终于,苹果也开始仰望星空了,这里有一些证据

轰轰烈烈的空间探索军备竞赛中,有“钢铁侠”伊隆·马斯克的Space X,有同样以疯狂著称的亚马逊创始人杰夫·贝索斯的私人公司Blue Origin,而原Google早在十年前就启动了一场Lunar X登月竞赛,Facebook也计划着用卫星为非洲等偏远地区提供互联网服务,虽然2016年9月在测试中因被Space X火箭炸毁而暂时搁置。

但我们始终没有看到苹果的身影。尽管它在重新发明手机并把它做成一门赚钱的生意后,也在尝试拓展新业务,速生速朽的可穿戴,时髦的无人驾驶汽车,科幻般的增强现实,苹果或直接或间接地参与其中。但对科技金字塔顶尖的航空航天事业,它始终没有表露出太多兴致。

直到最近,苹果被发现招揽了两位Google卫星业务高管,事情开始变得明朗起来:

John Fenwick,Skybox卫星测绘公司联合创始人,创业前在美国空军服役,后因收购入职Google担任太空飞船项目运营主管;

Michael Trela,Skybox早期员工,在此之前是约翰霍普金斯大学的航空飞行器工程师,同样因收购进入Google,担任卫星工程主管。

Google Lunar X

Google Lunar X 登月竞赛

他们均在数周前加入苹果,汇报给今年早些时候入职的Greg Duffy。后者是Dropcam创始人,随着公司被Alphabet旗下智能硬件公司Nest收购短暂入职Google。之前外界并不清楚Greg Duffy在苹果具体负责何种业务。

鉴于Duffy的汇报对象是负责iPhone、iPad、iPod、Mac和增强现实等硬件业务的苹果高级副总裁Dan Riccio。加上新近招揽的两位前Google卫星项目高管,Duffy带领的团队所从事的很可能同样是与卫星相关的硬件项目。苹果的下一步计划也浮出水面:卫星通讯,和卫星测绘。

来自全球最大航天器制造者波音的消息似乎也佐证了这一猜测。去年,波音曾就一项近地轨道卫星宽带计划提报监管机构,它计划用1000颗以上的卫星提供网络服务,而在上个月结束的2017卫星大会上,业内人士表示苹果为该项目提供了资金支持。

测绘层面,苹果早有布局。之前它就尝试使用无人机更新地图数据,而不仅仅是地面上的测绘车辆。并且苹果于2015年低调收购了主攻高带宽无线电收发器和高空气球的Aether Industries LLC。

iPhone 依然是苹果最重要的业务。

iPhone 依然是苹果最重要的业务。

向来「闷声」做事做产品的苹果自然不会给以任何回应,外界目前所能获知的消息还比较有限。但有关这个全球消费电子巨头未来规划的蛛丝马迹都能让旁观者多一分期待,而不仅仅是眼前渐入瓶颈期的智能手机。

终于,苹果开始跳脱出iPhone等消费电子的圈子,去仰望星空,去追逐星辰大海,比如尝试无人驾驶汽车、卫星通讯等高含金量的前沿技术。

 

题图为苹果OS X Mountain Lion默认壁纸

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