Gmail 界面更新的背后:电子邮件的“社交化”趋势

市场研究公司comScore的最新数据显示:今年10月Gmail已成为全球最大的电子邮箱服务。与此同时,Gmail正在进行诞生8年以来最大规模的一次界面更新。

这次的界面更新主要是围绕着邮件撰写的体验进行的,主要体现在两个方面:其一是独立的弹出窗口,与iOS的Mail邮件撰写方法类似;而另一个方向则是“嵌入式”,就像我们所熟悉的出现在网页右下角的Facebook、人人和新浪微博私信对话框一样。

社交媒体上的用户反馈大多给予这次Gmail界面革新正面的评价。Google自己也在官方页面解释了新版Gmail的“强大”之处:1)简洁方便,帮助用户更专注于邮件本身;2)可同时撰写多封邮件;3)可以参照对比多封邮件的内容,以完成目前的这封邮件。这些小改进体现了Gmail对用户体验的重视。

不过我的看法是,这些革新并非是按照传统的电子邮件界面设计思路进行的,它恰恰借鉴了社交网络上最流行的界面设计和交互方式。

独立弹出的邮件撰写窗口体现了Gmail对“专注”的完善,不知道这个改变会不会吸引更多喜欢在iOS环境下用“Mail弹出窗口”撰写邮件的用户。而更有意思的是“嵌入式”的邮件界面——我认为它很大程度上吸取了社交网络用户喜欢在右下角嵌入窗口快捷对话的使用习惯。

其实并不难发现:无论在办公室还是学校,很多邮件往来的格式越来越像是两个人或多个人的对话。而对话是零散碎片状的,Facebook和新浪微博鼓励并强化了人们碎片式的对话习惯。而这正是这次Gmail改版带给人们的最不一样的用户体验。(下图为Facebook的嵌入式聊天对话框)

不过,Gmail这次在“对话式”路径的探索,在功能上与Google Talk有些许重叠—这会不会成为Gmail和Gtalk的整合的一个契合点?那Google+呢?

我甚至设想,将来Google会不会推出直接嵌入Chrome浏览器的Gmail对话框插件——这样无论你在浏览什么网站,Chrome的右下角永远会出现一个黑色的邮件缩小框。这样你就可以浏览参照任何网页内容的同时,不必慌乱切换网页,就能在邮件中进行添加与回复。这样的功能至少对我来说,是前所未有的用户体验升级。

像邮件这种功能极强、使用频率极高的产品,根据用户习惯的不断变化进行产品升级是必须做的事。Gmail这次的界面改动应该就是借鉴了Facebook好友通过“对话框”沟通的场景。我个人非常期待更多通过分析社交网站中用户的行为,而完善产品设计的创新举动出现。

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