德国人手把手教你外国人在硅谷创业:一个异乡人的硅谷“同城快递”应用

总觉得把“到硅谷去”这句话说出来特别“有愿景”,可这说到底是一个“把大象装进冰箱,总共分几步”的问题。特别是对于一个外国人来说,在硅谷创业,总有一些你必须要干,但要想办法才能做好的事。一句话,行动力大于梦想。

来自德国的创业者Bastian Lehmann跟我们分享了他的经历。

Bastian创办的公司叫Postmates,这是一个同城快递的移动物流服务公司。你只需要下载“Get it Now” iOS应用,选择你所要购买的商品,他们就会在1个小时内将你要的货物送到你的门口。公司创建一年半,目前已经融到175万美金的种子投资,Bastian也透露过去的三个月他在积极进行A轮融资,目前已经基本结束。那么,他的创业故事缘起何处呢?

 

到硅谷与最优秀的人才竞争 vs 留在德国与loser共事

Bastian在19岁那年便辍学创业,先后辗转过德国和英国等欧洲的主流创业市场。但是他还是发现,无论从人力和技术资源,还是整个创业生态,欧洲都不是他最理想的战场。“我是要去硅谷和最优秀的人才竞争,还是要留在德国和一堆loser共事?”这是他反复提醒自己的话,也是他励志要到硅谷去的动力。

2006年他只身移居到伦敦创业的时候,因为滑雪板超尺寸还不能被送上飞机,这件事情让他感到非常的不满,也因此,他开始了在物流领域的创业探索。而这也奠定了Postmates基于同城物流的产品基因。

 

打入生态圈

真的想去硅谷安营扎寨?那么,请先去那里看一看。

在2009年正式搬到旧金山之前,Bastian曾经两度飞到硅谷进行考察。但是和国内大多数硅谷朝圣团的参观路线不同,他在那两次行程中,更积极地参加了硅谷各种各样的创业活动,并去认识当地生态圈里的人。

我接触到很多国内来考察的朋友,很多人的行程就是硅谷大企业巴士一日游,行程里就是在方圆不到10公里的苹果,Google,Facebook之间转一转,然后由一些华人朋友带着介绍一下各个公司的情况。我不反对这样走马观花的考察,但是这是你真正希望在硅谷得到的信息吗?

同时,Bastian也反复强调,要认识硅谷生态圈里的人。而他后来的天使投资人,其实正是他在来硅谷之前就在活动上认识了的。这让我想起国内的朋友,更多地还是喜欢找当地的华人交谈,这无可厚非。如果能有熟悉硅谷并且愿意与你分享信息和资源的华人朋友,当然是再好不过的事情了。然而,你所在硅谷为数不多的日子里,绝对不可以只跟中国人接触。

 

申请当地孵化器项目

在硅谷的行程中认识了前Google员工,AngelPad创始人Thomas Korte之后,Bastian马上申请了AngelPad的孵化项目。因为之前的愉快交流,他顺利地通过了孵化器的筛选,并随后拿到了以Thomas Korte个人关系网建立起来的多位天使投资人的种子投资,在公司创建之初就拿到了75万美元投资,并在半年后收到了追加的100万美元。

Bastian也告诉我们,孵化器不是只有YC一家,你要去了解每个孵化器的背景。AngelPad有着Google的背景,而Google正是一家用数据说话的公司,Postmates的服务模式正中下怀。

同时,对于国内的创业者来说,我们还是更鼓励大家去申请一些硅谷的孵化器项目、或者产品展示的机会。虽然在硅谷人人都在讨论中国有多热,中国的创业市场有多红火,但是对比我们在旧金山TechCrunch Disrupt,专门为外国创业者打造的海上孵化器Blueseed,或者硅谷大大小小的孵化器项目里,我们真的看不到太多中国团队的身影。

 

产品本地化

Bastian告诉我们,Postmates的初衷是因为没有一个物流公司能够解决当日送货的问题,哪怕联邦快递这样的大公司都不能解决这个问题。他希望能够通过这样的一款产品,让人们可以在移动终端购买物品,并在一个小时内收货。他原先的设想更像是一个Amazon的同城版,会有更多的电子电子、服装日用品的买卖。

 

然而事实却有些出人意料,Bastian告诉我们,其实在Postmates上卖地最好的产品是饼干、派、冰激凌以及酒水,而且多半是在半夜。其实这很符合美国人的生活习惯,大家喜欢凑在一起开party,不够酒水或者甜点的时候就想着要一份。而一位用户也告诉我说,他们前天晚上开party的时候忽然想喝酒,刚好新开的Postmates账号有赠送优惠券,所以他们只花了20美元就买了两瓶红酒,而且大半夜的,不到20分钟就送到了。

正是因为如此,Bastian说道公司目前会更加关注这个生活类的快递市场,他们也于近期和美国大型有机连锁超市Whole Food进行了合作,希望更快捷地完成服务。

 

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