移动时代的Facebook:外层分裂,内里聚合

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10亿美元收购Instagram、190亿美元收购WhatsApp、收购Moves,以及高价收购Snapchat未遂……看到这些频繁的动作后,不少人认为,“年迈”的Facebook现在只能靠收购来抵御对手了。其实,和在桌面端时“把人连接到一起”相比,移动时代的Facebook为自己构建的愿景要更宏大。

相对于桌面端上单一的Facebook.com,Facebook在移动端的服务越来越分裂——Instagram、WhatsApp、Facebook Messenger、Moves等一系列移动端应用构建了整个Facebook的新生态。这些应用中有些本来就是独立发展的产品,像Instagram;有些则大步朝着同类独立产品样式的迈进,像Facebook Messenger。而像Paper这样的应用,在功能和内容层面甚至开始慢慢的可以取代Facebook.app。

在这个现象之下,当人们的注意力被天价的收购数字所吸引时,Facebook的另一笔收购——Parse和它随后推出的AppLinks等后端服务,却并没有激起太多注意。而实际上,它们和Facebook ID结合,是Facebook连接这些服务的唯一纽带。

先让我们来看看AppLinks,这是Parse CEO Ilya Sukhar在今年的F8大会上发布的新产品,更准确地说,它的本质是“一项协议”——允许开发者实现不同应用之间的内容互通和无缝跳转。举个例子,当你在一个旅行App中决定好了自己的行程,要继续订阅酒店、机票时,需要跳转到携程、艺龙这样的App中来完成,但往往遇到的状况是,旅行App提示你“需要下载携程的移动应用”,或是跳出一个在手机上体验不太美好的网页版携程,让你完成接下来的动作。可实际上,你的手机中本身就装有携程App,它却无法识别出来。造成这一切的原因是,这些Apps之间没有一个共通的跳转协议。

AppLinks就是为了解决这个问题而生的,Facebook为整个平台上的第三方移动应用建立了统一的跳转规则,帮助他们之间的服务界面实现顺畅的切换。这背后实际上是Facebook的一整套商业逻辑——想象一下,当你在Facebook上看到好友旅行的签到位置,点击查看他下榻的酒店,如果你也喜欢,那么就能将其顺手收藏到酒店App中,或是直接跳转到酒店App的页面查看它的价格、评价等详细信息;或是,当你看到某一品牌的公众主页发布了你心水的产品时,就能直接点击跳转到对应的购物应用完成下单。甚至,直接在Facebook上调用支付工具,完成购买付款。

也就是说,Facebook在利用AppLinks复制桌面端Web窗口之间的跳转逻辑,而在操作体验上,甚至要做得更好。这让我有点想把Facebook的未来比喻成一个“浏览器”——你可以在Facebook ID下,看到各式各样的互联网内容和服务,并且不用跳出Facebook,你就能完全拥有他们。

而Parse的本质就是面向开发者的后端服务,他们向开发者提供了数据存储、计算能力、Push通知和一些基础功能的集成能力。所以,利用Parse,开发者就不必再担心这些复杂、高成本的开发工作,而将重心放在产品的设计和构建上,更快速地开发出移动应用。而在被Facebook收购后,Parse也允许开发者把Facebook的账户体系集成到自己的应用中。并且,Parse的SDK几乎可以支持所有主流和非主流的平台。

所以,如果说AppLinks是Facebook嫁接这些第三方Apps的蔓藤,那么Parse便是蔓藤上新接枝芽的“催化剂”——通过它,开发者可以更容易地构建应用。而他们两者结合起来,就串联起了Facebook在移动平台上的愿景:通过不断地收购和新产品的推出,Facebook自身分裂成了多个相对独立的产品,来满足不同场景下各类用户的需求;与此同时,分裂之后的Facebook在内部却开始了更紧密的聚合——Facebook ID和AppLinks将Facebook Apps和第三方Apps变成了一个账户体系和用户体验上的整体。

这就是为什么我要说移动时代的Facebook为自己构建的愿景要更大了——桌面时代的Facebook只是把人连接起来了,而如今,Facebook要连接的不止是人,而是整个移动互联网。

图片来自:ShutterstockParseFacebook

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