福特汽车互联网如何进中国?来看看你熟悉的Apps的汽车版本

福特以“智慧城市”的参展者身份出现在GSMA移动通讯亚洲大会上。这是它继CES、全球移动互联网大会、台北电脑展之外,再一次以“唯一参展的汽车厂商”身份跨界出现在互联网通信行业大会上了。即使是在各大汽车厂商都纷纷开始强调互联体验的今天,它要传达的信号也已经非常突出:它已经不再满足于汽车和互联网之间欲拒还迎的试探,而是,就像福特中国CEO John Lawler所说的一样,要做汽车行业“移动技术的领导者”了。在Lawler演讲的一张PPT中,汽车已经和PC、智能手机以及平板一起,成为了互联网的主要接入智能终端。

对于福特来说,它的底层体系已经形成:通过声控系统SYNC和应用平台AppLink,消费者可以使用语音指令连接系统,在他们的驾驶座上控制智能手机上的应用程序。接下来要做的就是进一步完善体验和搭建生态。所以在上次的台北电脑展上,福特发布了全新的开发者接口和开源社区,而在这次的移动通讯亚洲大会上,福特宣布的事项都和中国有关。

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从导航到音乐到社交,推出9款全新中文应用

福特可能没有想过,自己有一天也会遭遇绝大多数国际互联网公司进入中国市场时遭遇的难题。由于它独特而封闭的互联网环境,你无法提供国际通用的服务,而不得不更多地依赖于本地的开发者网络。

所以,在亚太区推出Pandora、语音新闻资讯Kaliki和线上电台Tuneln Radioa三款应用后,福特也和百度豆瓣新浪们合作,推出了类似的本地应用:

百度地图——支持以语音控制的离线地图下载,基于云数据的离线导航系统连接和下载,并保持不断更新。百度地图的用户还可通过语音指令启动导航,音响系统会按照车辆给出的线路规划为驾驶者指路。

百度语音助手——使用语音指令来连接百度云,获取天气、位置、交通状况等信息。该应用还支持读短信功能,并通过口述进行回复。

新浪微博——用户只需说出简单的语音指令,便可收听好友的动态和音乐。通过方向盘上的一个按钮,新浪微博还能读出你的即时信息并确认你的位置。

新浪天气通——通过车内音响,播报实时的天气情况。通过语音指令或车内按钮选择不同的城市。

高德导航——可以使用语音指令快速便捷地搜索附近的餐厅,锁定最爱的目的地,并实现全程语音操控导航。

高德交通——在车内就能收听实时的交通路况信息,并能在车内的显示屏上显示出来。

搜狗语音助手——允许智能手机用户以自然口语化的方式与该应用程序对话。用户能够搜索从天气到餐馆的各种资讯,并能得到快速回答。

豆瓣FM——只需简单的操作就能推荐合你口味的歌曲,还能通过方向盘上的按钮分享正在播放的歌曲至微博。

蜻蜓FM——在车内为用户提供3,000多个电台以及3,000,000小时有声读物和播客。只要按下方向盘上的按钮就能轻松换台或音乐类型,还能收藏喜欢的音乐,实现下次的快捷播放。

由于预计可以在福特车内使用的新应用程序数量将快速增长,福特还推出了中文版的“AppLink目录”应用,该应用收录了所有已相关的APP,消费者用它就能够在手机上下载结合SYNC系统使的新应用程序。

推出中文版本开发者网站,开放底层数据

除去合作伙伴的应用开发,福特也瞄准了中国的中小开发者。它在大会上正式宣布,将“开发者项目”带进中国,并推出了中文版本的开发者网站developer.ford.com。在网站上注册的开发人员能够下载AppLink开发包,其中包含API库和相应的技术说明文档,能够实现应用程序和车辆的互联,还设有网上论坛讨论应用开发及相关问题。此外,福特还将与百度云(包含LBS开放平台)寻求可能的合作机会。

作为福特的首批中文应用开发者,蜻蜓fm的于淑君表示,由于福特提供的SDK允许开发者对原有手机应用程序进行修改,让其可通过SYNC实现语音控制,所以整个开发过程很简单,不到一个星期,他们就在原有基础上开发出了这款应用。不过,如果都只是对应用进行改造,恐怕很难满足驾驶这个特殊应用场景下的需求。

对此,福特车载互联服务产品规划和开发经理夏一平称,由于汽车的底层数据现在也已经通过API开放,开发者就可以利用这些数据来打造针对汽车的独特体验。比如,新版的百度地图将可以自动读取剩余油量信息,一旦发现油量不足就会提示车主,并自动提供附近加油站的导航信息。

“我的团队成员原来全都是做移动互联网的,都会写代码,所以开发者们可以放心,我们之间的思维和交流方式不会有差异。”夏一平说。

本地化体验

福特对于中国市场的大力气投入不是没有道理的,自2007年推出以来,目前全球已有超过500万辆福特汽车搭载了SYNC系统。随着该系统在欧洲和亚洲市场的逐步推广,福特预计到2015年,全球将新增700万辆采用该系统的福特汽车。而这900万辆里,有相当一部分会销往中国。“到2015年,我们预计会引进15款新车型,同时经销商数量翻番。”福特中国CEO说。

这就意味着更多本地化的要求。

由于福特是通过智能手机来完善整个生态系统,电信运营商的介入就成为必要的一环。福特第一步选择了联通,包括在沃商店上的合作,以及推出116114生活信息类应用等。

而在底层技术方面,福特选择的是微软。微软亚太研发集团Windows 嵌入业务项目总监向江旭就介绍说,为了适应本地操作习惯,比如中国用户习惯用POI(兴趣点)而非街道地址来导航、比如驾驶者经常在车流中间倒车或者停车、交通拥堵等,他们在细节上花费了不小力气。而且,由于中文的识别难度高,他们采用了简化语音识别结构,以支持全国11种带口音的普通话(非方言),能识别近1万种语音命令。

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不过,尽管在技术研发和生态建造上福特已经倾注了不少心血,但是要在中国做好本地化,福特恐怕还得花更多精力在教育市场上,年轻人固然已经兴奋不已,但是更多用户可能还在怀疑,甚至装载了也从未使用过。能否打通从技术到消费者之间的教育环节,调动经销商对于这项体验的推广积极性,也许这一切,等到2014年初搭载AppLink的新车型在中国上市时,一切才会有分晓。

 

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