火箭引擎。

现在摆在 Hyperloop 面前的最大挑战是政策。他们需要就目前的很多规定跟各级政府进行沟通协作,但现在还在非常早期的阶段。Rob 表示,他们希望寻求和重要的交通监管部门,以及重要的城市政府部门的合作。“希望他们能和我们一起进行政策的研究。我们希望可以一起为 Hyperloop 引入新的政策规定,因为我们并不是汽车,也不是火车或飞机,我们是一种新的交通方式,就像互联网需要新的政策规定一样,我们也需要新的政策规定。”

目前 Hyperloop 已经在北拉斯维加斯地区拿到了他们测试所需要的许可,但他们还没有跟中国在政府的层面上进行任何的对话,可能需要接下来几个月才会开始。

真格基金 CEO 方爱之介绍真格为什么投资 Hyperloop

真格基金 CEO 方爱之介绍真格为什么投资 Hyperloop

9,Hyperloop One 为什么要接受真格的投资?

Hyperloop One 目前的融资总额已经达到1亿美元,他们的投资人非常多元化,既有硅谷的知名投资人,也有中国的投资机构,还有一些战略投资方比如法国国铁和通用电器。

接受真格基金的投资,一方面是做 Hyperloop 项目需要大笔资金,另外一方面是他们非常重视中国市场。Rob 表示,中国最近几年对基础设施投入巨大,中国的高铁发展也很快,这意味着中国政府会对新的交通方式感兴趣,会用积极开放的心态来看 Hyperloop 项目。

有中国投资人有利于他们跟中国发生关系,这次和 Rob 一起来中国的是他们的财务副总裁 William Mulholland。真格基金并非 Hyperloop One 唯一的中国投资方,但 Rob 不愿透露其他几家的名字。

10,真格基金为什么要投资 Hyperloop One?

真格基金投资 Hyperloop One 有一定的偶然性。真格基金会比较愿意投一些大胆的项目,还曾经投资过公海孵化器 Blueseed

真格基金 CEO 方爱之透露,真格基金创始人徐小平2014年在爱尔兰的 Web Summit 峰会上碰到了 Hyperloop One 最早的投资人、联合创始人 Sherwin。尽管当时 Hyperloop 还完全是概念,但徐小平听完之后激动得不能自已,当即表达了强烈的投资意向。“就这样我们成为了 Hyperloop Technologies 第一轮的投资人。”

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