【SYNC旧金山】FireChat创始人:一款聊天软件被“无辜地”卷进政治事件中是怎样的一种体验

【PingWest上周在旧金山成功举办了主题为“Journey to The East”的 SYNC 大会。除了邀请到新一代美国科技公司们讲述他们来中国的“东游记”,百度和阿里两个中国巨头在美国的负责人,也独家披露了他们在硅谷的故事。不想错过嘉宾们的精彩分享?可以查看SYNC旧金山专题 

FireChat本身是一个无关政治,无关斗争的聊天应用。却由于香港占中运动中一位学生领袖的一次振臂一呼而在次日登上了各国媒体的头条,并且在香港地区一周内激增了50万的用户数量。

到底,被卷进政治运动并且一夜爆红是怎样一种体验?FireChat的创始人兼CEO Micha Benoliel 在PingWest SYNC 2015 旧金山大会 上给观众描绘了一下当时的情况。

Screen Shot 2015-08-16 at 3.43.47 AM

(照片拍摄:Evan徐晓熙)

“FireChat被卷进占中运动那天,我刚好从印度的班加罗尔市回来旧金山,并选择在香港转机并停留一夜。我记得那是一个周日,我在香港醒来就突然发现我们在香港地区的用户量爆增。我当时并没有反应过来是怎么回事。

直到看到报道,我才知道我们的应用在占中运动中被一个学生领袖推荐了,于是就成了那场运动参与者彼此联络的必备品。当占中的参与者无法通过网络联系彼此的时候,他们用FireChat进行交流,传递物资需求,了解当时周围的环境及动向。

不过,这不是我们的产品第一次和这种社会运动沾上边。FireChat也曾经在菲律宾因为类似的原因爆红过。”

Micha对来自PingWest的主持人Matt Allen说。

按照Micha所说,这次突然的爆红是他没有预料过的,而FireChat也是很偶然地被卷进这场社会风波中的。

FireChat 是一个可以脱离网络使用的聊天工具。它的设计者在最初的设想中完全没有考虑过社会运动会是用户的一个应用场景。在他们眼里,FireChat适用于沙漠这种没有网络的地方以及音乐会、大礼堂这种由于人员过于密集而导致Wi-Fi状况恶劣,无法满足人们需求的场合,当然还包括日本这样常年发生地震灾害的地区。

但是他说,FireChat能在这次运动中被大规模使用也是有一定必然性的。

当无法获得无线网络或者运营商信号基本消失的时候,FireChat可以通过蓝牙技术,将智能手机转换为一个个“路由器”,从而实现智能手机设备之间发送文字、图片和视频的聊天需求。当附近的设备越多,通讯信号也会越强。而为了提高下载量,FireChat团队尽可能地简化了注册步骤,即用户填写一个用户名,根本无需登录就可以和附近的人聊天。而占中运动中,参与者无法获得网络支持,所以运用FireChat去联系彼此也是情理之内的事情。

除了这次阴差阳错的爆红导致FireChat在香港的用户激增外,FireChat在印度和日本的发展也是非常成功的,这主要由于印度网络基础设施的薄弱以及运营商服务的滞后以及日本是一个地震频发的地区。当灾难发生、运营商设备损坏后,人们会使用Firechat当做联系外界的工具。

Micha还在大会上讲了什么?请看视频:

点击查看SYNC旧金山专题 

订阅更多文章