投资即服务:硅谷投资人的新角色

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当我问硅谷硬件创业加速器 Highway1 的副总裁 Brady Forrest 有关 “Operating Partner” 的问题时,他似乎为我提出这个问题感到有些奇怪,“噢,你说的是 Operating Partner,硅谷不少投资公司前两年都成立了这个部门,已经是一种普遍现象了。”

Brady Forrest 现在是 Highway1 的副总裁,硅谷知名孵化器 500 Startups 的导师,过去曾经在硅谷知名风险投资公司 Kholsa Ventures 工作,后者刚刚参投了可穿戴设备公司 Misfit Wearables。

他提到的 “Operating Partner” 是一个部门的名称,是近年来在硅谷不少风投公司内部成立的新部门。Operating Partner 是一种普遍的叫法,有的也被称为 Platform Partner。主要的工作就是为创业公司的日常运营提供帮助和咨询。

“就我个人了解的风投公司来说,Operating Partner 主要做的事情包括财务管理、市场推广、招聘和业务咨询。” Brady Forrest 说。

在我们的传统观念中,风投和创业公司之间的关系比较简单,就是投资——收益模式。为投资的公司的日常运营事务提供帮助看上去是孵化器会做的事情,例如创新工场就会为孵化的创业公司提供法务、市场推广、招聘等服务,而即便是硅谷最知名的孵化器 Y Combinator,也是采用导师制度,当创业者有需要的时候去找自己的导师解决问题。

投资人变得更主动了。“我个人认为这种趋势出现的原因是投资人都清楚做成一个‘ The Next Big Thing ’带来的利益和影响,都希望自己的投的钱能获得较高的回报。” Brady Forrest 对 PingWest 说。就创业者来说,在今年 YC Demo Day 之后,我见到的不少从 YC 毕业的公司创始人都提到对他们来说,从 YC 毕业意味着降低了找投资的难度,一个创业者甚至对我说,“难的是怎么找到对的投资人,他会从自己的个人经验和人脉中帮你做很多事情,比如招聘、推广等。”

Operating Partner 制度就是把这种投资人根据个人经验或人脉为创业公司提供的“帮助”制度化、并且让 VC 的角色更多面。根据 Forbes 的报道,在硅谷,Accel Venture 成立了一个叫做 Venture Development Group & Firms 帮创业公司提供服务, Oak Investment Partners, Bessemer Investment 都成立了 Operating Partners 的部门,Union Square Ventures 在2010年时就设置了一个叫做 General Manager 的职位,也意在为旗下创业公司提供运营事务的帮助。

表现最突出的是 First Round  Capital 和几乎在硅谷无处不在的 Andreessen Horowitz(简称 “a16z”)。前者的从公司组织结构上明确了团队分成专门负责投资的团队和为创业公司提供运营支持的团队;而从 Andreessen Horowitz 的团队介绍页面可以看出他们是将 “Operating Partner” 打散,分别按照市场推广、技术支持和招聘等方面进行职能划分。他们甚至会做召集有经验的创业者、投资人甚至相关政府组织的负责人,让投资的公司团队做简要的介绍,然后获得对方反馈的“ Briefing ”,以此为创业者创造机会获得行业内人士的意见、搭建人脉等。

当然,这种模式也并不是绝对的完美。Maveron Ventures 的合伙人 Amy Errett 就曾撰文介绍投资人为创业者提供运营服务带来的帮助,她在文章的最后也指出,这种模式效益最大化的前提是投资人和创业者有一个长期稳定的战略合作关系,“比如我们不会问自己,‘我能为这个创业者提供什么?’,而是应该问‘我们如何目标一致,去做一个伟大的公司?’”她还提到,清晰的沟通模式,明确的利益分配,彼此信任也是让这项服务起作用的重要因素,随着创业公司的成长和扩张,投资人和创业者就公司发展的长远目标反复达成一致也很重要,“因为大家要接受市场变化,创业公司会发生里程碑式的转变。”

(注:图片来自Shutterstock)

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