总是404 Not Found的Facebook这回真的弄出个404区,装着它对未来的所有野心

这回Facebook是真的404了……

对于大部分中国用户来说,Facebook已经成为一个404 Not Found的代号。无论它怎么努力,它就是进不去中国。

不过,现在Facebook的这个地方连创始人扎克伯格都不一定进得去。

而这里就是Facebook最神秘的区域——404区。

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昨天,扎克伯格在个人Facebook页面上就捅出了这个新消息——Facebook有了属于自己的半个足球场那么大的硬件实验室。

今天,我们开放了Facebook历史上最大、最先进的硬件实验室。 未来十年,我们将在这里建造开发各种东西——从Oculus头部设备,到太阳能飞机。 之前,我们的各个团队一直都有自己的实验室,但这个新实验室将会是一个枢纽,让工程师可以在一起更好地协同合作,让连接世界的进程变得更快。

新的实验室足足有半个足球场那么大,内含能切割硬金属的五轴喷水器和九轴铣车床等机械设备。它甚至还有电子显微镜和CT扫描仪,可以帮助工程师对部件进行故障分析。由于这些设备非常非常重,以至于我们不得不拆除建筑原有的地板,然后重新安装地基。我对我们开发的产品非常期待。而未来,还有太多的事情等待我们完成……

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那这个404区到底在哪里呢?

当你走进Facebook位于加州门洛帕克的总部,径直向北走,在角落里就会发现这家公司的17号楼。走进楼里,向左转,穿过几道安全门,再穿过几个被刷了厚厚白漆的房间,你就会看到这个蓝色的、被喷上Facebook logo的喷水式切割机。而这里就是神秘实验室404区了。

据说这台机器可以喷射出60000 PSI(磅每平方英寸)的水柱,水柱产生的压强可以轻松切割钢筋和金属。

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再往里走就是整个404区实验室中最复杂的仪器——五轴铣床。实验人员正在操作这个仪器对实验样品进行倾斜和旋转打磨,做出精确的产品模型。

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除此以外,在这里,你也会遇到车床和铣床以及各种金属板切割机、电子显微镜等等你只能在硬件工厂找到的东西。

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跟图中这个女员工一样,只要你走进这里,你就需要穿上封闭式的鞋子和戴上防护眼镜保护自己的安全。据说,这里的有些仪器可是具有危险性的,甚至有些地方连扎克伯格都要经过工作人员许可才可入内。

由于仪器的重量都是论“吨”来算的,一般的地板根本承受不起,所以Facebook将这个实验室地板用钢筋混凝土进行了加厚,同时用上百个柱台支撑。

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但,作为全世界最大的社交网站Facebook为什么要弄出这样一个庞大的硬件实验室呢?

如果你仍然Facebook只是个社交网络公司的话,那你就真的out了。其实,Facebook在硬件方面的探索从未停止过,甚至会成为未来的发展方向。

Facebook从2010年进入硬件领域。由于它需要用户间的用户数据能够在服务间快速传输,而戴尔、惠普提供的现成服务器的架构,都不能承受这样的负载。从那时起,Facebook的一个小团队便开始研究、搭建属于Facebook的基础服务器设施。

此后,当Facebook的社交网络覆盖越来越广阔,扎克伯格开始考虑让全世界更多的人用上网络。他曾公开表示哪怕是现在,全球仍有超过一半的人无法连接互联网,而让全世界都能够有机会上网,在他看来“是一种基本权利”。但是,为边远地区的人提供互联网覆盖仍然存在技术和造价的各种问题。

而Facebook希望通过不断的硬件研发,改变这个现状。在上个月于亚利桑那州成功试飞的网络投送太阳能无人机Aquila就是用来解决这个问题的。而为了组建开发无人机的实验室,Facebook甚至不惜从美国宇航局重金挖来很多工程师。

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而更引人注目的可能还是Facebook在VR/AR头盔上的发展,尤其是当其收购了硬件品牌Oculus之后。为了给Oculus Rift 头盔捕捉虚拟现实图像,Facebook还曾经在F8大会上推出了带有 360 度摄像的设备Surround 360。

而无论是Oculus,还是Connectivity Lab中的Aquila都是Facebook下一个十年的主要探索目标。在一次公开采访时,扎克伯格对外表示Facebook在未来10年的发展规划包括:无人机,卫星,电信基础设施,虚拟现实头盔等产品,而这些都离不开扎实的硬件开发。

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Facebook内部人士称,以往他们的开发过程中总是需要将硬件测试项目外包给外部实验室,往各地的实验室飞来飞去也非常浪费时间。而现在有了自己的实验室,完成这些工作仅需几天。而这个庞大的实验室,甚至可以装下所有Facebook的硬件工程师,为各部门的协同合作也带来了便利和效率。

在这个404区,我们看到了Facebook的未来和改变世界的野心。

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