福特将AppLink落地中国市场,支持中文界面和中文语音识别

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作为福特汽车当家的车内互联技术,AppLink自2013年1月份在CES大展上问世后就颇受关注。与期望打造一个独立的车载应用生态系统的厂商不同,福特借助的是智能手机上已有的应用服务,经过开发者对其API的集成后,一个“外挂”的车载应用集群就这样形成。在车内互联解决方案上,福特更倾向于打造一个开源的、人人可参与的环境,而不是在SYNC的基础上打造自己的应用平台 。

在昨天广州车展长安福特的发布会上,长安福特销售公司副总经理刘宗信表示,AppLink技术即将在2014年一季度登陆中国,首发车型是新Focus(福克斯两厢轿车),随后该服务会逐渐出现在福特的全系车型上。Focus两厢轿车是福特在中国最畅销的一款车型,其在今年10月份的全国销量累计为34706辆,位列轿车月度排上第一名,占福特全系车型销量的49.46%。因此,AppLink将首先出现在国内的新款Focus车型上。

今年福特在中国大举推出了5款全新车型,分别Kuga(翼虎)、Ecosport(翼博)两款国产车型,以及Explorer(探险者)、Focus(福克斯) ST以及Fiesta(嘉年华)ST三款进口车型。这样总计,福特在中国大陆投放的车型就达到了12款车型(在2015年之前还会增加15款新车),而AppLink服务则不会区分车型,一律出现在所有的福特全系车型中。也就是说,明年2014款的最低级别的福特嘉年华车主也能享受到车内互联网的乐趣。

车载系统一般式出现在较为高端的车型中,这不仅是基于成本考虑,同时也可以作为厂商的一个卖点。但福特的做法则是让所有购买福特汽车的人都可以享受到AppLink。福特的意思,就是要把AppLink打造成一个大众化的、基础性的车内互联网解决方案。在接受我们采访时,长安福特总裁马瑞麟(Marin Burela)用一句话概括了福特做技术的理念:“首先我们要做人人都会用的技术,其次我们要人人都用得起这项技术。”

我们可以先简单了解下AppLink这项技术是如何使用的,以及它想解决一个什么样的问题。首先AppLink是基于SYNC系统打造的,是SYNC平台上的一个模块。而SYNC则是由福特与微软基于Windows Embedded Automotive系统研发出来的一款车载OS,目前已经推出了具备彩色UI的第二代版本(也叫做MyFord Touch)。用户可以将手机通过蓝牙与SYNC进行配对,然后启动声控功能,这样就直接可以通过语音来控制手机的部分功能,目前包括拨打电话、发短信、听音乐(需数据线)、系统更新、紧急救援(这是通过福特车辆上集成的一个硬件完成的)。

依上所述,SYNC所能实现的都是一些基本功能,而无法使用目前各种流行的移动应用。这时就是AppLink发挥作用了,用户可以通过蓝牙(Android)或数据线(iPhone)将手机与AppLink连接,这时用户可以启动声控功能,并控制手机上的那些集成了AppLink API的应用,比如Pandroa等。这么说,难道使用AppLink还需要像Tesla一样在中控台安装一个SIM芯片吗?当然不用。福特亚太区的邵晓凌告诉我,所有的声控指令虽然是云端服务器处理完成的,但使用的是手机的网络。此外,AppLink的语音识别采用的是与苹果的Siri一样的Nuance引擎。

广州车展期间,我在试用AppLink时发现了两个显著的变化。一个是AppLink的界面支持中文了;另外一个变化是语音识别现已可以通过中文进行(据称能识别8种方言)。也就是说,在AppLink服务进入中国之际,福特已经做好了其本地化的工作。不过有一个问题仍未完善,那就是AppLink开发者页面并没专门的中文版,对此邵晓凌告诉我这最快将在2014年解决。目前国内已经有6家公司的9个应用开始支持AppLink,分别是百度(百度语音助手、百度地图)、新浪(微博、天气通)、高德(高德导航、交通雷达)。不仅如此,这个应用目录还在进一步增加中。

其实,福特的AppLink还是比较聪明的。自己不用搭建应用平台,也不内置通信模块,而是把这两项功能都交给人们时时刻刻携带的智能手机上。这样,用户直接就可以选用自己常用的应用,而无需重新安装,也不用再办理一个新的网络套餐。福特的研发成本降低,技术在车型上普及的门槛也降低了,最终的结果是用户的体验提升了。此外,汽车车型的研发周期较长,也并不适合自己研发应用供用户使用。在智能手机上以天为单位的更新速率,在汽车平台上是很难做到的。

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