收购WhatsApp,Facebook开始连接“下一个10亿”

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Mark Zuckerberg曾在不久前 Facebook 10周年当天谈到这家公司的下一个梦想:我们已经连接了世界上1/3的人,在接下来的十年,我们有义务连接剩下的2/3人口。而现在,你已经可以看到了这家公司的决心。

Facebook 今天宣布以 160 亿美元现金加股票(40亿美元现金+120亿美元股票)收购移动即时通讯应用WhatsApp。就像此前对待 Instagram 一样,收购结束后,WhatsApp将继续保持独立运作。

WhatsApp Messenger 是一款基于移动平台的即时通讯软件,目前已经支持 iOS、Android、Windows Phone、塞班以及黑莓平台。这家公司由雅虎前员工创立,并在目前拥有 50 名员工。在去年 12 月份,该公司曾宣布其月活跃用户数已经超过 4 亿,日发送消息数达 160 亿条,日发送图片 5 亿张。值得注意的是,WhatsApp 在去年 8 月份的用户量还只有 3 亿,而 10 月份就已经达到了 3.5 亿。

Facebook 对 WhatsApp 的巨额收购是它完成自己下一个十年使命的重要一步。

Facebook 依然是用户电脑浏览器上最大的社交网络。但与 PC 时代不同的是,移动社交市场并没有绝对的霸主。在美国,Facebook 与 Twitter、Instagram 等社交应用共同瓜分用户的时间,而近期在近年迅速崛起的 Snapchat 的每日上传照片量已经超过 Facebook。在吞掉Instagram以及尝试收购Snapchat失败后,Facebook已不能做更多。 而前不久推出的 Paper 似乎是这家公司在近期唯一能取悦北美用户的举动了。

在宣告“移动为先”后,Facebook 一边增强移动端的广告业务拓展营收,同时寄希望于智能手机在新兴市场的普及从而获取更多用户。但现实对 Facebook 来说却没有那么乐观。根据调研机构尼尔森(Nielsen)的数据显示,WhatsApp 是印度最受欢迎的即时通讯应用,而 Facebook Message 只排在第六位。在欧洲,WhatsApp 也同样被广泛使用。新兴市场中的主要玩家还有LINE,这款应用在进入印度市场后 3 个月内便俘获了 1000 万用户。

Facebook 印度市场负责人Kirthiga Reddy 曾表示:“马克 扎克伯格把印度当做一个重要的市场。” 目前,印度有超过十亿人口,而 Reddy 此前还曾表示 Facebook 的印度用户数还不足 1 亿。

所以,Facebook 在“连接下一个 10 亿”的道路上已经落后了。这家公司希望用金钱换取在印度等新兴国家市场的速度。但令人担忧的是,收购似乎已经成为了 Facebook 拓展业务和市场的唯一途径。这家似乎已经失去创新能力的公司还能否在下一个十年保持现有的地位,要看它接下来的行动了。

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