我们与虚拟世界的交互,正在无限接近现实世界

虚拟现实的概念由来已久,但今年这个概念才开始真正火爆。继早些时候 Facebook 收购 Oculus VR 之后,Google也在这一领域投入重金,很有可能领投 Magic Leap 的下一轮5亿美元融资

Oculus VR 在被收购前还没有发布过成熟的产品,但通过 KickStarter 的活动已经积累了很高的知名度。Magic Leap 这家公司则非常低调,以至于目前公司的具体业务外界都不是很清楚。不过这两家公司的共同点是都对好莱坞情有独钟。

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当然,这些都不是我所关心的。我没有试过 Oculus VR 的产品,也不知道 Magic Leap 的技术有多现金。甚至,我对虚拟现实、增强现实等概念都不是很清楚。

但有一点很明确,这些把虚拟和现实结合的技术,其实都是在创造另一种交互界面。

当我们看电视的时候,我们和电视的交互是通过遥控器进行的,我们手按在遥控器上,但反馈却出现在电视机里。这时候遥控器就是一个中介,我们其实并没有直接和电视交互;

当我们用电脑的时候,我们和电脑的交互主要是通过键盘和鼠标——鼠标通常被认为是很好的发明,让人机交互前进了一步:虽然我们在控制鼠标,但感觉起来就像是在控制电脑里的那个光标,这让我们和电脑的交互显得更直接了一些;

当我们用 iPhone 的时候,我们和 iPhone 的交互已经变成直接用手指触摸屏幕(而不是要用手写笔),这种交互去除了所有中介。

触摸屏的交互看起来像是终极交互了,但虚拟现实把交互又往前推进了一步。触摸屏时代我们摸的还是屏幕,仍然知道是在和虚拟世界交互,但虚拟现实能让我们在和虚拟物体交互的时候,就像是和真实世界交互一样。

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这么说可能有点复杂。举个例子,当我们在 iPhone 上玩极品飞车(Need for speed)的时候,我们知道自己控制的是 iPhone 而不是赛车;但在虚拟现实环境里,理想情况下我们玩极品飞车的时候的感觉和真的开车没什么区别。

以上这个例子也说明了虚拟现实未来的应用场景。游戏、影音娱乐是目前虚拟现实最有可能的应用领域,这也是目前 Oculus VR 和 Magic Leap 都非常钟情好莱坞的原因之一。现实场景受限很多,而虚拟场景可以有无限延展无限可能,这也是虚拟现实的前景所在。

说回交互的话,其实这些年交互界面的发展都在减少“学习成本”,也就是让交互更自然。遥控器、鼠标、触摸屏就是交互从不直接到更直接,从不自然到更自然的过程。

在 iPhone 上玩极品飞车之前都会有新手引导,指导用户如何倾斜手机转弯,点击屏幕进行加速或者刹车。但一旦虚拟现实技术成熟,只要知道怎么开车的人就知道怎么玩飞车游戏。

如果包括游戏在内的虚拟世界都能和真实世界采用同样的交互规则,那么只要把虚拟现实和人工智能结合,未来世界就离我们不远了。

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